why north korea? bY BRUNA TOTO

English:

At the age of sixteen, I had the opportunity to attend high school, both my Junior and Senior year in the United States. It was an international boarding school, with nearly 300 students and faculties representing different countries. I was representing Brazil.

I have lived in a dorm for two years; I had friends and teachers from China, Venezuela, India, England, Mali, Congo, Germany, Russia, Nigeria, Syria, Canada, Mexico, Taiwan, Ecuador, Japan, Vietnam, France and South Korea. I mean, from all over the world! It was unbelievable. I have learned how to respect people from every culture, tribe, and nation. Also, I had the privilege to learn English and listen to so many different accents (I think I got mine from a mixture of all of them) Well; It was one of the best experiences of my life.

But, it is preposterous how I was living among different races and cultures, and I was still uneducated about the world. Until one day, I had a conversation with a Korean friend. I asked him, "Are you from South Korea or North Korea?"

He said to me, "Are you f*cking serious? I don't like your joke! If I were from the North, I wouldn't be able even to have a Korean passport!" I didn't know what else to say to him. My face turned pale because of my ignorance. Granted that he finally realized how ill-informed I was, he explained the situation between both Koreas to me. After a short lesson about the situation, I was perplexed about my stupidity.

After that conversation with my friend, I opened my eyes to the world. Reading the news, studying history or listening to older people no longer felt an obligation but a passion for making history and changing the world!

  • 10 QUICK FACTS ABOUT NORTH KOREA:

1. North Korea uses their official calendar called Juche, whose year is when one of their leaders was born.

2. Citizens are still obligated to vote, which Kim Jong Un is the only one who can run for president.

3. Citizens don't have freedom of religion because they have to worship their leaders only.

4. Residents are not allowed to have access to the internet or any information from the outside world; it is considered illegal.

5. Residents who try to escape from North Korea will end up going to re-education group camps, which is similar to the Nazi-style. They face starvation to death, public executions and torture.

6. If you commit a crime in North Korea, you and your first, second and third generation family will suffer the consequences.

7. As a citizen, you can't leave the country without the government's permission. There is no such a thing as a vacation in Paris! Forget it!

8. It is almost impossible to escape from North Korea because they have the largest military in the world!

9. Those who still escaped from North Korea went to China as the only possible way. However, many females were sold as slaves brides to Chinese citizens as the only way to survive. They would rather do that than returning to their country.

10. If you still decide to visit North Korea, you can't explore it by yourself. Someone will guide you at all times because you can't talk to anyone!

One of my goals, before I die, is to see this nation being able to choose the basic things that we take for granted every day. For instance, the opportunity to choose what music to listen to, or what to wear or study in school. Perhaps, what we are complaining today while being FREE to choose, there are people on the other side of the world wishing that they could know any better.

There are several ways to help!

  • There are many non-profit organizations that you can get involved. Personally, I support LINK (Liberty In North Korea) http://www.libertyinnorthkorea.org
  • I am currently reading a book called "Escape from North Korea: The Untold Story of Asia's Underground Railroad" GET INFORMED! https://www.amazon.com/gp/product/1594036330/ref=oh_aui_detailpage_o00_s00?ie=UTF8&psc=1
  • As a believer in Jesus Christ, I believe that there's power in the name of Jesus through our prayers. "...The prayer of a righteous person is powerful and effective." James 5:16
PHOTO CREDIT: MALLORY HARRIS
PHOTO CREDIT: MALLORY HARRIS

Português:

Quando eu tinha dezesseis anos, eu tive a oportunidade de freqüentar o ensino médio, tanto no meu segundo ano quanto no terceiro ano nos Estados Unidos. Era um internato internacional, com cerca de 300 alunos e funcionários representando diferentes países. Eu estava representando o Brasil.

Eu morava em um dormitório por dois anos; tive amigos e professores da China, Venezuela, Índia, Inglaterra, Mali, Congo, Alemanha, Rússia, Nigéria, Síria, Canadá, México, Taiwan, Equador, Japão, Vietnã, França e Coréia do Sul. Quero dizer, do mundo todo! Foi inacreditável. Aprendi a respeitar as pessoas de todas as culturas, tribos e nações. Além disso, eu tive o privilégio de aprender Inglês e ouvir tantos sotaques diferentes (eu acho que eu tenho o meu de uma mistura de todos eles) Afinal, foi uma das melhores experiências da minha vida.

Mas, é absurdo como eu estava vivendo entre diferentes raças e culturas, e eu ainda não tinha instrução sobre o mundo. Até que um dia, eu tive uma conversa com um amigo coreano. Perguntei-lhe: "Você é da Coréia do Sul ou da Coréia do Norte?"

Ele me disse: "Você está falando sério, porr*? Eu não gosto da sua piada! Se eu fosse do Norte, eu nem poderia ter um passaporte!" Eu não sabia o que mais dizer a ele. Meu rosto ficou pálido por causa da minha ignorância. Concedido que ele finalmente percebeu como eu estava mal informada, ele explicou a situação entre as duas Coreias para mim. Depois de uma curta lição sobre a situação, fiquei perplexa com a minha estupidez.

Depois dessa conversa com meu amigo, eu abri meus olhos para o mundo. Ler as notícias, estudar história ou ouvir pessoas mais velhas já não sentia mais como uma obrigação, mas uma paixão para fazer história e mudar o mundo!

10 Fatos sobre a Coréia do Norte:

1. A Coréia do Norte usa seu calendário oficial chamado Juche, cujo ano é quando um de seus líderes nasceu.

2. Os cidadãos são obrigados a votar, mesmo que o Kim Jong Un é o único que pode concorrer à presidência.

3. Os cidadãos não têm liberdade de religião porque têm de adorar somente os seus líderes.

4. Os residentes não estão autorizados a ter acesso à Internet ou a qualquer informação do mundo a fora porque isto é considerado ilegal.

5. Os residentes que tentam escapar da Coréia do Norte acabam indo para campos de re-educação de grupo, que é semelhante ao estilo nazista. Eles enfrentam fome até a morte, execuções públicas e tortura.

6. Se você cometer um crime na Coréia do Norte, você e sua família da primeira, segunda e terceira geração sofrerão as conseqüências.

7. Como cidadão, você não pode sair do país sem a permissão do governo. Não há tal coisa como umas férias em Paris! Esqueça!

8. É quase impossível escapar da Coréia do Norte porque eles têm as maiores forças armadas do mundo!

9. Aqueles que ainda escaparam da Coréia do Norte foram para a China como a única maneira possível de fugir. No entanto, muitas mulheres foram vendidas como noivas escravas para os cidadãos chineses, sendo a única maneira de sobreviver. Elas preferem fazer isso do que retornar ao seu país.

10. Se você ainda decidir visitar a Coréia do Norte, você não pode explorá-lo por si mesmo. Alguém vai guiá-lo em todos os momentos, porque você não pode falar com ninguém!

Um dos meus objetivos, antes de morrer, é ver esta nação ser capaz de escolher as coisas básicas que podemos escolher, todos os dias. Por exemplo, a oportunidade de escolher que música ouvir, ou o que vestir ou o que fazer de faculdade. Talvez, o que estamos reclamando hoje, sendo livres para escolher, há pessoas do outro lado do mundo desejando que eles poderiam ter o mesmo privilégio do que nós.

Existem várias maneiras de ajudar, e existem organizações aqui nos Estados Unidos que apoiam este causa. Por exemplo, a "Liberty in North Korea" (Liberdade na Coréia do Norte) Ou, livros que você pode adquirir e se informar mais sobre o assunto. E o mais importante como Cristãos, é orar sobre esta nação porque eu creio que a nossa oração no nome de JESUS tem MUITO poder. "...A oração feita por um justo pode muito em seus efeitos." Tiago 5:16

Created By
Bruna Toto
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