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COVID-19 GLOSARIO

Acciones de contención. Medidas para reducir la expansión de la enfermedad, una vez que se introduce el virus en el país a partir de la llegada de casos importados.

Acciones de mitigación

Medidas para evitar que la propagación del virus en una epidemia crezca de manera descontrolada y se logre aplanar la curva de los contagios. Se aplican cuando más del 10% de casos de la enfermedad son producto de los contagios entre la comunidad (autóctonos) y no tienen ninguna relación con un viaje a otro país. Incluyen acciones como cierre de instalaciones educativas, limitar las reuniones sociales, distanciamiento social, paralización de la actividad pública, privada y social.

Actividades sustantivas

Son los trabajos necesarios para que la sociedad siga funcionando; sus empleados tienen que ir a trabajar incluso cuando se ha ordenado a la población que permanezca confinada en casa. Incluye a todos los trabajadores de los centros médicos, a las fuerzas y cuerpos de seguridad, los empleados de las gasolineras, las tiendas de comestibles, las farmacias y las telecomunicaciones, entre otros.

Aislamiento. Es la separación de una persona que está infectada con una enfermedad transmisible, a fin de prevenir la propagación del mal a personas sanas.

Alerta epidemiológica

Es el aviso que dan las autoridades sanitarias sobre un evento epidemiológico que representa un daño inminente a la salud de la población por lo cual es necesario llevar a cabo acciones de salud inmediatas y eficaces, a fin de minimizar o contener su ocurrencia.

Antibióticos. Son medicamentos contra las infecciones bacterianas. Los antibióticos no sirven para atacar el covid-19.
Aplanar la curva. Significa reducir el número de contagios; al momento de graficar el desenvolvimiento de la pandemia aparece como una línea recta horizontal. Quiere decir que la velocidad de los contagios es menor y se ha frenado el crecimiento.

Bioseguridad

Medidas preventivas para eliminar o minimizar el riesgo de contagio que forman parte del programa de salud ocupacional para trabajadores de la salud que tienen que manipular sangre, secreciones, fluidos corporales o tejidos provenientes de los pacientes.

Brote infeccioso. Ocurre cuando el número de contagios de una enfermedad se duplica cada dos o tres días. Es un incremento agudo del número de personas contagiadas de una enfermedad, concentrado en un lugar.
Cadena epidemiológica. Son los elementos que intervienen en la transmisión de un agente infeccioso desde la fuente de infección a un huésped susceptible. Son los pasos que sigue un agente causal, desde su hábitat natural (reservorio), hasta el hospedero susceptible.

Caso confirmado

Paciente con diagnóstico que se corrobora por medio de estudios auxiliares, o aquel que no requiere estudios auxiliares pero presenta signos o síntomas propios del padecimiento o evento bajo vigilancia.

Caso nuevo. Persona diagnosticada por primera vez.

Caso sospechoso

Persona que presenta algunos síntomas o signos compatibles con la pandemia.

Cierre de actividades no sustantivas. Se suspenden las actividades públicas, privadas y sociales y las personas deben quedarse en casa, cuando se trata de actividades no esenciales. Las no sustantivas son las educativas, los cines, las plazas comerciales, las industrias no sustantivas. Se mantienen trabajando los hospitales, supermercados, gasolinerías, generadoras de energía y otras de este tipo.

Cirugías no urgentes

Son operaciones que no tienen por qué hacerse inmediatamente y que se pueden posponer para dar prioridad a la atención de los pacientes contagiados.

Clúster. Grupo de eventos de salud similares que han ocurrido en la misma área al mismo tiempo. También son descritos como “grupos de brotes”.

Comorbilidad

Es la coexistencia de más de una enfermedad o patología preexistente a la pandemia. Ejemplos son la hipertensión, diabetes y obesidad. Las personas con comorbilidades corren mayor riesgo de sufrir complicaciones.

Confinamiento

Es el equivalente a “Quédate en Casa”. Si no se tiene necesidad imperiosa de salir del domicilio particular es preferible quedarse en casa. Sólo es aconsejable salir para comprar alimentos o medicamentos.

Coronavirus

Son una familia de virus que pueden afectar a los seres humanos y animales y pueden causar infecciones respiratorias que pueden ir desde un resfriado normal a una enfermedad grave. El coronavirus actual recibe el nombre de SARS-CoV-2 para no confundirlo con el SARS [síndrome agudo respiratorio severo] que surgió en 2003. El SARS-CoV-2 causa la enfermedad covid-19, nombre que le ha dado la Organización Mundial de la Salud haciendo una combinación de los términos corona (co), virus (vi) y la “d” se refiere a la palabra inglesa que significa enfermedad (disease). El 19 corresponde al año en que surgió. Era desconocido antes de que estallara el brote en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

Cuarentena. Es el aislamiento preventivo de personas que no tienen síntomas de covid-19 pero han estado en contacto con alguien que sí. Se busca que no propaguen la enfermedad. Se diferencia del aislamiento en que en este último caso la persona ya tiene confirmado el padecimiento. La cuarentena no necesariamente debe durar 40 días.

Curva de contagio

Es la forma de informar gráficamente sobre el número de casos confirmados de contagio y el tiempo durante el que se extiende la enfermedad. Se mide así la velocidad con la que el virus se está propagando. En casos como el actual, es normal que la gráfica manifieste una curva que se eleva en la medida en que crece el número de contagios.

Ilustración: Freepik/slidesgo

Distanciamiento social

Es la forma que ha sugerido la Organización Mundial de la Salud para prevenir la propagación de enfermedades contagiosas y significa mantener una distancia de entre 1.5 y 2 metros de distancia con todas las personas a fin de evitar que las gotas de saliva que se expelen durante los estornudos, la tos y el hablar en voz alta puedan alcanzar la boca, nariz y ojos de otras personas. El gobierno mexicano ha agregado a este concepto el permanecer en los domicilios y no salir a la calle más que para la compra de alimentos, medicamentos y asuntos esenciales. “Quédate en casa”, es la consigna.

Distrés respiratorio

Es la dificultad respiratoria aguda. Se presenta cuando hay una afección pulmonar potencialmente mortal que impide la llegada de suficiente oxígeno a los pulmones y a la sangre.

Emergencia epidemiológica. Evento de enfermedad de nueva aparición o reaparición, que pone en riesgo la salud de la población. En estos casos se precisa de acciones efectivas e inmediatas por parte de las autoridades sanitarias del país correspondiente.

Emergencia Sanitaria por causa de fuerza mayor

Es la declaratoria que hizo el gobierno mexicano a través del Consejo de Salubridad General para señalar que el covid-19 plantea una emergencia de salud pública y que se debe tomar una serie de acciones inmediatas para atender la situación. En el acuerdo emitido al respecto se dio instrucciones a diversas secretarias y dependencias del gobierno federal para enfrentar el problema. En el mismo día, autoridades de salud informaron que debía parar toda la actividad pública, privada y social, salvo las actividades sustantivas, y que todas las personas debían permanecer en sus casas. En otros países se utiliza el término “emergencia de salud pública” y dicha designación puede ayudar al gobierno a acceder a fondos y recursos especiales para abordar la emergencia.

Endemia

Prevalencia habitual de casos de una enfermedad o agente infeccioso en poblaciones humanas dentro de un área geográfica determinada.

Enfermedad infecciosa emergente

Enfermedad provocada por un patógeno infeccioso de nueva aparición y anteriormente desc onocido, que puede provocar problemas de salud pública a nivel local, regional o mundial.

Enfermedad infecciosa reemergente. Resurgimiento y/o aumento del número de infecciones de una enfermedad ya conocida que ya había sido controlada.

Enfermedades zoonóticas

Enfermedades que pueden transmitirse entre animales y seres humanos y que son provocadas por virus, bacterias, parásitos y hongos. Son transmitidas por contagio directo con el animal enfermo y a través de algún fluido corporal como orina o saliva, o por la presencia de algún animal intermedio, como un mosquito en el caso de la malaria. También pueden transmitirse cuando se consumen productos de origen animal que no han pasado por los controles sanitarios correspondientes.

Epidemia

Es la propagación rápida e inusual de una enfermedad entre muchas personas y en una concentración más alta de lo normal en una población específica, en un periodo determinado. Se le llama epidemia cuando afecta a un país.

Gel desinfectante

Es una solución líquida o en gel con una concentración de alcohol de entre el 60 y el 95 %, cuyo fin es desinfectar de manera rápida la piel. Es preferible lavarse las manos pero el gel es una opción para cuando no se dispone de agua y jabón.

Hisopado

Es la forma de tomar la muestra de las secreciones de la faringe y la nariz, para detectar los virus causantes de la enfermedad. Se realiza con cotonetes.

Incubación

Es el tiempo entre la exposición a un organismo patogénico -el covid-19 en este caso- y el momento en que los síntomas aparecen por primera vez. En el caso del coronavirus, el tiempo de incubación es de 5 días en promedio, aunque se han observado casos en que el periodo de incubación fue de hasta 14 días.

Infectividad. Capacidad del agente infeccioso para invadir y multiplicarse en los tejidos de la persona que lo recibe.

Letalidad

Es la cantidad de pacientes que muere por cada 100 contagios. Expresa la gravedad de la enfermedad.

Mascarillas (cubrebocas)

Son un producto sanitario que permite tapar la boca y las fosas nasales para evitar que entren agentes patógenos y contagiarse de enfermedades. Igualmente se pueden usar en sentido contrario, para evitar contagiar a otras personas en caso de estar infectado.

Mascarillas N95. Es un dispositivo médico usado como elemento de protección para proporcionar al personal clínico una barrera de contención primaria contra agentes infecciosos. Ofrece seguridad ante la exposición a micropartículas. Es fabricada en poliéster en forma de cono y cuenta con un filtro de partículas micrométricas N95. Cuenta con una doble banda elástica de sujeción, es desechable, no estéril y está libre de látex.

MERS

Es una enfermedad causada por otro coronavirus y se le conoce como el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio. También afecta al tracto respiratorio superior y causa fiebre, tos y dificultad para respirar. Se detectó por primera vez en 2012 en Arabia Saudita y como otros virus de su familia, se transmite de animales a humanos. El virus se encontró en camellos.

Moratoria

Es el plazo de gracia que un deudor pueda negociar con su banco para posponer pagos. Al vencimiento de ese término tendrá que pagar el balance pendiente y continuar con el pago de la deuda.

Paciente asintomático. Persona que no tiene síntomas pero que puede haber contraído el virus.

Paciente cero

Es el primer paciente infectado por un virus o una enfermedad infecciosa. Se infecta con un agente que el sistema inmunitario no anula y que es capaz de transmitirse a otras personas. Localizarlo facilita las investigaciones médicas ya que ayuda a analizar el potencial de contagio, la dispersión geográfica del agente infectante y por tanto permite tomar medidas para combatirlo.

Países afectados

Se refiere a los países que presentan brotes o epidemias de una enfermedad.

Pandemia

Es la propagación de una nueva enfermedad a gran velocidad y a escala mundial. Lo que la diferencia de la epidemia es el grado en que aumentan los casos y su alcance internacional. La OMS declaró la pandemia cuando el coronavirus se extendió por los seis continentes y se certificaron contagios en más de 100 países de todo el planeta.

Pangolín. Es un animal solitario y nocturno. Tiene una armadura llena de escamas. Si se toca o se sujeta, se enrolla completamente en forma de bola y las afiladas escamas de la cola las puede usar para atacar. Se le conoce también como oso hormiguero escamoso. Es cazado cada vez más por su carne y escamas, principalmente en Asia y ahora en grandes cantidades en África. Se ha señalado que puede portar diversos tipos de coronavirus relacionados con covid-19.

Patogenicidad

Es la capacidad de un patógeno infeccioso para producir enfermedad. Depende no solo de las características del agente sino también de las del huésped.

Personas inmunodeficientes

Son aquéllas cuyo sistema inmunológico es débil y no puede combatir las enfermedades ordinarias, mucho menos el covid-19.

Pródromo. Es el lapso en el que una persona infectada no ha desarrollado síntomas muy específicos o graves. La persona es muy posible que no se dé cuenta de que está enferma, pero aún así pueden estar transmitiendo el virus.

Propagación comunitaria

Es la fase de la pandemia en la que se empiezan a detectar contagios del virus entre personas dentro del país y que no hayan tenido necesariamente contacto con pacientes expuestos fuera de México. En este periodo de contagio local suele aumentar rápidamente el número de casos registrados y se toman medidas como suspensión de clases, implementación del trabajo a distancia o home office, cancelación de eventos masivos como conciertos y cese de actividades en espacios cerrados como cines o bares.

Respirador (ventilador). Es un instrumento médico que permite a los pacientes inhalar y exhalar oxígeno de sus pulmones, cuando éstos son incapaces de hacerlo por ellos mismos debido a la enfermedad. Son requeridos para pacientes graves.

SARS

El Síndrome Respiratorio Agudo Severo (Severe Acute Respiratory Syndrome), es otro tipo de coronavirus. El SARS se originó en la región china de Cantón en 2003 y se expandió a dos docenas de países de Norteamérica, Sudamérica, Europa y Asia. El virus infectó a 8.422 personas y murieron 916 personas.

SARS-CoV-2

Es el nombre científico del coronavirus específico que causa el covid-19. SARS-CoV-2 significa "coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo". Este nombre fue elegido porque el virus está genéticamente relacionado con el coronavirus responsable del brote de SARS de 2003; los dos virus son diferentes por lo que generan enfermedades diferentes.

Síntomas leves. Un paciente que presenta este tipo de síntomas será un caso de covid-19 que se manifiesta como un simple resfriado pero hay personas que presentan fiebres de 39 grados, dolor muy fuerte en el cuerpo y tos; si no tienen dificultad para respirar no tendrán que ingresar a un hospital

Síntomas graves

Un paciente de covid-19 presenta fiebre muy alta, tos, neumonía, falla respiratoria o falla multiorgánica. Requiere un ventilador para garantizar que le llegue oxígeno a los pulmones.

Sintomático

Es un paciente que muestra síntomas de una enfermedad. En el caso de covid-19, eso incluiría fiebre, tos o problemas para respirar

Soporte Vital Avanzado (SVA)

Son cuidados y transporte especializado de personas heridas o enfermas que puede incluir procedimientos invasivos como intubación orotraqueal y acceso venoso, así como el uso de medicación y desfibrilación.

Tasa de mortalidad

Es el índice de personas que mueren por una enfermedad en un lugar y periodo determinado. Se expresan en número de casos por cada cien mil habitantes.

Transmisibilidad

Capacidad de un agente infeccioso para propagarse de una persona a otra. Depende de la infectividad, de la patogenicidad y de la frecuencia de contactos que el huésped infectivo mantenga con sujetos susceptibles.

Vacuna

Sustancia compuesta por microorganismos atenuados o muertos del virus que va a atacar, que se introduce para estimular la formación de anticuerpos y conseguir inmunidad frente a ciertas enfermedades. En este momento no existe ninguna vacuna ni medicamento específico para prevenir o tratar el covid-19.

Vigilancia epidemiológica

Recolección sistemática y continua de información necesaria sobre algunas condiciones de salud de la población.

Wuhan

Es la ciudad donde se produjo el primer contagio del coronavirus en humanos y el primer foco de la pandemia que comenzó a finales de 2019. Es la capital de la provincia de Hubei, en China central. Tiene una población de 11 millones de personas.

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