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Wild Wild West Montana - Wyoming

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Voyage dans le Montana et le Wyoming sur les traces de l'expédition Lewis & Clark. Mais avant de profiter des grands espaces dans une nature préservée, un long vol de plus de 15 heures nous attend, de Paris à Great Falls, en passant par Salt Lake City.

Le grand lac salé

Le Montana

Glacier National Park

Situé au nord du Montana, le Glacier National Park est limitrophe des provinces Canadiennes de l'Alberta et de la Colombie Britannique. D'une superficie de plus de 4 000 Km2, il abrite des dizaines de glaciers, des centaines de lacs et des milliers d'espèces animales et végétales. Pour le visiter, il faut emprunter la seule route qui le traverse, la "Going To The Sun Road" sur laquelle on peut croiser des visiteurs inattendus !
Longue de 85 Km, la Going To The Sun Road traverse le parc d'est en ouest. Son point le plus haut, la Logan Pass culmine à 2 025 m d'altitude. Cette route est l'une des plus difficiles à déneiger d'Amérique du Nord, la couche de neige pouvant atteindre 25 mètres d'épaisseur. Elle longe une superbe rivière, la Middle Fork Flathead River aux magnifiques couleurs et aux roches sculptées par les eaux tumultueuses.

Avalanche Creek

Ici aussi, l'eau de ce petit torrent a érodé les roches. Mais lorsqu'on se promène le long de l'Avalanche Creek, il ne faut jamais oublier que nous sommes au pays des ours. Le meilleur moyen de ne pas se retrouver face à un grizzli, un ours brun ou un ours noir, se déplacer en faisant beaucoup de bruit !

Flathead Lake

Au nord de Missoula, le magnifique Flathead Lake. D'une superficie de 510 Km2, c'est le plus grand lac à l'ouest du Mississipi. Ses eaux cristallines pourraient laisser penser qu'il est peu profond alors qu'il atteint plus de 110 mètres.

Polson

Située au cœur de la réserve indienne des têtes plates, la petite ville de Polson compte moins de 5 000 habitants. On y trouve pourtant un étonnant petit musée sur le Far Ouest dont la pièce principale est une selle qui aurait appartenu à Calamity Jane.

Le National Bison Range de Moiese

Le NRB (National Bison Range) a été créé en en 1908 pour protéger les bisons alors en voie de disparition. Ils sont actuellement près de 500 sur les 7 600 ha du parc que l'on peut parcourir en voiture pour observer les animaux en semi liberté. Les bisons bien sûr, mais également de magnifiques cerfs.

Garnet Ghost Town

La ville fantôme de Garnet est un témoignage de la ruée vers l'or dans le Montana au 19e siècle. Le site se mérite car il n'est accessible que par une piste mais à l'arrivée, quelle émotion de parcourir ces lieux où tant d'hommes ont souffert.

Sand Park Cemetery

Perdu dans les collines, non loin de Garnet, le Sand Park Cemetery où reposent 5 chercheurs d'or dont Franck Hamilton, décédé d'épuisement en 1905, à l'âge de 35 ans.

La Gallatin River

On trouve dans le Montana quelques-unes des plus belles rivières à truites du monde. Parmi celle-ci, la Gallatin River où furent tournées de nombreuses scènes du film de Robert Redford "Et au milieu coule une rivière (1992), tiré du roman de Norman McLean "la rivière du sixième jour" (A River Runs Through It). Aux environs, quelques vieilles guimbardes qui semblent sorties tout droit de "the Grapes Of Wrath" (les raisins de la colère), le film de John ford tiré du roman éponyme de John Steinbeck.

Livingston

Située à 88 Km de l'entrée nord du parc de Yellowstone, la petite ville de Livingston (7 000 habitants) a conservé le charme des petites villes de l'ouest avec sa rue principale bordée de bâtisses en briques. Une bonne adresse pour se restaurer, "The Mint Bar And Grill" où l'on peut déguster un fameux T Bone Steak accompagné de la bière locale, la Madison River.
Un petit musée, le Yellowstone Gateway Museum, rassemble des objets datant de la conquête de l'ouest.

A l'aube au bord de la Yellowstone River

Dans la quiétude du petit matin, une balade le long de la Yellowstone River près du "Veteran Bridge". Longue de 1 080 Km, la Yellowstone River est un affluent du Missouri et un sous-affluent du Mississipi. Elle est célèbre pour ses chutes dans le Grand Canyon de Yellowstone.

Yellowstone National Park

L'entrée nord du parc est située près de la petite ville de Gardiner dans le Montana. Le parc a été créé en 1872 par le Président Ulysses S. Grant. Il s'étend sur trois états, le Montana (3 %), l'Idaho (1 %)et surtout le Wyoming (96 %). Le terme de parc est d'ailleurs assez réducteur puisque la superficie de Yellowstone, près de 9 000 Km2, est supérieure à celle de la Corse. Toutes les merveilles de la nature semblent ici rassemblées dans un spectacle grandiose dont on ne se lasse pas.

Mammoth Hot Springs

Les Mammoths Hot Springs sont l'une des principales attractions de Yellowstone. L'eau chaude qui s'écoule sur les roches depuis des milliers d'années a déposé des concrétions calcaires. Elles s'étagent en magnifiques terrasses aux couleurs variées.

Le Grand Prismatic Spring

Chaque minute, plus de deux mille litres d'eau brûlante (70°) montent des entrailles de la terre vers ce bassin géant (112 mètres de diamètre). Il s'agit de la troisième plus grande source chaude du monde.

La Yellowstone River

La Yellowstone River coule à travers le parc en direction du nord. Elle alimente le Yellowstone Lake et les chutes spectaculaires du Grand Canyon. C'est le paradis de la pêche à la mouche et un lieu privilégié pour observer la faune.
Double Crested Cormoran (Cormoran à Aigrettes)

Les Bisons

Ils sont près de 5 000 dans le parc où ils vivent en totale liberté. On peut donc les observer à loisir. Le spectacle le plus étonnant, voir un troupeau traverser la Yellowstone River à la nage.
Mais attention, les bisons aiment également emprunter les routes du parc donc la vigilance au volant s'impose !

Le Grand Canyon de Yellowstone

Tout simplement l'un des endroits au monde que je préfère. Ce site majestueux est long de trente kilomètres et ses parois peuvent atteindre 350 mètres. c'est du bien nommé "Artist Point" que l'on a le meilleur point de vue sur les Lower Falls, hautes de 93 mètres, soit deux fois la hauteur des chutes du Niagara.

Old Faithful Geyser

Le "Vieux Fidèle" est également l'une des attraction du parc. Ce geyser produit l'un des plus grands jets d'eau chaude et de vapeur du monde avec le Strokkur en Islande. L'éruption se produit en moyenne toutes les 88 minutes sur une hauteur qui varie entre 32 et 56 mètres.

Dragon Mouth Spring

Dragon Mouth Spring est une source d'eau chaude qui sort d'une profonde caverne. Les gaz et la vapeur sont libérés à l'intérieur, créant des bulles de pression qui explosent contre le toit de la grotte. Cela crée une sorte de bruit de grondement et de gargouillis qui se répercute à travers la grotte. Le son ressemble au grognement d'un animal. De grandes quantités de vapeur s'élèvent de l'entrée de la grotte, ce qui donne l'impression qu'une fumée s'échappe de la bouche d'un dragon !

Les Wapitis

On en compte près de 20 000 à Yellowstone. On peut facilement les observer dans la lumière du jour naissant.
Ce sont des animaux peu farouches qui n'hésitent pas à s'aventurer près des maisons, à la lisière du parc.

Le Grand Teton National Park

Situé au sud de Yellowstone, le Grand Teton National Park s'étend sur plus de 1 250 Km2.
Des trappeurs Canadiens Français, qui exploraient la région au XIXe siècle, lui ont donné ce nom en raison la forme des sommets de la chaine des Tetons (le plus haut culmine à 4 197 mètres).
Ici encore, des rivières, des lacs, des animaux !
Garter Snake

Jackson

Jackson est une petite station de montagne située non loin de la frontière avec l'Idaho. Cette statue de Cowboy trône au centre de Town Square. En ce dimanche de septembre, c'est la fête à Jackson, l'occasion de gouter les produit locaux et d'écouter de la musique Country.

North Fork Of The Shoshone River

Après la sortie est de Yellowstone, en direction de Cody, la "North Fork Of The Shoshone River" serpente dans les somptueux paysages de la Sylvan Pass.

Cody

LA ville du Far Ouest par excellence. Elle a été fondée en 1896 par William Frederick Cody, dit Buffalo Bill. Au centre de la ville, l'Irma hôtel et son bar en merisier, cadeau de la Reine Victoria. Cody, c'est également la capitale du Rodéo, il s'en déroule un chaque soir d'été au Stampede Park.
On ne peut pas passer par Cody sans visiter le passionnant "Buffalo Bill Center Of The West". Ce beau musée est divisé en cinq sections (les armes à feu - les indiens des plaines - la faune et la flore - les peintres Américains - la famille Cody).
Dans la première section, parmi les milliers d'armes exposées, ce Colt modèle 1873, porté par Gary Cooper dans "Vera Cruz" et surtout dans le mythique "High Noon" (Le Train Sifflera Trois Fois).
Dans la 4e section, une collection de tableaux qui retracent l'histoire de l'ouest.
Thom Ross "Wild Bill Hickok & Buffalo Bill" - Acrylique sur Toile
John Mix Stanley "The Last Of Their Race" - Huile sur Toile (1857).
John Clymer "The Gold Train" - Huile sur Toile
James Earl Fraser - "Buffalo Prayer"

Retour dans le Montana

Les Ranch

Les Ranch sont nombreux dans le Montana, Ils jalonnent notamment la vallée de la Yellowstone River entre Gardiner et Livingston. Des hectares de prairies et des troupeaux en semi-liberté qui produisent la meilleure viande des Etats-Unis.

Helena

La capitale du Montana est une petite ville de moins de 30 000 habitants. C'est aussi le siège du comté de Lewis & Clark du nom l'expédition, qui entre 1804 et 1806, fut la première à traverser l'Amérique jusqu'à la côte pacifique. Parmi les monuments remarquables de la ville, le Capitole d'état et la cathédrale Sainte Hélène.
Nous ne sommes que début septembre, mais la neige blanchit déjà les montagnes près d'Helena.

La Blackfoot River

C'est l'une des dernières rivières immaculées d'Amérique. Elle prend sa source près de Lincoln et serpente sur 120 Km dans le Montana jusqu'à Missoula où elle se jette dans la Clark Fork River. Elle est au cœur du roman de Norman McLean "A River Runs Through It".
C'est déjà la fin de ce beau voyage, retour à l'aéroport de Great Falls. We'll Be Back Again Soon.

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