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Frente de Mujeres Defensoras de la Pachamama - FMDP La lucha ecuatoriana por la protección de la vida es liderada por mujeres.

Entre 2006 y 2007, Cuenca, la ciudad capital de la provincia de Azuay en Ecuador, fue el escenario de múltiples proyectos de minería. El proyecto minero de oro y plata, Río Blanco, ha generado preocupación y despertado oposición por las comunidades locales, debido al impacto negativo que estas actividades han tenido en el medio ambiente y los alrededores.

Estos proyectos de minería han llevado, específicamente, a la contaminación de los ríos de la cuenca y, a su vez, de la zona forestal protegida, Molleturo-Mollepungo. Como consecuencia, la degradación ambiental vulneró los derechos de la comunidad al acceso a la comida, el trabajo y la salud. Estos daños provocaron movilizaciones masivas pacíficas. Al frente de dichas protestas se encontraban las mujeres que luchaban por sus derechos y los de sus comunidades.
Al reconocer las preocupaciones en común, las liderezas representantes de distintas comunidades, decidieron trabajar en conjunto por la promoción y protección del medioambiente y de la mujer. Así, el 13 de febrero del 2008, decidieron formar el “Frente de Mujeres Defensoras de la Pachamama".

Para fortalecer la lucha y apoyar la defensa de las actividades en países hermanos como Guatemala, Venezuela, Perú y Bolivia, en 2008 se sumó a la lucha la Red Unión Latinoamericana de Mujeres (Red ULAM). Mediante la red, el frente ha promovido educación sobre el medioambiente y los derechos humanos, y ha trabajado para visibilizar las amenazas y riesgos que enfrentan las liderezas en la región.

En Ecuador las actividades del frente, por la defensa del medioambiente y sus derechos, así como las actividades de oposición a proyectos de minería, han incluido, entre otras cosas, organización y promoción de movilizaciones pacíficas, educación de las comunidades locales sobre daño ambiental y violencia contra la mujer, y registro de los riesgos y amenazas enfrentadas por los defensores ambientales en el país.

A nivel nacional e internacional, el trabajo y liderazgo del frente ha sido reconocido por muchas organizaciones de la sociedad civil.

Como le ha sucedido a la mayoría de defensores de derechos humanos medioambientales en el mundo, el trabajo del frente se ha hecho peligroso para los miembros de la organización. Los defensores se enfrentan, entre otras cosas, a casos de criminalización, acoso judicial, y uso de la fuerza para detener manifestaciones pacíficas.

En octubre de 2015, durante una manifestación pacífica contra el proyecto minero de Río Blanco la policía atacó y detuvo arbitrariamente a ocho miembros del frente.

Tras el inicio de las actividades mineras de la compañía china, Ecuagolminig, en 2016, aumentaron los riesgos para el frente. Desde ese momento los choques entre la empresa y el frente han caracterizado la defensa de las mujeres.

En abril del 2018 se realizó un referendo nacional para decidir si la minería en áreas protegidas, zonas intangibles, y centros urbanos debería ser prohibida. El 67% de los votantes de Azauy votaron a favor de restringir las actividades mineras. El mismo año la comunidad interpuso una acción de protección contra la compañía debido, entre otras cosas, a que el derecho ejercido en la consulta no se había respetado.

Con base en las acciones legales tomadas por el frente y por el referendo, en agosto de 2018, la corte provincial de Azuay declaró la suspensión judicial del proyecto minero Río Blanco. La decisión de la corte marcó un precedente histórico de la victoria del frente y las comunidades locales de Azuay. Se demostró que la lucha no fue en vano a pesar de no haber llegado del todo a su fin.

Credits:

1. UN Geneva; UNTV mission in Ecuador; January 7, 2010; (CC BY-NC-ND 2.0). 2. Wikipedia. 3. United Nations Photo; Human settlements - places where people live and work; January 1, 1976; (CC BY-NC-ND 2.0). 4. Mary Hess; Ecuador; February 2, 2003; (CC BY-NC-SA 2.0). 5. Craig Bellamy; Ecuador; June 20, 2015; (CC BY-NC-SA 2.0). 6. Craig Bellamy, Ecuador; June 23, 2015; (CC BY-NC-SA 2.0). 7. Craig Bellamy; Ecuador; June 22, 2015; (CC BY-NC-SA 2.0).