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Der Innovations-Cocktail Tim Westall, April Strategy

In einem Interview mit Andrea Goodkind von Wazoku nimmt Tim Westall, Stellung zu Fragen von Innovationsprojekten und der Entwicklung von innovationsorientierten Unternehmenskulturen. Tim Westall ist Mitbegründer von April Strategy, einem auf Organisationsentwicklung spezialisierten Beratungshaus.

Wie wird die Welt in 10 Jahren aussehen?

Nur ein Narr würde diese Frage wörtlich beantworten – wir werden mit Einhörnern herumfliegen und Geschäfte mit Narnia machen!

In zehn Jahren werden wir Quantencomputer und KI haben, die Dinge ermöglichen werden, die wir uns noch nicht einmal vorstellen können – Automatisierung und selbstfahrende Autos – das alles wird passieren. Spannender ist jedoch, was im Bereich der Gesundheitsversorgung und Langlebigkeit, der gesellschaftlichen Strukturen, der Art der Arbeit, die durch die enorme Leistungsfähigkeit von KI und Quantencomputern ermöglicht wird, geschehen wird. Wir werden auf das „Jetzt“ zurückblicken und darüber nachdenken, wie langsam und unveränderlich die Dinge waren und wie wir uns mit ziemlich dummen Dingen beschäftigt haben. Es gibt einige grundlegende Durchbrüche, die im Laufe des nächsten Jahrzehnts geschehen werden und die uns alle wieder verändern werden, und das Tempo des Wandels wird nur noch steigen.

Was bedeutet Innovation für Sie?

Die positive Antwort ist, dass Innovation nur eine Art zu arbeiten ist, für jeden einzelnen, der Teil einer dynamischen Organisation ist. Innovation sollte alles durchdringen, was wir tun, mit Ausnahme einer Handvoll von Organisationen, bei denen es um Konsistenz und Prozess geht und um die Einhaltung von Standards und Unveränderlichkeit, aber es gibt sehr, sehr wenige davon. Innovation ist eine Lebensweise und es ist etwas seltsam, sie als etwas anderes als "business as usual" zu definieren. Jeder muss die Art und Weise Dinge zu tun ändern und darüber nachdenken, wie wir unsere Organisation weiterentwickeln können – ist das nicht offensichtlich? Wir brauchen nicht wirklich ein Wort wie "Innovation", ich denke, es ist ein redundantes Konzept.

Meine schnippische Antwort wäre, dass es ein Wort ist, das alles und nichts bedeutet. Es ist zu überladen, aber eigentlich ist der Begriff dahinter wirklich wichtig. Der Gedanke der Beherrschung von Prozessen und der Maximierung der Effizienz war in den 1960er Jahren das Hauptaugenmerk im wirtschaftlichen Alltag, aber wir haben jetzt diese Grenze überschritten und werden auf die konzentrierte Produktionsumgebung der Nachkriegszeit als eine Anomalie in der Menschheitsgeschichte zurückblicken.

Was würden Sie den Organisationen zu Beginn eines Innovationsprogramms empfehlen?

Seien Sie sehr klar, was Ihr Ziel ist und darin, welche Auswirkungen Sie auf das Geschäft und das Ergebnis von Innovationen erwarten. Viele Menschen halten es einfach für eine selbstverständliche Tatsache, dass Innovation eine gute Sache ist, aber sie sind sich nicht sicher, was sie damit meinen und was sie erreichen wollen.

Welche Art von Innovation ist es, von der Sie sprechen? Ist sie inkrementell, ist sie transformatorisch, ist sie explorativ oder disruptiv? Manchmal ist es ein Cocktail aus all diesen Dingen, aber sie unterscheiden sich kategorisch in Bezug auf die Fähigkeiten und Ansätze, die Sie benötigen, um sie umzusetzen. Das wird oft nicht gesehen.

Führungskräfte könnten mit ihren konventionellen Innovationswerkzeugen und -techniken in eine disruptive Innovationsaufgabe einsteigen. Sie wären enttäuscht und hätten am Ende zaghafte, risikoaverse Ideen. Wenn das Programm auf "das, was wir jeden Tag tun um 5% zu verbessern" ausgerichtet wäre, wäre es fantastisch, aber es wird enttäuschend sein, wenn man auf etwas Revolutionäres aus ist.

Umgekehrt – wenn Sie verrückte kreative Innovatoren in einen inkrementellen Innovationsauftrag einbeziehen, würden sie sehr schnell von all den Einschränkungen frustriert werden, die ihnen das "business as usual" auferlegt.

Das Größte, worüber man bei der Durchführung eines Innovationsprogramms nachdenken sollte, ist, abgesehen von den bereits erwähnten Punkten, ein Gefühl dafür zu haben, wie man seine Organisation von dort, wo sie sich befindet und was sie tut und wozu sie in der Lage ist, zu etwas Neuem und Besserem entwickeln wird. Stellen Sie sich die Frage: "Wollen wir das wirklich tun? Glauben wir, dass wir das schaffen können?".

Viele Menschen sagen heutzutage, dass in einer Welt komplexer Ökosysteme kein einzelner Akteur alles liefern kann, was innerhalb des Ökosystems benötigt wird. Es geht um Partnerschaft und Zusammenarbeit, ein Gefühl dafür zu haben, wohin man gehen kann oder nicht und wohin man in Bezug auf Fähigkeit und Risiko gehen will oder nicht. Es definiert den Bereich, in dem Sie einen Partner oder Mitarbeiter benötigen. Das erfordert eine ganz andere Denkweise, mit der sie in Ihrer eingezäunten Welt nicht vertraut sind. Dagegen arbeitet die kollaborative Wirtschaft auf eine andere Weise, die manchmal etwas vage, verschwommen und offen ist – aber wenn man die sich bietenden Ansätze mit einer positiven, offenen Grundhaltung verfolgt, wird man wahrscheinlich mehr erreichen.

Wenn jemand gerade erst anfängt oder bereits Erfahrung mit Innovationen hat – was wäre Ihr Ratschlag?

Auf der einen Seite ist es Disziplin, Ausdauer und Strenge, aber kombiniert mit Flexibilität und Reaktionsfähigkeit und der Fähigkeit, die Richtung zu hinterfragen und zu ändern. Es ist sehr selten, dass ein Unternehmen mit dem fortfährt, was ursprünglich im Plan vorgesehen war. Der häufigste Grund, warum ehrgeizige Innovationen nicht gelingen, ist, dass Menschen den Mut verlieren und zu früh aufgeben. Betrachten Sie das Programm nicht nur als ein Schleifen des Plans, sondern fragen Sie immer wieder, ob es der richtige Plan ist, und unterscheiden Sie zwischen dem, was das Problem mit einer Idee ist, und dem, was das Problem mit der Umsetzung einer Idee ist. Das kann manchmal sehr durcheinander geraten.

Haben Sie KPIs, über die Sie ein Gefühl für Ihren Erfolg bekommen können, und gehen Sie weg von generischen KPIs. Die Menschen schauen oft auf Umsatz oder Ertrag, aber das sind wenig hilfreiche, nachlaufende Indikatoren. Sie müssen sich Frühindikatoren rund um die Kundengeschwindigkeit ansehen, die Geschwindigkeit, mit der Sie den nächsten "Test and Learn"-Zyklus durchführen und sich verbessern können, um Ihre eigenen Lernprozesse zu beschleunigen. Das sind gerade in der Anfangsphase eigentlich die gegenüber Marktergebnissen wichtigeren Größen.

Was ist Ihr Ratschlag zur Bewältigung von organisatorischen Veränderungen?

Unterschätzen Sie nicht die Herausforderung auf eigene Gefahr. Es ist wirklich schwer, Gutes zu tun, und es ist wirklich schwer, Nachhaltigkeit zu erreichen. Denken Sie gründlich über die Gestaltung des Veränderungsprozesses nach, bevor Sie sich in die Tat stürzen. Betrachten Sie es aus drei Perspektiven:

Projektmanagement-Perspektive

Checklisten, Meilensteine, Gantt-Diagramme... das muss man haben, es ist wirklich wichtig.

Diplomatische Perspektive

Betrachten Sie es aus der Perspektive von Interessengruppen und Meinungsbildnern. Ignorieren Sie das Organigramm, finden Sie heraus, wer die wahren Meinungsbildner sind. Es sind selten diejenigen, die am Führungstisch sitzen. Erfolg oder Misserfolg hängt vom Top-Management (aber nicht von der Vorstandsebene) ab und davon, ob es aktiv das annimmt, was Sie zu tun versuchen oder nicht.

Marketing-Perspektive

Ich zögere, das Wort "Marketing" zu verwenden, denn eigentlich muss man mit dem Zuhören beginnen. Man muss damit beginnen zu fragen: "Was ist für dich drin, was ist deine Motivation, wie können wir deiner Meinung nach dazu beitragen, dass dies auf Deiner Spielwiese passiert". Also genau das Gegenteil von einem normalen, kaskadierten Veränderungsprozess. Ich hasse das Wort "Kaskade", was es so klingen lässt, als wäre es unvermeidlich, wenn der Champagner über einen Gläserturm spritzt.

Die Realität ist, dass die meisten Menschen Angst vor Veränderungen haben, sie wissen nicht, was damit gemeint ist, wenn man ihnen nicht die Möglichkeit gibt, es nach ihren eigenen Vorstellungen zu erforschen und zu definieren. Und wenn Sie der Neuerung nicht die Möglichkeit zur Entwicklung geben, dann wird die Entwicklung wahrscheinlich auch nicht stattfinden.

Meine Beobachtung ist, dass die meisten Organisationen von Natur aus einem dieser drei Ansätze folgen werden, aber nie alle drei auf messbare Weise betrachten werden.

Technologie- und B2B-Unternehmen werden sich auf Projektmanagement konzentrieren und den Themenbereich Diplomatie und Marketing vernachlässigen.

Medienkommunikationsunternehmen werden schöne Broschüren und großartige Roadshows und Veranstaltungen machen, den Rest aber vernachlässigen.

Organisationen des öffentlichen Sektors sind im Stakeholder-Management fantastisch, werden aber das Marketing oder das Projektmanagement weitgehend vergessen.

Sie bauen in Ihren Beratungsprojekten auf die Zusammenarbeit mit Wazoku. Wie können Sie hierüber einen Mehrwert für Ihre Kunden erzielen?

Unser Geschäft besteht darin, Strategien zu gestalten, große neue innovative Ideen zu entwickeln, diesen zu helfen, Ihre notwendig Größe zu entwickeln und sie schnell umzusetzen - und das ist nicht einfach. Es gibt zwei Bereiche, in denen die Partnerschaft Mehrwert schaffen kann:

Bei der Formulierung von neuem Denken und der Generierung von neuen Ideen, die es Menschen ermöglichen, über Grenzen, Funktionen und Ebenen hinweg so zusammenzuarbeiten, wie sie es bisher nicht wirklich konnten. So können wir mehr Ideen, bessere Ideen und mehr eigene Ideen entwickeln und gestalten.

Der zweite Bereich ist das ganze Thema Veränderungsbeschleunigung, um Dinge möglich zu machen, sie von der Strategie- und Innovationstheorie über eine Plattform in die Praxis zu überführen. Bei dem Einsatz der Plattform geht es um mehr als nur Kommunikation – auch um Engagement, Lernen und Stärkung, um die Mobilisierung größerer Teams über Grenzen und Funktionen hinweg. Die meisten Organisationen, denen wir begegnet sind, beherrschen dies nur schwer. Wazoku stellt das Werkzeug zur Verfügung, den Enabler, der uns hilft, das, was wir tun, auf eine viel wirkungsvollere, weitreichendere und nachhaltigere Weise zu tun.

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