História da Terra

A História da Terra está associada a mudanças cíclicas ao nível dos subsistemas terrestres, nomeadamente a geosfera (incluí a parte mais sólida da Terra), a biosfera (incluí todos os seres vivos e toda a matéria orgânica não decomposta), a hidrosfera (incluí toda a água presente na Terra), e a atmosfera (é a camada que rodeia a superfície terrestre).

As mudanças incluem o vulcanismo, as orogenias (formação de montanhas), as glaciações (arrefecimento global com a acumulação de grandes quantidades de gelo e neve) e o impacto de meteoritos (que podem provocar profundas alterações nos subsistemas terrestres.

Durante uma glaciação, o nível médio das águas do mar diminui -Regressão Marinha. Entre os períodos glaciares, o nível médio das águas do mar sobe - Transgressão Marinha.

O Planeta Terra teve várias eras, sendo a primeira a era do Pré-Câmbrico.

Era Pré-Câmbrica (4600-542 M.a)

Existem poucas informações sobre esta era, uma vez que a maioria das rochas e fósseis foram destruídos. Os acontecimentos que caracterizaram o Pré-Câmbrico foram a formação da superfície terrestres e da atmosfera primitiva, devido aos gases libertados pelos vulcões.

Outros acontecimentos que marcaram esta era foram:

  • Formacao de lagos e oceanos a partir da precipitação;
  • Entre 3800 e 3500 M.a, apareceram os primeiros seres vivos unicelulares (bactérias), que, mais tarde, há cerca de 1000 M.a., começaram a formar as primeiras colônias que originaram os seres vivos multicelulares;
  • Os seres vivos primitivos libertaram oxigénio para a atmosfera, alterando a sua composição.

Há cerca de 542 M.a iniciou-se uma nova era: a Era Paleozoica.

Era Paleozoica (542-251 M.a)

Esta era iniciou-se devido ao aparecimento de organismos multicelulares com estruturas duras como, por exemplo, as escamas, os ossos, os dentes e as carapaças, facilitando a fossilização.

Ao longo da Era Paleozoica é possível verificar vários períodos, tais como:

  • Câmbrico: Aparecimento de muitos seres vivos invertebrados, destacando-se as trilobites, os corais, os peixes mais primitivos e os bivalves.
  • Ordovícico: Houve uma evolução de muitas espécies, mas no final deste período ocorreu uma extinção em massa devido a uma glaciação. Mais tarde, as plantas mais primitivas iniciaram e colonização do meio terrestre.
  • Silúrico: Continuação da colonização terrestre.
  • Devónico: O peixe Dipterus, desenvolveu os pulmões primitivos surgindo assim os primeiro anfíbios.
  • Carbónico: O clima tornou-se quente e húmido, permitindo o crescimento das florestas e os anfíbios evoluíram para répteis.
  • Pérmico: No final deste período, o clima deixa de ser quente e húmido e passa a ser quente e seco. Pensa-se que um meteorito terá colidido com a Terra, ocorrendo a maior extinção de massa e desaparecendo por completo as trilobites.

Devido à extinção em massa, iniciou-se uma nova era: a Era Mesozoica.

Era Mesozoica (251-65,5 M.a)

A Era Mesozoica teve três períodos:

  • Triásico: O clima era quente e seco, favorecendo o desenvolvimento das gimnospérmicas e dos répteis (dinossauros).
  • Jurássico: Este período iniciou-se devido à extinção que ocorreu no final do Triásico causada por intenso vulcanismo. Os dinossauros e os restantes répteis expandiram-se e surgiram as primeiras aves.
  • Cretácico: Os répteis eram a espécie mais abundante, os mamíferos desenvolveram-se e apareceram as plantas com flores.

A era atual é designada por Era Cenozoica.

Era Cenozoica (65,5 M.a-atualidade)

O impacto e/ou vulcanismo intenso provocou a extinção dos dinossauros e de mais de 75% das espécies animais e vegetais, iniciando assim a era atual.

Na Era Cenozoica os mamíferos expandiram-se e há cerca de 6 M.a surgiram os primeiros ancestrais.

No Quaternário, que se iniciou há cerca de 1,8 M.a, ocorreram modificações na fauna e na flora, devido a quatro glaciações. Entre elas o clima tornava-se mais ameno. Os mamutes foram os seres vivos mais representativos deste período.

Trabalho realizado por:

  • Inês Gomes, n° 6
  • Mariana Oliveira, n° 12

Credits:

Created with images by Mendin - "land planet cosmos"

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