El Maíz, principal producto Agrícola Cultivado en la Venezuela del S. XIX Agustín Codazzi: Resumen de la Geografía de Venezuela (Venezuela en 1841). Tomo I: Geografía Física. Ministerio de Educación Nacional. Colección Viajes y Naturaleza. Caracas, 1940.

“El Maíz (maíz zea), es una planta americana que Colon encontró cultivada cuando descubrió la Costa Firme en su tercer viaje de 1.498… Desde antes del descubrimiento, las mujeres indígenas preparaban el pan de maíz. Moliendo entre dos piedras los granos hervidos de antemano para ablandarlos; en seguida hacían panes de aquella masa y los ponían a tostar sobre un platón de tierra puesto al fuego; aun en el día lo benefician del mismo modo los indígenas y los criollos, y ningún adelanto se ha hecho en una manipulación tan usual y necesaria en la que se emplea en mucho tiempo. De la semilla de esta planta hace el indígena sus bebidas espirituosas, fermentando el maíz y endulzándolo con el jugo de la caña de azúcar. Los criollos también hacen lo que llaman carato, bebida muy agradable, de que se usa como horchata. El pan de maíz es de primera necesidad en las provincias de Margarita, Coro y parte de Carabobo, Barquisimeto y Caracas; así es, que se hace sentir la escasez de las cosechas cuando por falta de las lluvias se disminuyen en algunas partes; bien es, que prontamente suministran el maíz necesario las comarcas donde la cosecha ha sido abundante, pues no se ha visto que haya demasiada sequedad o humedad en todo el país a la vez. La falta de una cosecha de maíz nunca sería una calamidad, porque la yuca y el plátano pueden siempre reemplazarla con sobrada abundancia (163-164).”

“Todo el año se puede tener maíz… Hay… dos cosechas al año, una llamada de verano y la otra de invierno. La primera se recoge en enero o febrero y la otra en julio u agosto. El maíz en general se recoge a los 4 meses de haberlo sembrado, a los 3 si es de na calidad que llaman pailón; y en los lugares donde se siembra solamente maíz, se hace cuatro cosechas de este último y tres del primero… La abundancia con que se da este cereal hace que su precio sea ínfimo, siendo así que en los valles de Aragua solo cuesta 8 reales o 4 francos la fanega (164-165).”

Gráficos: Planta de maíz en página web panisnustrum; ilustración del cultivo de maíz por Indígenas en página web rupestreweb

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Ernesto Roa
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