Jean de La Fontaine

L’époque classique

Le Classicisme est un courant artistique qui regroupe l’ensemble des ouvrages qui s’inspire des chefs-d’œuvre de l’Antiquité gréco-latine. En France l’époque classique correspond à la période de création littéraire et artistique correspondant à ce que Voltaire appelait «le siècle de Louis XIV». Cette période a été appelée classique parce qu’elle se donnait comme exemple l’imitation du style de l’Antiquité, mais cette période est aussi l’origine d’une culture nationale où naît, à Versailles, l’idéal de « l’honnête homme » qui se détermine par une élégance à la fois extérieure et intérieure.

Éléments du classicisme

Les règles imposées aux écrivains classiques constituent le «cadre» idéal à la création d’œuvres harmonieuses, dans lesquelles forme et contenu se fondent en une parfaite unité. Les grands auteurs de l’époque comme Corneille, Racine, Molière et La Fontaine s’inspirent des Grecs, Euripide, Aristophane et des Latins, Plaute, Horace et Sénèque. Cet idéal littéraire correspond a un idéal humain de mesure et d’équilibre.

C’est dans le genre théâtral que se manifeste, le génie classique. La tragédie classique s’inspire essentiellement de l’Antiquité greco-latine. Elle est régie par la règle des trois unités : -action unique,

-un jour,

-un seul lieu, sans épisodes superflus.

La tragédie comporte cinq actes, écrits en vers alexandrin ; le respect des bienséances et le souci de la vraisemblance participent également au code de l’écriture théâtrale.

Biographie

-Jean de La Fontaine est né le 8 juillet 1621 à Château-Thierry. c’est un poète français de grande renommée, principalement pour ses Fables. Il a également produit des poèmes divers, des pièces de théâtre et des livrets d'opéra.

-Vers 1646, il fréquente un cercle de jeunes poètes de la capitale : les Chevaliers de la Table Rond- En 1654, il écrit sa première pièce l’eunuque, comédie adapté de Térence .

- En 1958 Jean de La Fontaine entre dans de le cercle de Nicolas Fouquet mais suite a l’ emprisonnement de son ami et mécène a cause de la jalousie de Louis XIV, La Fontaine est triste, et intensifia son activité littéraire.

-En 1960, ; il se lie avec Racine qui début à Paris

-En 1665 il publie sa première série de contes et nouvelle en vers, et un an après il publie la deuxième partie de Contes et nouvelles en vers

-C'est en s'inspirant des fabulistes de l'Antiquité gréco-latine et en particulier d'Ésope , qu'il écrit son œuvre majeure Les Fables

-En 1668, il publie le premier recueil des fables de 124 fables regroupés en six livres et dédié au fils de Louis XIV.

- En 1678 ; il publie le second recueil des fables dédié à Madame de Montespan.

En 1694 ; IL publie le dernier recueil des fables qui regroupes toutes la fables publiées depuis 1678 ainsi qu’une dizaine de fables inédites.

- En 1695, La fontaine meurt à Paris à l’âge de 74ans.

Structure des Fables

Les Fables sont divisées en douze livres, parus en trois recueils.

• Le premier recueil contient la plupart des fables connues : la Cigale et la Fourmi, le Corbeau et le Renard, la Grenouille qui veut se faire aussi grosse que le bœuf, le Rat de ville et le Rat des champs, le Loup et l'Agneau, le Renard et la Cigogne, le Chêne et le Roseau, etc.

• Le deuxième recueil se veut moins anecdotique : la fable intitulée les Animaux malades de la peste prétend rien moins qu'à une peinture sociale complète. Progressivement, les fables ne sont plus seulement des histoires destinées à éduquer les enfants en les amusant : elles deviennent en quelque sorte le livre de méditation de La Fontaine.

• Le dernier recueil couronne l'ensemble : certaines très belles fables peuvent se lire comme l'exposé poétique d'une philosophie de l'existence.

La fable peut donc être considérée comme un mini-drame, à la structure théâtrale fortement marquée: le décor, campé en quelques vers ou en quelques mots, l’intrigue exposée rapidement et progressant suivant des « actes » vers le dénouement, conformément à la psychologie des personnages. À titre d’exemple, la fable « Les Animaux malades de la Peste » est structurée comme une pièce dramatique La structure des Fables

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