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Acuicultura: un sector emergente

¿Qué es la acuicultura? ¿Para qué sirve?

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés), por acuicultura "se entiende la cría de organismos acuáticos, incluidos peces, moluscos, crustáceos y plantas acuáticas". Es decir, la producción de cualquier materia viva en el medio acuático. No solo peces, también incluye el cultivo de moluscos, crustáceos, algas o incluso ranas.

¿Pesca o cultivo?

El aumento de la demanda mundial de pescado, el estancamiento de las zonas pesqueras y la sobreexplotación de las especies más consumidas han propiciado el crecimiento de la acuicultura en los últimos años. Además, el cambio climático podría disminuir la productividad de la pesca para 2050 cuando la población mundial habrá aumentado a 9100 millones de personas.

Aunque el sector acuícola representa a nivel mundial la mitad de la producción de pescado que se consume, a menudo convive con el recelo y la falta de información. ¿Sabemos qué pescado compramos? ¿Es de cultivo o salvaje? Tenemos mucha información de los productos de la agricultura, pero ¿qué sabemos de los que provienen del mar? Aspectos como la trazabilidad, la calidad o bien la frescura del pescado de cultivo aportan al consumidor confianza y seguridad.

Acuicultura y sostenibilidad ambiental

El cultivo de especies acuáticas produce menos residuos que la pesca como consecuencia de estar en un ambiente controlado y ofrece un subministro de alimento constante durante todo el año. Aún así, la acuicultura intensiva puede llegar a provocar efectos adversos al medioambiente si no se regula su uso correctamente.

Por otro lado, entre los efectos positivos se encuentran la repoblación de especies en peligro de extinción para mantener la biodiversidad, la capacidad de filtrar agua que tienen los cultivos de moluscos o el potencial de los cultivos de algas marinas en la mitigación del cambio climático (esta última, por cierto, recomendación expresa del IPCC).

Bienestar animal

El bienestar en la acuicultura puede verse afectado por una serie de cuestiones interrelacionadas como son la densidad, las interacciones de comportamiento, las enfermedades y el parasitismo.

Sin embargo, la cuestión controvertida en la acuicultura es si los peces y los invertebrados marinos tienen la percepción y la conciencia de experimentar el sufrimiento. Aunque no se han encontrado pruebas de ello en los invertebrados marinos, estudios recientes concluyen que los peces tienen los receptores necesarios (nociceptores) para percibir estímulos nocivos y, por tanto, es probable que experimenten estados de dolor, miedo y estrés.

Futuras mejoras en la producción

La investigación en el campo de la acuicultura se dedica al desarrollo de nuevos sistemas más sostenibles como: la acuicultura recirculante (en la que el agua se recircula constantemente y se usan los residuos para compost) o la acuicultura multitrófica integrada (en la que los residuos de unas especies pueden ser alimentos o fertilizantes para otras, estableciendo una sinergia entre niveles de la cadena trófica).

Ventajas para el consumidor

Un mayor control de parásitos tan conocidos y habituales como los anisakis o evitar la presencia de neurotoxinas procedentes de algas, protozoos y bacterias ya debería ser razón suficiente para priorizar el consumo de acuicultura. Además, el cultivo de peces permite reducir la bioacumulación de metales pesados.

Aunque actualmente, siguiendo la normativa europea, no existe la necesidad de un etiquetaje distintivo en el mercado. Por lo tanto, el consumidor no puede distinguir un pescado fresco procedente de acuicultura o de pesca.

Credits:

Created with images by ninell - "Montenegro" • Ludmila - "Fish farm in the sea, fenced with round net." • moofushi - "Luftaufnahme einer Fischfarm mit den runden Zuchtnetzen in den blauen Gewässern der Ägäis, Griechenland" • auremar - "fishermen and the fish farm" • zilvergolf - "Hand holding food for feeding fish in pond." • weerasreesam - "White shrimp placed on hand"