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Se hunde un tesoro El Delta del Ebro, uno de los humedales más importantes de Europa, condenado a desaparecer

El Delta del Ebro, situado al sur de Cataluña, es un paraje natural único. Declarado como Parque Natural en 1983 y como Reserva de la Biosfera en 2013, es considerado uno de los hábitats acuáticos más importantes de la Europa mediterránea.

Desde mediados del siglo XIX se encuentra ocupado por extensos campos de arroz que se convirtieron en un motor económico de la región (producen el 98% del arroz de Cataluña). Además, se transformó el Delta en un auténtico mosaico de aguas dulces y saladas.

Estos preciosos hábitats favorecieron el establecimiento de una biodiversidad espectacular. En el Delta del Ebro encontramos, por ejemplo, 1 de cada 5 especies vegetales de Cataluña o el 60% de las especies de pájaros de Europa.

Para algunas aves, como la gaviota de Audouin de la imagen, el Delta del Ebro es su principal hogar. Entre sus humedales encontramos el 70% de la población mundial de esta especie.

¿Qué pasó?

Todo se tuerce en los 60

La construcción de los grandes embalses del Ebro, como los de Flix, Mequinenza y Ribarroja, transforman por completo la dinámica de un ecosistema frágil y cambiante.

Actualmente, un total de más de 200 embalses o pequeños pantanos a lo largo y ancho de la cuenca del Ebro retienen el 99% de los sedimentos que mantenían la estabilidad del Delta.

La aportación de material sólido del río ha pasado, en 70 años, de 15 millones de toneladas anuales a poco más de 90 mil. Se calcula que aproximadamente solo llegan el 6% de los sedimentos necesarios para mantener el Delta.

La emergencia climática tiene prisa

El aumento del nivel del mar, problemática global y de ritmo creciente, aumenta la regresión del Delta. El crecimiento actual, de 3 milímetros al año, solo hace que acelerarse.

Aunque actualmente el 95% del Delta se mantenga por encima del nivel del mar, las zonas más sensibles se ven afectadas de manera más severa. Es el caso de la isla de Buda, cuya costa retrocede 10 metros al año.

Si se mantienen las tendencias actuales, se estima que el mar suba 1 centímetro al año a finales de siglo. En ese momento, la mitad del Delta ya estará bajo el agua y muchas de sus especies habrán desaparecido.

Simulación del aspecto del Delta en el 2100 (derecha) comparado con la actualidad (izquierda) si continua la tendencia de subida del mar. Fuente: Proyecto Life Ebro

Los temporales, duros y constantes

Por desgracia, no hace falta hacer predicciones de futuro para ver el Delta en condiciones tétricas. Con el cambio climático, los temporales azotan fuerte y frecuentemente este paraje natural.

En enero del 2020, el temporal Gloria sumergió gran parte del Delta. El agua se adentró 3 kilómetros y inundó unas 3.000 hectáreas de arrozales.

Solo un año después, el temporal Filomena vuelve a golpear las playas. Uno de los emblemas del Delta, la barra del Trabucador, se desmorona por quarta vez en un año. Ésta une el centro del Parque Natural con la icónica punta de la Banya, al sur.

¿Soluciones?

El Delta quiere lo que es suyo

Aunque no haya un concenso claro, los expertos aseguran que la mejor solución a corto plazo es el traslado de sedimentos desde los embalses al río y sus canales. También urge ampliar las playas para que puedan mitigar de forma más efectiva ele efecto del oleaje.

Los expertos creen que, si se empieza a actuar ya, se podrá mantener gran parte del Delta en buen estado. Aún sabiendo eso y con la trágica experiencia del territorio en meses anteriores, 5 de los 9 principales partidos políticos que se presentaron a las elecciones catalanas de febrero de 2021 no hablaban del Delta del Ebro en sus programas electorales.

Por otro lado, la sostenibilidad del Delta a largo plazo tampoco se encuentra en la política catalana. Si no se combate la emergencia climática a nivel mundial, este precioso tesoro natural se hundirá irremediablemente con el resto de las costas.

Documental de TV3 sobre "El ultimátum del mar"

Realizado por: @gerardgayagas

Credits:

Creado con imágenes de Agència Catalana de Notícies, Agustí Descarrega, Andreu Canaleta (Glogster), Candibj (Flickr), Cuenca Hidrográfica del Ebro, Ferran Aguilar, Ferran Pestaña (Flickr), Helena Costa Diaz (Flickr), Proyecto Life Ebro ADMICLIM, RebupliCAT, Sergi Vázquez Anguela (Flickr), UnQuartDeNou (Twitter), Víctor Juan y Ximo Galarza (Flickr).