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Francia Márquez en la defensa del territorio ancestral

Global Witness confirmó que Colombia es el tercer país en el mundo la tasa más alta de asesinatos a defensores de derechos humanos medioambientales, con un índice de impunidad del 92% en 2018.
“La defensa de nuestro territorio se paga con la vida” dice Francia Márquez, una mujer afrocolombiana, líder medioambiental de la comunidad afrodescendiente del Cauca, Colombia.

Márquez habla desde el exilio. Tuvo que abandonar su hogar en Colombia en 2014, ubicado en el municipio de Suárez, Cauca. ¿Por qué? Por sus quejas públicas sobre la minería ilegal que destruía el río Ovejas, uno de los ríos principales de la región.

No hay cifras exactas de la violencia contra líderes en Colombia, pero de acuerdo a Somos Defensores, una organización que mide la violencia en contra de líderes sociales en el país, 370 de estos fueron amenazados en 2017.

La expansión de grupos armados ilegales ha llevado, directamente, a la apropiación y control de economías ilícitas, como la del tráfico de drogas y la minería ilegal, y para dicho propósito es necesario el control sobre los territorios. De acuerdo al Defensor del Pueblo, estos grupos ejercen presión en contra de los líderes comunitarios y de los defensores medioambientales de esas regiones.

Las cifras más recientes de Somos Defensores muestran que aquellos que defienden la tierra están en riesgo constante. Entre enero y marzo del 2018, 46 líderes fueron asesinados en el país.
En 2018, Francia Márquez recibió el Goldman Environmental Prize para América central y del sur. por su trabajo defendiendo el territorio ancestral de la minería de oro ilegal.
Francia ha luchado por los derechos de su comunidad desde la adolescencia. Entró a la universidad a estudiar Derecho para aprender cómo proteger los derechos de su gente, con respecto a la tierra, frente a intereses corporativos que buscan expulsarlos para desarrollar agricultura industrial y minería.

Credits:

1. David Nieto Yusti; Cascada de Tunurco; December 1, 2016; (CC BY-NC 2.0). 2. Adam Cohn; Man Looking at Cauca River, Caucasia, Colombia; March 27, 2017; (CC BY-NC-ND 2.0). 3. Ximena0798; hermoso valle, cauca, colombia; November 16, 2014; (CC BY-SA 2.0). 4. EU Civil Protection and Humanitarian Aid; Afro-Colombian girl; February 18, 2007; (CC BY-NC-ND 2.0). 5. Taken from bbc.com 6. Adam Cohn; Gold Mining Slurry, Colombia; March 26, 2017; (CC BY-NC-ND 2.0).