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Palma Futuro es un proyecto financiado por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (USDOL) e implementado por Partners of the Americas (POA) y sus socios, Social Accountability International (SAI) y J.E. Austin Associates (JAA).

El aceite de palma es un ingrediente que se encuentra en aproximadamente la mitad de todos los productos envasados que se compran en los supermercados. En América del Sur, Colombia se ha convertido en el cuarto exportador de aceite de palma del mundo y Ecuador en el octavo. Palma Futuro tiene como objetivo mejorar la implementación de sistemas de cumplimiento social que promuevan condiciones aceptables de trabajo y reduzcan el trabajo infantil y el trabajo forzoso en las cadenas de suministro de aceite de palma en Colombia y Ecuador. Trabajando estrechamente con socios líderes del sector privado en el sector del aceite de palma, el proyecto también recolectará una serie de casos de estudio y mejores prácticas en los sistemas de cumplimiento social para su difusión en estos y otros países productores de aceite de palma, particularmente Brasil y Perú y en foros de discusión globales.

Los resultados esperados de Palma Futuro son: 1) el fortalecimiento de la capacidad de los socios del sector privado en el sector del aceite de palma colombiano y ecuatoriano para implementar sistemas de cumplimiento social robustos y sostenibles, y 2) una mayor comprensión, a nivel regional y global, de prácticas promisorias en sistemas de cumplimiento social en las cadenas de suministro de aceite de palma.

Palma Futuro también estará a cargo de la preparación de varios productos de conocimiento que hacen parte de una estrategia de colaboración regional y global que incluirá la participación en foros internacionales, el desarrollo de talleres nacionales en los países objetivo y la gestión del conocimiento de las lecciones aprendidas a lo largo del proyecto.

Partners of the Americas es una ONG con sede en Washington D.C., Estados Unidos, fundada en 1964 con el objetivo de crear lazos de cooperación regional con los países de América, en términos de desarrollo social. En Colombia, específicamente, POA tiene presencia hace más de 50 años a través del trabajo en programas de intercambio educativo, programas para combatir el trabajo infantil, programas para promover el liderazgo juvenil y programas para promover la agricultura y la seguridad alimentaria.

Los fondos del proyecto provienen del Gobierno de los Estados Unidos a través del Departamento de Trabajo, bajo el acuerdo cooperativo IL-32820-18-75-K. El 100% de los costos totales del proyecto es financiado con recursos federales, para un total de 6.000.000 de dólares americanos.

Siglas: Partners of the Americas (POA), Departamento de Trabajo de Estados Unidos (USDOL), Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO), Empresas por Ecuador libre de Trabajo Infantil (Red ETI), Equipos de Desempeño Social (EDS)

Palma Futuro se implementa en los departamentos de Magdalena y Cesar en Colombia y en la provincia de Santo Domingo de los Tsáchilas en Ecuador. Igualmente, el proyecto compartirá sus experiencias exitosas relacionadas con los sistemas de cumplimiento social con actores relevantes en el Brasil y Perú.

A través de Fedepalma y Propalma se espera transferir conocimientos, promover la replicación de los sistemas de cumplimiento social y difundir las mejores prácticas y lecciones aprendidas derivadas de las actividades del proyecto, a través de su membresía en Colombia y Ecuador.

Palma Futuro cuenta con diversos aliados estratégicos que representan la institucionalidad del sector palmero en Colombia y Ecuador, los cuales se presentan a continuación:

Según el USDOL-ILAB , un sistema de cumplimiento social es un conjunto integrado de políticas y prácticas a través del cual una empresa busca garantizar la máxima adherencia a los elementos de su código de conducta, o el de una asociación de la industria o grupo de múltiples partes interesadas, que cubren cuestiones sociales y laborales. Estos sistemas son un componente de los programas de Responsabilidad Social Empresarial, sostenibilidad o gestión de una empresa.

*Para mayor información consulte en https://www.dol.gov/ilab/complychain/ y descargue la aplicación Comply Chain: Business Tools for Labor Compliance in Global Supply Chains desarrollada por el Departamento de Trabajo de Estados Unidos en https://www.dol.gov/general/apps/ilab-comply-chain

Los fondos del Proyecto Palma Futuro provienen del gobierno de los Estados Unidos a través del Departamento de Trabajo, bajo el acuerdo cooperativo IL-32820-18-75-K. El 100% de los costos totales del proyecto es financiado con recursos federales, para un total de $ 6.000.000 de dólares americanos.

Partners of the Americas y Fedepalma firman Memorando de Entendimiento

Partners of the Americas y Fedepalma firmaron un Memorando de Entendimiento para trabajar conjuntamente en la implementación del proyecto Palma Futuro, el cual incluye la puesta en marcha de un sistema de cumplimiento social para promover prácticas laborales sostenibles. Palma Futuro complementa el trabajo que se adelanta actualmente con el Programa de Aceite de Palma Sostenible de Colombia, el cual busca consolidar la producción de aceite de palma sostenible.

Palma Futuro comparte un caso de estudio con la Universidad de Harvard

Los días 24 y 25 de noviembre de 2019, el equipo del proyecto Palma Futuro visitó la Universidad de Harvard, en el marco del “26º Grupo de Políticas Alimentarias Privadas, Públicas, Científicas, Académicas y de Consumo” (PAPSAC1 por sus siglas en inglés), organizado por la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos.

Desde hace 26 años, el profesor emérito de Harvard, el Dr. Ray A. Goldberg, lidera un simposio que aborda la seguridad alimentaria y las cuestiones de política pública a nivel global, y este año estuvo invitado al evento Partners of the Americas (Partners) junto con su socio J.E. Austin Associates para compartir los puntos principales del primer borrador del estudio de caso sobre la experiencia y buenas prácticas laborales en la empresa colombiana de aceite de palma Palmas del Cesar.

Partners of the Americas y RSPO firman Memorando de Entendimiento para promover Sistemas de Cumplimiento Social

En el marco de la implementación del proyecto Palma Futuro se llevó a cabo la firma de un Memorando de Entendimiento entre Partners of the Americas y la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO). El documento establece las bases para la colaboración entre Partners y RSPO para la promoción y divulgación de buenas prácticas derivadas de la implementación del proyecto Palma Futuro, con el objetivo de prevenir y reducir el trabajo infantil, el trabajo forzoso y promover condiciones aceptables de trabajo. El Memorando de Entendimiento entre las dos organizaciones, prevé también la difusión de una serie de casos de estudio que serán presentados en la Universidad de Harvard sobre buenas prácticas en Sistemas de Cumplimiento Social en otros países productores de aceite de palma de América Latina, particularmente Brasil y Perú.

Participación en la VIII Conferencia Latinoamericana RSPO en Campeche, México

El Director de Palma Futuro participó como panelista de la conferencia "Condiciones de trabajo en la industria del aceite de palma en Colombia y Ecuador". Durante la conferencia, el Director de Palma Futuro presentó el enfoque Comply Chain de USDOL, la implementación práctica que Palma Futuro está llevando a cabo a través del estándar SA8000 de SAI, para finalmente resaltar la importancia de adoptar estándares más altos para promover los derechos laborales y tomar en cuenta el trabajo infantil y el trabajo forzoso como cuestiones clave en la industria del aceite de palma. Adicionalmente, el Director de Palma Futuro presentó los principales resultados del caso de estudio de Palmas del Cesar, destacando las mejores prácticas en materia laboral y mostrando, con base en este estudio, un caso real donde los derechos laborales, las prioridades del sector privado y los intereses de los pequeños productores pueden encontrar un equilibrio.

Estudio de Caso de Palmas del Cesar

"Formalización y diálogo social como aportes a la paz laboral: estudio de caso en Palmas del Cesar"

Por: Dr. Kenneth L. Hoadley, Associate, J. E. Austin, Associates, Inc. y Dr. John C. Ickis, Profesor Emérito INCAE Business School.

El caso de Palmas del Cesar se desarrolló a finales de 2019, una época de circunstancias rápidamente cambiantes en la industria mundial de la palma. El estudio se llevó a cabo en momentos en que las preocupaciones ambientales ligadas a la deforestación en Malasia e Indonesia, países que producen el 85 % del aceite de palma del mundo, habían aumentado de manera notoria, a lo que se le añadía crecientes cuestionamientos a las prácticas laborales en esta región del mundo. En este contexto, muchos países consumidores de aceite de palma han venido demandando el estricto cumplimiento de estándares internacionales sobre prácticas ambientales y sociales, muchas de ellas exigidas mediante certificaciones como las que expiden RSPO y Rainforest Alliance.

En Colombia, la industria del aceite de palma enfrentó, por largo tiempo, estos y otros desafíos. Entre 2012 y 2015, las compañías debieron adaptarse a los cambios en la legislación relacionados con el uso de subcontratistas o esquemas de subcontratación laboral para satisfacer sus necesidades de mano de obra en el campo, mientras que los trabajadores exigían poner fin a las prácticas relacionadas con el uso de la subcontratación laboral.

En Palmas del Cesar (Palcesar), las exigencias por parte de las organizaciones de trabajadores llevaron a dos huelgas prolongadas que finalizaron en 2015 con la eliminación de la subcontratación laboral y la formalización de contratos directos entre la empresa y los trabajadores. Para Fabio González, Gerente General de Palcesar, la formalización laboral fue mucho más que un medio de contratación: “La formalización trae nuevos desafíos, que deben ser superados, pero el primer gran resultado es la paz social. Es poder volver a verse con confianza. Es poder verse el uno al otro con respeto otra vez. Es poder sentir que estamos juntos en esto para construir un futuro juntos".

Entre los beneficios de la resolución exitosa de los conflictos laborales en Palcesar estaba la certificación del aceite de palma producido en las plantaciones propias de la empresa como "aceite de palma sostenible", en cumplimiento con los estándares sociales y ambientales de RSPO. Pero, aunque la fruta de palma producida en las propias plantaciones de la compañía estaba certificada, solo un tercio de la fruta recibida por su planta extractora provenía de estas plantaciones. El resto provenía de más de trescientos productores asociados, en su mayoría pequeños propietarios, que no podían asumir el costo de la formalización laboral sin cambiar sus prácticas y aumentar sus niveles de productividad.

Fabio González entendía que mejorar las prácticas laborales de sus productores asociados era un paso necesario, no solo para permitirle a Palcesar vender aceite de palma certificado por RSPO, sino también, y lo que es más importante, como parte de un enfoque integrado para mejorar los ingresos rurales y la sostenibilidad de los pequeños productores en el área de influencia de la compañía. Dada la historia de conflictos en muchas de las zonas rurales de Colombia, la integración en los procesos de certificación a los pequeños productores pone de manifiesto que la paz laboral duradera y la estabilidad social en las zonas productoras solo se puede alcanzar a través de condiciones laborales y comerciales claras, acompañadas de mejoras en los ingresos, tanto para los pequeños productores como para los trabajadores rurales.

Conmemoración del Día Mundial contra el Trabajo Infantil. Junio, 2020

La Red Colombia contra el Trabajo Infantil, POA y la Organización Internacional del Trabajo, con el apoyo especial de la Red ETI de Ecuador, organizaron el webinar Pandemia COVID -19: Desafíos para la lucha contra el trabajo infantil en Colombia y Ecuador se discutió el papel de las empresas y las medidas que pueden tomar para mitigar los efectos de la crisis COVID-19 en los niños, niñas y adolescentes, específicamente con relación a la prevención y erradicación del trabajo infantil. Además, se compartieron los avances y experiencias de todas las organizaciones participantes para abordar, en una conversación más diversa, las iniciativas para prevenir y eliminar el trabajo infantil en Colombia y Ecuador.

Derechos laborales y prevención del trabajo infantil durante la pandemia por Covid19

En septiembre de 2020, Palma Futuro concluyó una iniciativa de comunicaciones para promover condiciones aceptables de trabajo y prevenir el trabajo infantil en medianos y pequeños productores de aceite de palma durante la emergencia sanitaria por COVID-19. Palma Futuro desarrolló el contenido de una infografía impresa que Fedepalma distribuyó a los productores de aceite de palma seleccionados en los departamentos de Magdalena y Cesar. Este material impreso enfatizó la importancia de los derechos laborales y la prevención del trabajo infantil en relación con los desafíos que la pandemia planteó a la industria. Se imprimieron y distribuyeron 2.000 copias.

Colaboración con Roundtable for Sustainable Oil (RSPO), PROAmazonía y Propalma

El 26 de marzo de 2021, Palma Futuro en colaboración con Roundtable for Sustainable Oil (RSPO), PROAmazonía y Propalma realizó el taller Sistemas de Cumplimiento Social, prácticas laborales y riesgos en la cadena de suministro del aceite de palma con organizaciones en Ecuador, Colombia, Brasil y Perú. Este primer Taller Sectorial Anual se llevó a cabo con el objetivo de entender el rol de las empresas, los retos y las buenas prácticas implementadas por el sector para enfrentar riesgos laborales y sociales como resultado de la crisis del COVID19. Asimismo, se compartieron avances y experiencias desde el sector para abordar estas realidades.

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