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Alaska The Last Frontier

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L'Alaska a été acheté à la Russie en 1867, devenant ainsi le 49e état de l'Union. Il tient son surnom de "dernière frontière" de son climat extrême, de son paysage accidenté et de son éloignement géographique des autres états Américains. Comme le raconte Michelle Shocked dans sa chanson "Anchorage", on croit souvent que le Texas est le plus grand état Américain. Pourtant l'Alaska est deux fois plus grand. La température la plus élevée, 37,7 ° C a été relevée en 1915 à Fort Yukon, la plus basse, moins 62 ° C, à Prospect Creek Camp en 1971.

Ketchikan

Ketchikan dont le nom indien "Kach Khanna" signifie "ailes déployées de l'aigle" est la ville principale de l'Alaska du sud-est. Elle s'est auto proclamée capitale mondiale du saumon. Ses maisons sur pilotis sur Creek Street sont remarquables, tout comme le petit Tongass Historical Museum qui rassemble une intéressante collection d'objets Amérindiens. Juste à côté, le Tribal Hatchery And Eagle Center est une écloserie de saumon ainsi qu'un centre de préservation du "Bald Eagle" (Pygargue à tête blanche).
Creek Street
Bald Eagle

Juneau

Nichée au pied du mont Juneau, la capitale de l'état d'Alaska est une petite ville de 30 000 habitants. Parmi les curiosités de Juneau, la St Nicolas Russian Church, une petite église orthodoxe en bois, l'Alaska State Museum et, à une vingtaine de kilomètres, le Mendenhall Glacier.

Mendenhall Glacier

En naviguant vers le glacier, rencontre avec les orques.
Long de 19 kilomètres le glacier de Mendenhall se jette dans le lac du même nom. Les Tlingits, peuple autochtone d'Alaska l'appelaient Sitaataagu (le glacier derrière la ville). Depuis 1958, le glacier s'est retiré de 2,8 kilomètres et le réchauffement climatique devrait accélérer ce processus.

Skagway

Le Lynn Canal est un fjord long de 145 kilomètres. C'est l'un des plus profonds du monde puisqu'il atteint par endroits 610 mètres.
Tout au fond du Fjord, la petite ville de Skagway. En 1896, elle ne compte que quelques tentes. L'année suivante, c'est une ville entière de 20 000 chercheurs d'or qui sort de terre. Skagway était alors le point de départ de ces hommes qui partaient à Dawson City, dans le Yukon Canadien en franchissant la White Pass, au début à pieds, puis à partir de 1900, en train.
On peut encore aujourd'hui monter jusqu'à la White Pass en empruntant le "White Pass Scénic Railway".
Les paysages sont à couper le souffle et les précipices vertigineux.

Glacier Bay National Park

Le Parc National de la Baie des Glaciers s'étend sur plus de 13 000 Km2 et regroupe 12 glaciers. Son point culminant est le mont Fairweather (4 600 mètres).
Il abrite des espèces menacées comme la baleine à bosse ou l'otarie de Steller

Anchorage

Anchorage est la ville la plus importante de l'état (400 000 habitants). Elle rassemble à elle seule 40% de la population de l'Alaska. Ici, on pêche le saumon en ville !

Alaska Native Heritage Center

Fondé en 1999, le passionnant Alaska Native Heritage Center vise à promouvoir et préserver les cultures, langues, traditions et valeurs des 11 principaux groupes culturels amérindiens de l’Alaska.
On y trouve des habitats traditionnels reconstitués ainsi que des démonstrations d'artisanat, de danses et de chants.

Katmai

Aucune route ne mène au Katmai National Park. Alors, on prend l'hydravion mais attention en descendant, les ours ne sont jamais loin !

Le Naknek Lake et la Brooks River

Chaque année, en été, des millions de Saumons remontent depuis l'océan pacifique vers la rivière où ils sont nés, pour se reproduire. Ces saumons sont une source de nourriture précieuse pour les ours (bruns et grizzlis) qui reconstituent ainsi leurs réserves de graisse pour l'hiver. Le Naknek Lake et la Brooks River sont des lieux d'observation privilégié de ces plantigrades qui y sont particulièrement nombreux.

Nenana

Nenana dont le nom signifie "Campement entre les rivières" est un petit village, de moins de 400 habitants, situé au confluent de la Nenana River et de la Tanana River. Chaque année, se tient la "Nenana Ice Classic". Dans cette partie de l'Alaska, la température peut descendre au delà de - 50 ° centigrades. Le trépied en bois noir et blanc est posé, au cœur de l'hiver, sur la rivière gelée et les parieurs doivent trouver quel jour et à quelle heure la glace va fondre et engloutir le trépied. Les tickets sont en vente du 1er février au 5 avril et cette compétition provoque un véritable engouement dans tout l'Alaska. En 2019, la glace s'est rompue le 14 avril à 12:21 AM. Un seul parieur a trouvé le bon résultat, il a empoché le Jackpot de 311 652 Dollars.
Ces saumons, congelés par le froid de l'hiver, ont été décongelés par le soleil de l'été. Ils servent à nourrir les chiens et ainsi à constituer leurs réserves de graisse pour l'hiver suivant.
Nenana Valley Visitor Information Center, "Alaska Territorial Guard Monument".

Denali National Park

On imagine souvent l'Alaska comme une étendue infiniment plate. En réalité, c'est une région très montagneuse puisque son plus haut sommet, le mont McKinley, rebaptisé "Denali" en 2015, culmine à 6 190 mètres d'altitude ce qui en fait la plus haute montagne d'Amérique du Nord. On ne l'aperçoit que fugitivement car il est en général enveloppé d'une épaisse couche de nuages.
Dans le parc national de Denali, on peut facilement observer les animaux sauvages à condition d'être patient (Loups, Lynx ... et bien sûr Ours).

La Chatanika River

Située en plein cœur de l'Alaska, la Chatanika River fut un haut lieu de la ruée vers l'or. On y croise d'ailleurs toujours quelques chercheurs d'or et des animaux bien entendu.
Nous sommes ici à moins de 200 Km du cercle polaire et même à 1 heure du matin, il fait encore jour.

Escale à Seattle

Survol du Mont Rainier avant d'atterrir à Seattle. Haut de 4 392 mètres, ce volcan est toujours en activité, bien qu'endormi. Il fait peser une véritable menace sur les habitants de la région.
Dans le parc naturel du Mont Rainier au mois de juillet.

Le Pike Place Market

Situé sur le front de mer, le Pike Place Market est une véritable institution à Seattle. On y trouve bien entendu les saumons sauvages et les crabes d'Alaska mais aussi les fruits "Organics".

Le Seattle Art Museum

Le SAM rassemble une importante collection d'œuvres d'art qui vont des sculptures Amérindiennes à des œuvres contemporaines.
Native American Work
George de Forest Brush - The Crane Ornament
Robert Colescott -Suzanna And The Elders

The Space Needle

Emblème de la ville, la Space Needle a été construite pour l'exposition universelle de 1962. Haute de 182 mètres, elle a été conçue pour résister à des vents de 360 Km /h et aux tremblements de Terre.

The Gas Works Park et les Houseboats

The Gas Works Park est un endroit étonnant. Ce parc de 77 000 M2 se situe sur le site de l'ancienne Seattle Gas Light Company dont certaines structures ont été conservées, formant ainsi d'étranges sculptures.
Le parc jouxte le Lake Union et ses fameuses maisons flottantes (Houseboats). Parmi celles-ci, celle habitée par Tom Hanks dans le film "Sleepless In Seattle".

La musique

La musique est omniprésente à Seattle. Des musiciens de qualité au coin des rues, l'un des plus fameux clubs de Jazz des Etats-Unis, le "Dimitriou's Jazz Alley". Et puis, des groupes et des musiciens de premier plan qui sont nés ou ont travaillé à Seattle (Jimi Hendrix, Judy Collins, Kurt Cobain, Pearl Jam, Foo Fighters, Band Of Horses, Fleet Foxes, Kenni G, Mark O'Connor, Dave Matthews …),

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