El surgimiento del Rock and Roll

El surgimiento del rock and roll

El rock and roll evolucionó en los Estados Unidos a finales de los 40s y principios de los 50 como una combinación del blues afro-americano, country, pop, y gospel. Esta nueva musica tuvo un impacto social, politico y religioso, dándole forma a América y contribuyendo al crecimiento de la cultura juvenil que se mantiene aún como una fuerza cultural importante. La historia de U.S.A estaría incompleta si no se toma en cuenta también este fenomeno cultural.

Los primeros años del rock and roll suceden en un contexto de postguerra que generó un boom de recién nacidos hacia el año 1946 produciendo más de 76 millones de bebes. El impacto de esta generación era evidente incluso desde antes de llegar a ser adolescentes. La mayoría de los compositores y escritores de canciones se concentraron en la ciudad de Nueva York en un grupo de casas de publicación que se conocería posteriormente como Tin Pan Alley. Sin embargo este exitoso grupo de músicos y productores no tenía un vinculo directo con las clases trabajadoras y los grupos et segregados.

Paralelamente la industria de la grabación fue creciendo y los avances tecnológicos permitieron un desarrollo de la industria musical. Durante la Segunda Guerra Mundial, las empresas RCA Víctor, Columbia, y Decca, con sede en Nueva York, se establecieron como las empresas líderes en grabación en Los Estados Unidos. Después de la guerra aparecieron Capitol y MGM en Los Ángeles y Mercury en Chicago. Por otro lado las disquera independientes como Chess, Atlantic, King, Sun e Imperial, sirvieron para el desarrollo del naciente rock and roll.

Tras la Segunda Guerra Mundial, U.S.A parecía calmada y pacifica. El gobierno tranquilo de Dwight Eisenhower y la aparente prosperidad económica hicieron de la década de los 50s un periodo aparentemente estéril en comparación con las confrontaciones de los 60s. Sin embargo la naciente guerra fría contra el comunismo acrecentaron los valores conservadores de la familia y el control del control sexual. Al mismo tiempo hubo un incremento en las compras de carros y la aparición de las revistas con contenido sexual como Play Boy que sirvieron en gran medida para la liberación de los jóvenes de esa época.

Antes de la era del rock and roll la industria musical y las labores relacionadas con ella eran desarrolladas por adultos y para adultos, las letras pop eran usualmente observaciones inocentes acerca del amor romántico llenas de optimismo ciego. Hasta ese momento esa era la música que escuchaban los jóvenes. Libres de obligaciones laborales y con mucho tiempo libre los jóvenes empezaron a encontrar intereses comunes estableciendo una identidad generacional, adicionalmente con trabajos de medio tiempo los jóvenes contaban con ingresos que gastaban en productos distintivos de su generación como ropa literatura y películas como El Rebelde Sin Causa.

En contraposición a sus padres los jóvenes optaron por un gusto marginal de estilos musicales, entre ellos la música negra Afroamericana y la diversa mezcla de estilos que se convertirían en Rock and Roll. El naciente género tenía una audiencia de clase media en su mayoría razón por la cual sus letras eran un ánimo para su descontento su ansiedad y sentido de grupo lo que les otorgó un espacio para sus objetivos socialmente prescritos. Para muchos jóvenes blancos la música R&B que escuchaban en el radio ofrecía un excitante sonido que se acrecentaba con la desaprobación de sus padres. Muchos adultos criticaban esta música por motivos raciales, por la sexualidad implícita y además lo asociaron con la delincuencia juvenil.

El radio tubo un papel fundamental en el surgimiento del rock and roll, los avances tecnológicos de posguerra forzaron un dramático cambio en el entretenimiento. Con la aparición de la televisión muchos de los programas de comedia y entretenimiento de la radio pasaron rápidamente a la televisión dejando grandes franjas vacías que poco a poco se rellenaron con música. Los padres no podían controlar lo que escuchaban sus hijos ni en la radio ni en las grabaciones que obtenían. Mientras que la televisión era un lujo las radios fueron cada vez más comunes hasta el punto en el que se empezaron a incluir en los carros. Estos cambios propiciaron una creciente aparición de DJs, que con el tiempo fueron imponiendo tendencias y gustos. El Dj más famoso de la época fue Alan Freed. Muchos de ellos contribuyeron a que la audiencia adquiriera un gusto por la música R&B e impusieron estándares para la industria del entretenimiento radial como el Top 40 que rápidamente fue aprovechado por revistas que publicaban las las listas de canciones más escuchadas.

La industria de la grabación se fue diversificando y cada empresa quiso imponer estándares. Columbia fabricaba discos de 12 pulgadas que eran reproducidos a 33 1/3 rpm. Mientras que RCA intentó estandarizar el disco de 7 pulgadas que se reproducía a 45 rpm. Cada uno tenía sus ventajas y los compradores no mostraban una preferencia por lo cual ambas empresas empezaron a fabricar en los dos formatos. Sin embargo, los discos no se podían vender si no había nada en ellos, razón por la cual empezaron a proliferar los musicos que realizaban covers dando paso a discos más variados en contenido conocidos como crossovers. Con los estándares impuestos, aparecieron las grandes figuras del rock and roll. En primera estancia está Fats Dominó, después encontramos a Chuck Berry, ambos representantes de la cultura afrodecendiente, y posteriormente a músicos de rock and roll blancos para la audiencia blanca porque había mucho racismo y segregación, estos son Little Richard, Bill Halley y Elvis Presley.

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