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Drogas psicodélicas, ¿serán los nuevos fármacos? recientes Investigaciones destacan el potencial curativo de algunos psicodélicos

Las drogas psicodélicas son sustancias que alteran el funcionamiento del sistema nervioso central actuando sobre el sistema serotoninérgico del cerebro (sistema de neuronas que utiliza la serotonina como neurotransmisor). Este sistema regula aspectos de la conducta como la percepción, la atención, las emociones, el sueño, la alimentación o la conducta sexual. Así, la principal acción de los psicodélicos consiste en alterar el estado de consciencia, el pensamiento, el estado de ánimo y, sobre todo, la percepción, dando lugar a distorsiones de la realidad, ilusiones o alucinaciones.

La investigación con psicodélicos empezó cuando el químico suizo Albert Hofman descubrió accidentalmente el LSD (Dietilamida de Ácido Lisérgico) mientras buscaba obtener un analéptico. Desde ese momento, se empezó a estudiar el potencial farmacológico de los psicodélicos, primero como medio de simulación de la sintomatología esquizofrénica y luego como catalizador en la psicoterapia asistida con drogas (por ejemplo para aliviar el dolor psicológico a pacientes con cáncer terminal o para tratar adicciones).

Es debido al creciente uso recreacional de esas sustancias y la percepción de los peligros asociados a su uso que se ha dificultado continuar sus estudios científicos en contextos experimentales.

En los últimos años se ha retomado la investigación con psicodélicos. Aunque se necesitan más estudios, los resultados destapan el gran potencial de algunas de esas sustancias en el campo psicoterapéutico y de las neurociencias. Entre las más destacadas se encuentran las siguientes:

Psilocibina

La psiloscibina, componente principal de los hongos alucinógenos, cuenta con una estructura molecular altamente similar a la Serotonina (coloquialmente conocida como el neurotransmisor de la felicidad, por su papel en la regulación del estado de ánimo)

Efectos y Neurociencia de la Psilocibina

En sujetos sanos, la psilocibina altera la percepción, atención, afectividad y funciones del yo, llegando a generar la sensación subjetiva de perdida de límites entre el "yo" y el ambiente externo en dosis altas.

Investigaciones con técnicas de neuroimágenes (fMRI y MEG) muestran una reducción del flujo sanguíneo en numerosas áreas subcorticales y corticales del cerebro relacionades con la Default Mode Network (red cerebral que juega un rol importante en el constructo del "self" y encargada de dar una coherencia u orden a la experiència) tras el consumo de psicocibina. Una reducción en la actividad de esta red cerebral genera un tipo de cognición sin restricciones, característica del estado psicodélico.

Usos como un catalizador en el proceso psicoterapéutico

Además de una reducción en algunas áreas del cerebro, la administración de psilocibina resulta en una mayor activación en la corteza auditiva bilateral, corteza somatosensorial, corteza superior parietal, corteza asociativa visual izquierda y el polo occipital. La activación de estas áreas del cerebro facilita el acceso a experiencias pasadas, asociadas a traumas y experiencias negativas, como también a una recolección más vívida de recuerdos autobiográficos positivos.

Usos en trastornos de ansiedad y de ánimo

La administración de la droga se asocia a una atenuación en el reconocimiento de expresiones faciales negativas, lo que apunta al potencial de esa sustancia para tratar trastornos depresivos y de ansiedad. Además, se asocía a una reducción de la sintomatología TOC (Trastorno Obsesivo Compulsivo)

Administración en pacientes de cáncer terminal con ansiedad

Estudios pilotos concluyeron que la administración de una dosis baja de psilocibina en sujetos con un diagnóstico de cáncer en etapas avanzadas y trastorno de ansiedad (Trastorno de Estrés Agudo, Trastorno de Ansiedad Generalizado, Trastorno de Ansiedad debido a Cáncer o Trastorno Adaptativo con Ansiedad) resultan en una mejora significativa del estado de ánimo y en una reducción de la ansiedad.

MDMA (3,4-metilendioxi-metanfetamina)

El MDMA o Éxtasis es una droga sintética derivada de las anfetaminas. Actua como entactógeno (augmenta la empatia y autoconsciéncia), alucinógeno y estimulante debido a la liberación de serotonina que produce en el cerebro.

Efectos y Neurociencia del MDMA

La ingesta de MDMA causa un aumento del estado de ánimo, sensación de bienestar, sensitividad emocional, bajo nivel de ansiedad, perturbaciones moderadas de pensamiento, incremento positivo de afectividad y alucinaciones de leve intensidad.

Sus mecanismos terapéuticos consistirían principalmente en la modulación de la codificación de estímulos amenazantes a través de la reducción de la actividad en la amigdala. Como su consumo genera una reducción en la activación del lóbulo temporal anterior izquierdo (área asociada a la codificación de emociones negativas) durante la recolección de recuerdos autobiográficos negativos, lo que facilitaría el proceso psicoterapéutico en momentos que se requeriría una elaboración de eventos traumáticos durante psicoterapia.

Usos en el tratamiento de trastorno por estrés postraumático

El consumo de MDMA se asocia a mayores de niveles de oxitocina y a una mayor tendencia a la codificación de recuerdos positivos por sobre los negativos. Así, se hipotetiza que la ingesta de la sustancia podría fortalecer la alianza psicoterapéutica y, debido a una disminución de activación de la amígdala, permitiría al sujeto revisitar (y elaborar) la experiencia traumática sin la evitación emocional pronunciada que caracteriza el trastorno.

Ayahuasca

La Ayahuasca o Yagé es una bebida consumida en los pueblos indígenas amazónicos. Se elabora básicamente decoccionando la liana Banisteriopsis Caapi y produce alucinaciones debido a su contenido de DMT.

Efectos y Neurociencia de la ayahuasca

El consumo de ayahuasca se asocia a la generación de imágenes visuales vívidas, cambios cognitivos y perceptivos y fuertes modificaciones del yo y la realidad.

Estudios de imagen cerebral muestran una correlación entre los efectos subjetivos provocados por la ingesta de ayahuasca y la actividad cerebral en la ínsula anterior derecha, la amígdala/giro hipocampal izquierdos y el cíngulo anterior/giro medio frontal derechos. Estas zonas están asociadas a un circuito que cumple la función de enterocepción (conciencia de procesos fisiológicos del propio cuerpo).

Usos para el tratamiento de adicciones

La administración de ayahuasca se asocia con una reducción en el uso problemático de cocaína, alcohol y tabaco. Esta reducción se relaciona con un mayor empoderamiento y un incremento en la capacidad de mantener y conseguir objetivos, de centrar los pensamientos en el presente.

Ketamine

La Ketamina es una droga disociativa (produce sensación de alejamiento del medio y del individuo) potencialmente alucinógena utilizada original y actualmente en medicina y veterinaria por sus propiedades anestésicas, sedantes y analgésicas. Se puede tragar, esnifar o inyectar.

Efectos y Neurociencia de la Ketamina

La ketamina actúa como un antagonista de los receptores NMDA, encargados de controlar los niveles de serotonina y norepirefrina. Su acción se parece a la de los antidepresivos. Además induce alucinaciones, distorsiones sensoriales y efectos en la coordinación.

Investigaciones en salud mental

Fuera de sus usos medicinales se ha estudiado como simulador de sintomatología esquizofrénica. Su administración genera una reducción pronunciada de afectividad, alogia, falta de volición, apatía, perturbación de la concentración y de la memoria de corto plazo.

Usos médicos y tratamiento de adicciones

La ketamina se utiliza en contextos médicos para producir y mantener la anestesia, aliviar el dolor, sedar y tratar dolor crónico. Recientes estudios destacaron su potencial como sustancia neuroprotectora, antiinflamatoria y antitumoral.

Estudios recientes indican que el tratamiento con ketamina en personas adictas a la heroína genera una mejora en la abstinencia a la sustancia.

Neurociencia y el estudio de los psicodélicos

La acumulación progresiva de estudios y datos científicos sobre las sustancias psicodélicas permite una mayor comprensión del funcionamiento de estas drogas en el cerebro y de sus efectos psicoactivos. Dado su extenso uso en el contexto recreacional, es necesario aumentar el conocimiento sobre los riesgos asociados a su consumo.

Por otro lado, el estudio de los psicodélicos en el ámbito neurocientífico podría contribuir a conocer el posible rol que estas sustancias puedan tener para asistir al proceso psicoterapéutico en pacientes con trastornos de ansiedad y de ánimo al describir los procesos funcionales y anatómicos asociados a su administración.

Muchas veces, el desconocimiento, el miedo y la estigmatización impiden el progreso y la investigación. Está claro que los psicodélicos pueden ser muy peligrosos si se consumen en abuso o inadecuadamente, pero también apuntan a tener un gran potencial en el campo de la medicina, la investigación y hasta el desarrollo personal.

El siguiente vídeo resume los efectos que estas drogas tienen en el cerebro humano y la consciencia. Se centra en la seta psilocibina y los descubrimientos científicos que analizan sus efectos en la salud humana.

Referencias:

  • Christopher Timmermann, S. (2014). Neurociencias Y Aplicaciones Psicoterapéuticas En El Renacimiento De La Investigación Con Psicodélicos. Revista Chilena de Neuro-Psiquiatria, 52(2), 93–102. https://doi.org/http://dx.doi.org/10.4067/S0717-92272014000200005
  • Nichols, D. E. (2013). Serotonin, and the Past and Future of LSD. MAPS Bulliten. Retrieved from https://pdfs.semanticscholar.org/41d0/a3005a3ee83f264ea3f91f18d9cb921dc95a.pdf
  • Psiquiatria, E. N. L. A. (n.d.). El empleo de alucinogenos. Boletin De La Oficina Sanitaria Panamericana, 176–186.
  • Sodhi, M. S. K., & Sanders-Bush, E. (2003). Serotonin and brain development. International Review of Neurobiology. https://doi.org/10.1016/S0074-7742(04)59006-2
Created By
Emma Mirabent
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