Seconda guerra persiana Angelo ianTosca

Sebbene i Persiani fossero stati sconfitti durante la prima guerra persiana, Atene non poteva considerarsi al sicuro: i Persiani desideravano vendicarsi sia per l'aiuto che Atene aveva dato a Mileto, che per la sconfitta subita.

Un altro motivo di timore era dato dal fatto che Atene riceveva il grano dal Mar Nero: zona questa controllata completamente dall'impero Persiano. Quindi vi era anche il rischio di non ricevere più approvvigionamenti e di essere ridotta alla fame.

Il re persiano Serse decise di attaccare la Grecia sia per terra che per mare.

A Sardi, in Asia Minore, furono concentrati circa 400.000 uomini che partirono via terra per la Grecia. La flotta, invece, si occupò del trasporto dei rifornimenti. Infatti, le navi persiane non sarebbero state in grado di trasportare un così grande numero di uomini.

Serse stesso si pose alla guida della spedizione.

L'esercito spartano non attese che i Persiani arrivassero ad Atene, ma li attaccarono alle Termopoli, nel 480 a.C. Qui si trovava uno stretto varco tra i monti nel quale passava una strada che conduceva alla Grecia centrale. L'esercito spartano, guidato da Leonida si scontrò con quello Persiano resistendo per alcuni giorni. Traditi da un greco, gli spartani furono accerchiati e presi alle spalle: fu così che si ritrovarono circondati dai nemici.

Vista la disfatta, Leonida fece allontanare la maggior parte dei suoi uomini e rimase, con pochi di loro, a combattere fino all'ultimo e sacrificare la vita piuttosto che fuggire. Alla fine i Persiani ebbero la meglio e poterono entrare nella Grecia centrale.

Le guerre persiane dimostrarono che alcune piccole città, dotate di un esercito e di una flotta modesti, ma profondamente gelose della propria libertà ed indipendenza, riuscirono ad avere la meglio su un esercito numeroso e potente: la volontà e la convinzione di lottare per un ideale fu più forte di qualsiasi diffi

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