¿VAMOS AL MUNDIAL? ELIMINATORIAS RUSIA 2018

Como nunca Uruguay está ante el desafío de clasificar por primera vez, desde que las Eliminatorias se juegan bajo el sistema de todos contra todos, directamente al Mundial. El año 2017 marca el final del camino. La celeste está cerca de sellar el pasaporte, pero quedan 18 puntos por jugar.

“Lo único cierto y objetivo es que estamos en una posición mejor que en otras oportunidades, pero eso no nos da ninguna garantía para las Eliminatorias. Todavía nos quedan seis partidos. Como todos los anteriores, estos van a ser muy difíciles. Sería un error ponerse a pensar que tenemos que ganar un partido o dos y ya está, porque eso hablaría de ciertas ansiedades. Tenemos que hacer el esfuerzo para concentrarnos totalmente en el partido que vamos a disputar y no en lo que resta, y el primero de lo que falta es el que vamos a jugar contra Brasil, que desde hace unos cuantos partidos es el mejor de las Eliminatorias”

Óscar Washington Tabárez - Técnico de Uruguay

La ilusión de un pueblo

Seis partidos, 18 puntos y el sueño de clasificar al Mundial de Rusia 2018 para un apasionado pueblo futbolero es el menú que ofrece la selección de fútbol en este año 2017. Un combo perfecto para cargar de emociones el recorrido de los celestes que buscarán avanzar a un tercer mundial consecutivo, como no sucede desde hace 44 años. La última vez que se registró fue en 1974. En aquella ocasión participaba en su cuarta edición seguida (1962, 1966, 1970 y 1974).

Por lo que implica seguir sacudiendo la historia y porque tiene la posibilidad de clasificar por primera vez sin pasar por el repechaje, este año tiene connotaciones muy especiales para la selección. En el camino aparecen Brasil en el Centenario, con Perú en Lima, Argentina en Montevideo, Paraguay en Asunción, Venezuela de visitante y Bolivia en el Estadio.

Uruguay se encuentra en inmejorable posición en la tabla, pero sin margen para descuidarse por la paridad que existe. Brasil lidera con 27 puntos y luego le siguen Uruguay (23), Ecuador (20), Chile (20), Argentina (19), Colombia (18), Paraguay (15), Perú (14), Bolivia (7) y Venezuela (5).

¿Uruguay tiene asegurada la clasificación? Aún no, pero podrá quedar muy cerca después del partido del jueves 23 de marzo ante Brasil.

Aparecen seis aspirantes a los cuatro cupos directos. Brasil, Uruguay, Ecuador, Chile, Argentina y Colombia están mejor posicionados para ir a Rusia sin trámite intermedio, en tanto para pulsear por el repechaje que otorga el quinto lugar en la tabla se suman Paraguay y Perú.

Con los goleadores Luis Suárez y Edinson Cavani encendidos, con una defensa que juega de memoria, con la convicción de un equipo que fue capaz de establecer un nuevo rumbo en el fútbol y de volver a valorizar la camiseta de Uruguay, los hinchas tienen razones para celebrar en octubre la clasificación directa a Rusia 2018.

Uruguay-Brasil. Jueves 23 de marzo. Estadio: Centenario. Hora: 20. Juez: Patricio Loustau de Argentina.

Con la baja del goleador Luis Suárez y el golero Fernando Muslera, suspendidos por acumulación de tarjetas amarillas, Uruguay enfrenta a un Brasil líder de las Eliminatorias y en su mejor momento, con la finalidad de dar un paso más en procura de la clasificación directa al Mundial.

Hasta que Uruguay no recorrió el camino de los amistosos y de las Eliminatorias sin Luis Suárez, imaginar su ausencia en la selección se vivía como un drama nacional porque el salteño alcanzaba la condición de insustituible. Esta situación se comenzó a minimizar cuando el técnico Óscar Washington Tabárez demostró que en el equipo tenía las armas necesarias para disimularlo. Actualmente el hincha observa el panorama desde otra perspectiva.

Diego Rolan fue el delantero que contó con más posibilidades de jugar cuando el salteño estuvo ausente. El exjugador de Defensor Sporting actuó en 15 de los 19 encuentros en los que faltó el goleador de Uruguay. Los otros elegidos para acompañar a Edinson Cavani fueron Christian Stuani y Abel Hernández, que actuaron en tres partidos cada uno.

¿Quién hace los goles cuando no está Suárez?

Es la pregunta que se realiza el hincha. El inicio de las Eliminatorias para el Mundial de Rusia 2018 marcó claramente que Uruguay no extrañó jugar sin Luis. Así quedó reflejado en los resultados y en la tabla de posiciones.

En esos 19 encuentros sin Suárez, cuatro de los cuales correspondieron a Eliminatorias, los 28 goles de Uruguay fueron convertidos en su mayoría por los delanteros, pero la verdadera influencia en la red la establecieron los defensas que anotaron el 32% de los tantos, un registro que no es común.

Se puede afirmar entonces que los defensas sacaron la cara por el equipo. En esos 19 partidos: Diego Godín anotó cuatro goles, José María Giménez y Martín Cáceres dos y Palito Pereira uno. Los delanteros convirtieron 14 y los volantes 5.

Los momentos en los que los defensas dejaron su sello y agregaron valor al triunfo fueron en las victorias 2-0 ante Bolivia en La Paz, 3-0 con Chile en Montevideo y 3-0 con Colombia en Montevideo.

Desde que Tabárez regresó a la selección en 2006, Uruguay nunca le pudo ganar a Brasil. Jugaron cinco partidos con tres empates y dos triunfos norteños.

Los antecedentes:

10/7/2007. Copa América 2-2. Maracaibo

21/11/ 2007. Eliminatorias 1-2. San Pablo

6/6/2009. Eliminatorias 0-4. Montevideo

26/6/2013. Confederaciones 2-2. Belo Horizonte

25/3/2016. Eliminatorias 2-2. Recife

El entrenador de Uruguay manifestó a Referí previo al encuentro con los norteños.

“Desde que Tité tomó el rumbo de la selección mayor de Brasil, metió algunas disposiciones que renovaron al equipo y lo hicieron muy poderoso. Tiene varios partidos consecutivos ganados. Otro aspecto objetivo es que van a venir con mucho rodaje. Eso lo hace un rival de muchísimo cuidado, sin dejar de reconocer además, no es un dato excluyente, que históricamente en las Eliminatorias han tenido mucha predominancia sobre nosotros. Todo eso determina en primer lugar que tengamos mucho cuidado”.
Perú-Uruguay. Martes 28 de marzo. Estadio: Nacional de Lima. Hora: 23.30. Juez: Julio Bascuñán de Chile.

Lima, la ciudad de los incas, es una plaza donde la celeste se retiró con todo tipo de sensaciones. En el proceso clasificatorio de 2010 el equipo perdió y la eliminación se daba como un hecho. De cara a Brasil 2014 el plantel se fue con la felicidad de la victoria. El martes se escribe otra historia. El técnico Oscar Tabárez volverá a contar con la vuelta de dos piezas claves del equipo como Luis Suárez y Fernando Muslera.

Uruguay-Argentina. Jueves 31 de agosto. Estadio: Centenario. Hora: 20

El clásico del Río de la Plata será un partido con condimentos especiales. Al margen de la eterna rivalidad con que se viven los duelos con Argentina, se volverá a jugar por puntos vitales y enfrente estará el mejor jugador del mundo: Lionel Messi.

¿Cómo se controla a Messi?

Como cada vez que Uruguay enfrenta a Argentina se plantea la interrogante de las dificultades que genera medirse con el mejor jugador del mundo. Está claro que el 10 es impredecible. Y en el momento menos esperado saca un conejo de la galera y es capaz de ganar un partido. Uruguay nunca le destinó una marca especial, sino que tomó precauciones.

Antecedentes

En los últimos tiempos el partido entre Uruguay y Argentina estuvo rodeado de suspicacias. Se jugó siempre en la última fecha. La celeste llegó con el agua al cuello y quedó la clara sensación de que los albicelestes jugaron con el freno de mano puesto.

Recuerdos

Los últimos tres partidos quedaron grabados por hechos difíciles de olvidar. El primero, en la clasificatoria para el Mundial de 2002, la gente se paró a aplaudir mientras los argentinos tocaban la pelota para el costado sin atacar a Uruguay.

El segundo, en el proceso para Sudáfrica 2010, quedó marcado por la trompada de Cristian Rodríguez a un rival. La sanción que se le aplicó fue determinante para que Tabárez no lo llevar al Mundial.

El tercero fue con Maradona como DT de Argentina. Aquella noche si Uruguay ganaba clasificaba directo al Mundial de Brasil 2014, pero perdió 1 a 0 y en la conferencia Maradona se desbocó dedicando el triunfo a la prensa argentina: “que la sigan chupando”.

Paraguay-Uruguay. Martes 5 de setiembre. Estadio: Defensores del Chaco

Asunción es una de las plazas que históricamente le costó a Uruguay. Por la forma de sentir y vivir el fútbol los guaraníes son un duro hueso de roer. Con Paraguay suelen ser partidos duros y cerrados. Los equipos tienen similitudes. No es un fútbol de propuesta, son aguerridos y buenos en el juego aéreo. Los propios paraguayos alguna vez lo definieron como “un duelo de machos”.

Venezuela-Uruguay. Jueves 5 de octubre. Cancha y ciudad a definir

Uno de los últimos obstáculos que tendrá Uruguay en su camino al Mundial será la visita a Venezuela. Para muchos un rival más. Sin embargo, la historia de los últimos tiempos habla de otra cosa. Los venezolanos lo toman como un clásico y el partido suele tener un clima particular.

El técnico Tabárez tiene claro que no será sencillo: “Hay gente, la mayoría, que hace presunciones por sensaciones: “Pah, los dos últimos partidos son con Venezuela y Bolivia”. No sé a quién se le ocurre que Venezuela es fácil, y más de local. Este camino siempre ha sido muy difícil y tenemos que aprovechar y propiciar las oportunidades que se vayan presentando. Ahí corre nuestra suerte y ha sido así”.

Uruguay-Bolivia. Martes 10 de octubre. Estadio: Centenario. Hora: 20

A esta altura del recorrido, luego de tres años extenuantes, de jugar en la altura, con calor, humedad o lluvia. Después de los vaivenes de la tabla. Es de esperar que en la última fecha, cuando Uruguay reciba a Bolivia, sea el partido propicio para celebrar la clasificación al Mundial de Rusia 2018.

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