Germinal 25 ans après...

Il y a 25 ans, Claude Berri posait ses caméras dans le Valenciennois et le Cambrésis pour mettre en images l'un des romans de Zola: "Germinal". Une aventure qui durera deux ans entre les repérages, le tournage et la diffusion. 34 décors, 7 000 cachets de figurants, 7 mois de construction pour les décors... Et surtout 2 500 costumes ont été nécessaires pour recréer l'univers de la mine de la fin du XIXe siècle.

Quelques souvenirs au gré de conversations avec des figurants et des membres de l'équipe technique...

"Il y avait beaucoup de décors naturels, comme la Trouée d'Arenberg ou les anciens corons. Au total, trente-quatre décors, soit autant de lieux différents ont été retenus" Patrick Bordier, directeur de production sur le tournage.

Les scènes de Germinal ont aussi été tournées à Trith-Saint-Léger, Artres, Maresches, Paillancourt et Wallers-Arenberg.

Beaucoup de figurants étaient d'anciens mineurs. "Claude Berri voulait que ce soit réaliste, il nous demandait toujours comment les choses se faisaient", explique René Lukasiewicz, ancien de la fosse d'Arenberg et figurant. Pierre Delépine, ancien agent de maîtrise à la fosse d'Arenberg lui aussi, a ainsi expliqué au réalisateur que, lorsque l'on recherchait des survivants suite à un coup de grisou, on ne tapait pas sur les tuyaux de la galerie mais sur les rails, afin que le bruit se propage.

Exigeant, Claude Berri était aussi "une personne gentille, à l'écoute des gens", explique Cédric Cousin. "Mais quand on tournait, il fallait être carré", poursuit le jeune homme qui n'avait qu'une dizaine d'années lors du tournage. Chaque figurant a une anecdote sur la précision et la rigueur du réalisateur. "Il avait l'anxiété du film", résume René Lukasiewicz.

Les figurants étaient appelés en général la veille pour le lendemain. Ils devaient se rendre à Valenciennes où ils revêtaient leur costume, avant d'être amenés en bus sur les différents lieux de tournage. "Il y en avait plus de dix!", souligne Aimable Patin. Ce sont Sylvie Gautrelet, Caroline de Vivaise et Bernadette Villard qui ont habillé les comédiens. La première raconte qu'elle a d'abord eu l'idée du manteau rouge porté par Lantier (joué par Renaud): "c'est ce qui a permis de donner le ton au reste des costumes. Pour les mineurs, nous avons travaillé avec des matières moins nobles. Par contre, pour la bourgeoisie, c'était de la soie et des couleurs chatoyantes."

Il régnait sur le tournage une ambiance de franche camaraderie. Entre les figurants, qui, à l'occasion de scènes sur le Site minier d'Arenberg, organisaient des parties de foot entre les prises. Avec les acteurs, notamment Renaud, décrit par Jean Lepczynski comme quelqu'un "de simple, très accessible". Ce figurant ajoute que Gérard Depardieu (qui jouait Toussaint Maheu) était, certes, plus dur à aborder mais il a, comme d'autres acteurs, participé à une Sainte-Barbe organisée par les mineurs pendant le tournage. "Il fallait choisir le bon moment pour lui parler et ne pas l'aborder quand il révisait son texte par exemple", conclut-il.

Frédéric Auburtin, 1er assistant réalisateur sur le film : "les liens que nous avons tissés lors du tournage sont exceptionnels. Il y avait une communion extraordinaire avec tout le monde."

De cette aventure cinématographique est aussi né un album de chansons du Nord, interprétées par Renaud. Sur la pochette, une image avec le chanteur jouant de l'accordéon et un garçon, Cédric Cousin, s'essayant au cornet (sorte de petite trompette). Prise par Benoît Barbier lors du tournage, cette photo n'était, à l'origine, pas destinée à faire la couverture d'un disque.

"Ce film, c'est la rencontre entre deux mondes : le monde du cinéma et le monde ouvrier."

Frédéric Auburtin, 1er assistant réalisateur sur le film

Toutes les photos de ce web-docu ont été prêtées gracieusement par les figurants. Merci à eux.

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Marion BERNARD
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