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Unidos por Bartleby La UPF Barcelona School of Management ha publicado una edición propia y exclusiva del cuento de Herman Melville con el fin de explorar su significado y provocar la reflexión entre los estudiantes de sus diferentes disciplinas

En un despacho de Wall Street, un abogado contrata a un empleado para hacer frente a una carga de trabajo inesperada. Confía en que el chico, que presenta buenas referencias, le ayudará y hará que el despacho, donde ya trabajan dos otros empleados, prospere. El abogado es el narrador de esta curiosa historia, escrita por Herman Melville a mediados del siglo XIX. El empleado es Bartleby, un personaje que se hace famoso por su ilustre y enigmática fórmula de negarse a hacer su trabajo y que deja al narrador, a los compañeros de trabajo y al propio lector del libro desconcertados, inquietos e intrigados.

Nada mejor para hacerse una idea del relato que la película de animación Bartleby, de BY THE BY PRODUCTIONS.

'Preferiría no hacerlo' es la demoledora frase de Bartleby, expresada repetidamente por su protagonista.

Imagen: Bartleby. Ilustración de Helena Pérez García

Leer Bartleby supone un reto: un reto de interpretación, de desciframiento, de análisis, de comprensión y de ilustración.

'Preferiría no hacerlo' es quizás la frase literaria más recordada y subrayada a lo largo del siglo XX, y lo es por lo prodigioso de su simplicidad y por el enigma de su propio significado. Leer Bartleby supone un reto: un reto de interpretación, de desciframiento, de análisis, de comprensión, de ilustración. Y eso es lo que la UPF Barcelona School of Management busca provocar en sus estudiantes. Una experiencia literaria que les acompañe a lo largo del curso y deje las puertas abiertas al debate, la confrontación de ideas, la imaginación, el encontrar una solución, el construir significado… todo a partir de Bartleby. Su mirada no será la misma tras pasar por el despacho de Bartleby. La fórmula Bartleby ha sido interpretada como la máxima expresión del nihilismo y a la vez como ejemplo de la rebelión silenciosa. ¿Es Bartleby un innovador, un antisistema o un enfermo sin esperanza?

José García Montalvo, catedrático de Economía de la UPF, y Jordi Ibáñez, profesor titular de Humanidades, son los autores del prólogo y epílogo de la edición de 'Bartleby' de la UPF Barcelona School of Management. Juntos debaten, en el siguiente video, sobre Bartleby y cómo interpretar la historia de Melville.

Imagen: Dead Letter Office (New York Public Library)

"Bartleby, el escribiente" fue escrita en 1853 y siempre ha sido una obra de plena actualidad puesto que deja al lector un espacio propio que éste debe llenar con sus propios pensamientos e interpretaciones. Este es, precisamente, uno de sus grandes logros. Así que nos preguntamos qué personaje real o situación actual sería un Bartleby y las respuestas nos llevaron hasta Michel Houellebecq, el conflicto Cataluña-España o las figuras de los anacoretas en el desierto...

Leer Bartleby nos hace pensar y nos lleva a muchos campos distintos: la filosofia, la ciencia, la comunicación, el periodismo, la historia, la literatura y hasta el cine o la música.

Se pueden decir muchas cosas de este libro, ya que es mucho lo que aporta no sólo al panorama literario sino también al filosófico e intelectual de su época y también de las posteriores. Con el fin de explorar su significado y proporcionar nuevas reflexiones, la UPF Barcelona School of Management organizó un ciclo de charlas y conferencias entorno al libro, que aportó a los estudiantes nuevas y reveladoras miradas. Raffaele Pinto, professor de Filología italiana de la UB y Jordi Balló, director del máster en Documental de Creación de la BSM, se llevaron a Bartleby hasta la gran pantalla y nos hablaron de películas que proyectan esa actitud bartlebiana de reacción contra el mundo, de resistencia pasiva -o activa, según se interprete-, de incapacidad psicológica y de no acceptar la velocidad del mundo en el que se vive.

Films como "Habemus Papam" de Nanni Moretti o "Tiempos Modernos" de Charles Chaplin invocan esa actitud bartlebiana creada por Melville

Imagen: Tiempos Modernos de Charles Chaplin

Jordi Balló y Raffaelle Pinto nos transmiten así la capacidad de irradación de la obra de Melville.

Y del cine a la ciencia. Ignacio Morgado Bernal, catedrático de psicobiología del Instituto de Neurociencia de la Universidad Autónoma de Barcelona, nos aproxima a una mirada científica de los carácteres que caracterizan a los personajes del cuento de Melville desde el ámbito de la psicobiología. 'Queremos saber qué es normal y qué es anormal pero no hay respuesta a esta cuestión. Con 80.000 millones de neuronas en el cerebro interconectadas, el carácter de Bartleby no es nada extraño. Su ambigüedad, el no comprender el porqué es lo que nos genera estrés y el estrés no es más que un desequilibrio entre emoción y razón”. Morgado Bernal defendió científicamente el placer de la lectura y la literatura en las personas. 'El razonamiento sobre el contenido y la semántica de lo leído activan la corteza prefrontal y la memoria de trabajo'.

La lectura, además de mejorar la empatía y la comprensión de los demás, es uno de los mejores ejercicios posibles para mantener en forma el cerebro y las capacidades mentales.

Y de la ciencia a la literatura. Victoria Cirlot Valenzuela, catedrática de Filología Románica (UPF), se centró en la figura del copista que ejerce Bartleby para hablarnos de los diversos papeles que ha tenido la copia a lo largo de la historia de la literatura. 'La necesidad de saber quién es el autor y el título de una obra nace con la imprenta. En los manuscritos no existía el autor, no era lo importante'. Copia, creación, reducción, traducción... Cirlot habla de los puentes entre la estética de la recepción y la creación. 'El autor es un copista ilustrado'. Y puso de relieve la gran tarea del traductor.

Jorge Luis Borges prologó tres veces el cuento 'Bartleby, el escribiente'.

"Bartleby es más que un artificio o un ocio de la imaginación onírica; es, fundamentalmente, un libro triste y verdadero que nos muestra esa inutilidad esencial, que es una de las cotidianas ironias del universo".

Jorge Luis Borges

Imagen: El poeta pobre de Carl Spitweg

Josep Ramoneda, Jorge Carrión, Andrés Lewin-Richter Osiander, Manel Jiménez, Gemma Revuelta.... Con todos ellos también reflexionamos sobre Bartleby, de periodismo, de literatura, de narrativa de viajes, de la artesanía de la composición....

Y todo ello para acercarnos más a Bartleby. Y aún así, nos seguimos preguntando: ¿Quién era Bartleby? ¿Era real? ¿Era un inadaptado a su tiempo? ¿Nos propone un cambio para la transformación social? ¿Nos habla de resistencia emocional?

'I'm not particular', dice Bartleby en una de sus pocas y breves intervenciones. Quizás no sea particular pero hay libros que leemos y que dejan huella en nuestra memoria. Bartleby, el escribiente es, sin duda, uno de ellos.

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