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La terre 1 caracteristiques

Voici les notes de cours que nous utiliserons dans le cadre du cours de sciences cette année. Dans cette section nous allons couvrir plusieurs concepts relatif à la terre. Nous y traiterons de sa structure ainsi que de certains phénomènes qui si produisent.

Table des matières

Caractéristiques de la terre

  • Les enveloppes de la terre
  • La structure interne
  • La dérive des continents
  • La lithosphère
  • Le relief
  • L'hydrosphère (cycle de l'eau)
  • L'atmosphère

Les enveloppes de la terre

Sur la surface de la Terre, on peut séparer les caractéristiques de la Terre en quatre catégories soit: les êtres vivants (biosphère), la terre (lithosphère), l'eau (hydrosphère) et l'air (atmosphère).

  • La biosphère
  • La lithosphère
  • L'hydrosphère
  • L'atmosphère

La structure interne de la terre

La structure interne

La terre est fait de trois parties à l'intérieur. Plus les constituants d'une partie sont denses (masse volumique élevée), plus nous les retrouverons profondément sous nos pieds.

La croûte terrestre (écorce)

La croûte terrestre est la partie qui se trouve à la surface. Cette couche est rigide. Elle est constituée de roches qui forment la croûte continentale (30 à 70 km) et la croûte océanique (5 à 15 km). La croûte terrestre est la plus mince des trois parties qui forment l'intérieur de la terre.

Le manteau

Le manteau (supérieur et inférieur) représente la plus grande partie du volume de la terre. En effet, il représente environ 80% du volume total de la terre avec une épaisseur de 2800 km. Il est solide quand il est proche de la croûte terrestre et sous une forme pâteuse que l'on nomme magma (roche en fusion) lorsque la profondeur est plus élevée. Près du noyau il est presque solide.

Le noyau est responsable du champs magnétique terrestre

Le noyau, qui est au centre de la terre, est la partie la plus chaude et qui a la masse volumique la plus élevée. Il compte pour environ 17% du volume de la terre. Le noyau externe est liquide et le noyau interne est solide. Le rayon du noyau est d'environ 3500 km.

En bref.......

La dérive des continents

En 1915, Alfred Wegener a publié un livre « La genèse des continents et des océans » dans lequel il émet sa théorie de la dérive des continents.

Selon Wegener, tous les continents étaient autrefois rassemblés en un seul continent, la Pangée. La Pangée aurait été entourée par un océan, le Panthalassa. Selon sa théorie, l'écorce terrestre se serait brisée et aurait dérivé pour former les continents que nous connaissons aujourd’hui.

Wegener n’était pas le premier à émettre une théorie concernant la dérive des continents, mais le titre de « père de la dérive » lui revient indiscutablement. Il a appuyé son hypothèse sur plusieurs preuves.

  1. L'emboitement des continents: Il a fait la preuve que les contours de la côte ouest de l'Afrique et de la côte est de l'Amérique du Sud s'imbriquaient l'un dans l'autre. Aussi, il a fait remarquer que les types de formations rocheuses qu’on retrouve dans les montagnes de l’Europe du Nord étaient les mêmes que ceux des Appalaches.
  2. La répartition de certains fossiles: Il a démontré que les roches de la côte ouest de l’Afrique étaient similaires à celles de la côte est de l’Amérique du Sud et il a montré qu’on retrouvait les mêmes types de fossiles d'animaux sur ces deux continents.
  3. Les traces d'anciennes glaciations sur les continents: Certaines portions de continents ont été recouvertes par une calotte glaciaire. Or, il est impossible qu'il ait pu y avoir des glaces sur des continents se trouvant, aujourd'hui, dans une zone tropicale (sud de l'Afrique, sud-est de l'Amérique du Sud).

La lithosphère

C'est l'enveloppe solide de la terre. Le relief complet en fait partie; montages, volcans, plaines, etc.

Structure de la lithosphère

La lithosphère a une épaisseur variable. Elle repose sur le manteau, qui est fluide. Aussi, plutôt que de former un seul bloc, elle est divisée en plusieurs morceaux, les plaques tectoniques. C'est dans la lithosphère que se déroulent la plupart des phénomènes géologiques que nous connaissons (tremblement de terre, formation des montagnes, érosion, etc.).

Le relief

Le relief est l'ensemble des formes que présente la surface de la Terre (élévations, dépressions, pentes)

La terre offre des reliefs très variés

Le mouvement des plaques tectoniques et les forces de la nature modifie la croûte terrestre. Certains phénomènes, comme l'érosion, l'aplanissent alors que d'autres, comme la collision de deux plaques, la soulèvent. L'ensemble des formes que peut prendre la lithosphère se nomme le relief. Chaque relief possède une origine particulière, des caractères spécifiques et un effet sur l'activité humaine. On distingue généralement trois types de relief:

  • Les montages et les vallées
  • Les plateaux et les boucliers
  • Les plaine et collines

Montagnes et Vallées

Les montagnes sont de relief très élevés. Elles sont le résultat d'une collision entre deux plaques tectoniques. Les pentes des montagnes sont abruptes.

L'Everest a une altitude de 8848 mètres

Les vallées sont des creux qui se retrouvent entre deux montagnes.

Leur formation est due à l'érosion causée par le passage d'un cours d'eau, par des précipitations ou par le retrait d'un glacier. Elles sont donc des étendues basses et allongées où souvent se forment de grandes rivières. Régulièrement une vallée porte le nom de la rivière qui la parcourt.

Vallée de la Jacque-Cartier (Québec)

Fjord

Un fjord est une vallée érodée par un glacier avançant de la montagne à la mer, qui a été envahie par la mer depuis la retraite de la glace.

Le Fjord du Saguenay est le seul en Amérique du Nord

Plateaux et boucliers

Un plateau est une plate-forme d’altitude plus ou moins élevée et où le relief est peu accidenté.

Un plateau dans les environs de Marseille en France

Un bouclier est une partie très ancienne de relief qui a l'apparence d'un plateau légèrement bombé.

Le bouclier canadien couvre une très grande partie du territoire québécois.

Plaines et collines

Une plaine est une région plate présentant peu de dénivellation.

La formation d'une plaine résulte parfois du retrait d'une mer qui la recouvrait ou du retrait d'un glacier. Le sol d'une plaine est souvent fertile dû au dépôt de résidus organiques (plantes et animaux). Les plaines sont des sites idéaux pour l'agriculture.

La plaine du St-Laurent

La plaine du Saint-Laurent, au Québec, en est un très bon exemple. Elle s'est formée lors du retrait de la mer de Champlain qui recouvrait alors cette région il y a plusieurs milliers d'années. Elle s'étend de chaque côtés du fleuve St-Laurent, de la Montérégie jusqu'à Québec. Ce territoire est considéré comme le grenier du Québec car il s'y pratique beaucoup d'agriculture.

Une colline est un relief généralement modéré et relativement peu étendu qui s'élève au-dessus d'une plaine ou d'un plateau.

Les collines se forment soit par le retrait des glaciers il y a plusieurs milliers d'années, soit par une montée de magma dans la croûte terrestre. Ce ne sont donc que de petits renflements du relief qui, ne sont pas dues aux plissements de la croûte terrestre.

Paysage avec des collines

L'Hydrosphère

L'eau est essentielle à la vie

L’hydrosphère désigne l'ensemble de l'eau qui se trouve sur la Terre, qu'elle soit sous forme liquide, solide ou gazeuse.

Plus de 70% de la surface de la terre est recouverte d'eau. Vue de l'espace, cette abondance d'eau a valu à la Terre le surnom de « planète bleue ». L'eau s'y retrouve sous les trois états de la matière : solide, liquide ou gazeux. On la retrouve donc sous forme de vapeur d'eau dans l'atmosphère, sous forme de glace dans les glaciers, la banquise et la neige et, aussi, sous forme liquide dans les océans, les mers, les lacs, les cours d'eau, les nappes d'eau souterraine et les gouttes de pluie.

Voici comment l'eau est répartie, sur la surface de la planète.

  1. Eau de façon globale (salée et douce)
  2. Eau douce
  3. Eau douce disponible (accessible)
Répartition de l'eau sur la terre
L'atmosphère

L'atmosphère désigne l'enveloppe gazeuse entourant un astre (étoile, planète, satellite naturel).

Presque tous les astres du système solaire ont une atmosphère, mais celle-ci varie selon les gaz qui la composent. L'atmosphère terrestre est essentielle au maintien de la vie sur la Terre;

  • elle la protège des rayons nocifs du Soleil grâce à la couche d'ozone.
  • elle réduit la variation de température grâce à l'effet de serre
  • elle protège de la plupart des météorites en les détruisant lorsqu'ils entrent dans l'atmosphère.
  • elle permet la vie grâce à sa teneur en oxygène

La composition de l'atmosphère

L'atmosphère est composé de plusieurs gaz répartis en différentes proportions

Gaz présents dans l'atmosphère terrestre
Les différentes couches de l'atmosphère et ce qui s'y passe
Les couches de l'atmosphère ainsi que certains faits intéressants

Credits:

Created with images by WikiImages - "earth globe atmosphere" • WikiImages - "earth globe atmosphere" • rabiem22 - "A Crack in the Earth"

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