Primeros Vuelos sobre Bogotá Agosto de 1919 a diciembre de 1920

William Knox Martín - Agosto 10 de 1919

William Knox Martin había sido contratado por la Junta de Celebraciones del Centenario de la Independencia para hacer varios vuelos en el altiplano cundiboyacense. El contrato entre Knox Martin, Di Doménico Hermanos & Co y la Junta Oficial de Festejos incluía 2 vuelos oficiales, uno el martes 5 de agosto sobre la ciudad de Bogotá, donde se lanzarían proclamas patrióticas sobre diversos puntos de la capital, mientras que el 7 de agosto se pensaba hacer un vuelo histórico: Martin saldría de Bogotá junto con el doctor Alfonso Villegas Restrepo (hermano de Lorencita Villegas de Santos) hacia el Puente de Boyacá, donde arrojaría coronas de laurel en presencia del presidente Marco Fidel Suárez. Luego aterrizaría en Tunja y más tarde volvería a Bogotá. Por todo ello, Martin recibiría 3000 pesos.

El avión llegó desarmado a la Sabana, en el tren Girardot - Bogotá, el día martes 6 de agosto de 1919, ya muy tarde para cumplir los 2 vuelos contratados. Se hizo un vuelo de prueba el sábado 9, que levantó nuevamente el entusiasmo. Los Di Doménico planearon un gran espectáculo para el domingo 10 de agosto de 1919, último día de las festividades del Centenario.

Contrataron 2 trenes expresos para llevar al público hasta Fontibón, donde montaron el aeródromo. Cobraban $1.00 por la entrada al campo, incluyendo el viaje en tren ida y vuelta, $2.00 para la gente que llegara en coche y $4.00 por cada carro.

Hacia las 3 de la tarde del domingo 10 de agosto, Martin despegó y tomó la ruta de la Avenida de la República hacia el centro de la ciudad. Cuando llegó a la Plaza de Bolívar hizo una maniobra arriesgadísima, la llamada “Falling Leaf”, apagando el motor y acercándose hasta 25 pies de la estatua de Bolívar en la Plaza, arrojando una corona de laurel, lo que causó grandes vítores entre la multitud. De vuelta a Fontibón, realizó diversas maniobras en el aeródromo, complaciendo al público que había pagado su boleta. Las reseñas del espectáculo fueron muy favorables.

Era el primer vuelo en la historia sobre la ciudad de Bogotá.

El día sábado 16 de agosto de 1919, Martin realizó un segundo vuelo, saliendo de Fontibón hacia el Hipódromo de La Merced, entre Bogotá y Chapinero. Sobrevoló Bogotá y luego realizó varias maniobras sobre el Hipódromo, donde se había reunido una gran concurrencia, que había pagado para asistir al espectáculo.

El domingo 14 de septiembre de 1919, Martin hizo una tercera exhibición aérea en Bogotá, cediendo parte de los ingresos a favor del aviador colombiano Carlos Padilla, quien quería comprar un avión. Esta vez el sitio escogido fue el “Paradero del Olarte” en el kilometro 11 de la vía del Ferrocarril del Sur, cerca del actual Cementerio El Apogeo en el sur de Bogotá.

Helmuth Von Krohn - Diciembre 11 de 1920

En el segundo semestre de 1920 tres fuezas estaban compitiendo por el incipiente mercado aéreo en Colombia. Los barranquilleros (SCADTA) tenían como aliados a pilotos y tecnología alemana. Los paisas (CCNA) tenían aviones y pilotos franceses. Los bogotanos (Club de Aviación) le habían apostado todo a William Knox Martín con un avión estadounidense. Un objetivo principal de esta competencia era llegar a Bogotá en un vuelo aéreo, desde Honda o Girardot.

Los paisas quedaron fuera de carrera al accidentarse todos sus aviones en un lapso de pocas semanas. El avión de Knox Martín venía por barco desde Estados Unidos. Todo estaba dado para los alemanes. El 19 de octubre de 1920 el piloto Helmuth Von Krohn, en compañía de un técnico, voló desde Barranquilla a Puerto Berrío, pernoctó en esa ciudad y llegó en el hidroavión "Colombia" a Girardot al mediodía del 20 de octubre, en medio del entusiasmo popular. Ya tenían una base para emprender el vuelo a Bogotá.

El 16 de noviembre llegó refuerzo. Un segundo hidroavión, que se iba a bautizar "Bogotá", arribó desde Barranquilla, trayendo elementos para poder subir a Bogotá. Debían cambiar flotadores por llantas, acondicionar el avión a la altura, etc. El resto de noviembre se fue en pruebas y vuelos de preparación. Aparentemente Von Krohn subió a Bogotá en tren, para estudiar posibles sitios de aterrizaje.

El 18 de noviembre anunciaron que no habría viaje a Bogotá.

A comienzos de diciembre de 1920, las cosas se aceleraron. Los alemanes supieron que Knox Martín estaba a pocas semanas de volar a Bogotá desde Honda. Frenéticamente arreglaron al "Bogotá" como pudieron y, sin grandes anuncios, volaron hacia Bogotá el sábado 11 de diciembre de 1920, a las 8:05 de la mañana, partiendo de la terminal de Flandes, Tolima. A las 8:50 de la mañana aterrizaron en el campo La Providencia, al norte de Bogotá. Era el primer vuelo que llegaba a la capital colombiana, proveniente de otra ciudad.

El vuelo duró 45 minutos, incluyendo 15 de ascenso a 4000 metros y luego 30 minutos hasta el aterrizaje.
La cordillera estaba completamente nublada y los aviadores debieron guiarse por la brújula.
Divisaron Facatativa, volaron sobre Bogotá y aterrizaron al norte de la ciudad, en el Campo de La Providencia.

Al día siguiente, domingo 12 de diciembre de 1920, fue solemnemente bautizado el hidroavión "Bogotá", en presencia del Presidente de la República, el Ministro de Alemania y el Arzobispo de Bogotá.

20.000 personas acudieron al Campo de La Providencia.
La gran multitud agolpada alrededor del avión impidió que se hiciera el vuelo de demostración. Cuando finalmente hubo campo, se largó un aguacero bogotano que hizo imposible el vuelo.

El martes 14 de diciembre se hizo un nuevo vuelo sobre Bogotá, entrando por el occidente, pasando sobre la Plaza de Bolivar. Al aterrizar el avión sufrió una avería, que impidió realizar nuevos vuelos a los pilotos alemanes.

William Knox Martín - Diciembre 25 de 1920

Created By
Germán Niño
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