How Britain Got The Blues los underground

Jazz Reception in Britain: Misunderstandings and recordings in exile

Hasta finales del siglo XVIII los británicos consideraban que la música de USA era como “el primo pobre” de sus propias tradiciones. Todo empezó a cambiar cuando los Fisk Jubilee Singers llevaron Spirituals a los británicos en 1873. El escape de muchos afroamericanos hacia Europa debido al colapso de la Reconstrucción y la ley “Jim Crow” influyó demasiado en las sonoridades que llegraron a Inglaterra, Escocia y Gales, como el Ragtime.

En 1898 las bandas británicas de danza ya grababan Ragtime; las primeras fueron llamadas “Coon songs”. La afinidad hacia la síncopa y el Ragtime fue creciendo hasta ser popular nacionalmente. En 1918 los británicos empezaron a escuchar sobre el “Jazz”, la música que estaba ganando popularidad en EEUU, que incluía Ragtime, y las bandas de esta danza, al empezar a conocer un poco de qué se trataba aquel género, empezaron a facturarse como bandas de Jazz.

La primer banda de Jazz que llegó a territorio Británico fue la “Original Dixieland Jazz Band” y el público en general supo que aquello que las bandas locales llamaban Jazz era muy diferente a la música que estaban apreciando. Debido a todo esto, las bandas de danza empezaron a cambiar la sonoridad que tenían para que fuera mucho más parecida a la apuesta de las bandas americanas de Jazz que siguieron llegando. Las críticas no se hicieron esperar, pues algunos críticos publicaban artículos que desmeritaban el Jazz, pero esto no fue impedimento para que el jazz siguiera creciendo en popularidad. El gramófono a finales de la primera guerra mundial ayudó demasiado a que esto sucediera.

El creciente número de giras de músicos de Jazz de EEUU hizo que este género fuera mainstream en el territorio Británico, con artistas como Duke Ellington, Louis Armstrong, Coleman Hawkins, entre otros; hasta que en 1935 la Unión de Músicos británicos banneó la entrada de músicos americanos de Jazz para proteger su trabajo. Esta medida duró hasta la década de 1950, y aunque hubo algunas excepciones, los aficionados del Jazz americano sólo pudieron apreciarlo por grabaciones. Es de anotar que pese a todo lo anterior, los rhythm clubs contribuyeron demasiado a que el Jazz siguiera teniendo un creciente número de seguidores y a su vez que estos fueran muy estudiosos sobre el tema.

The First Time I met the Blues: The Blues arrive in Britain

Para la década de 1940s los músicos británicos de Jazz habían alcanzado un notable nivel, en parte debido a su actividad en el Rhytm club, además de haber desarrollado grandes críticos y coleccionistas.

Tanto norteamericanos como británicos llegaron a manifestar su visión del Swing en la era de las big bands (finales de los 30- inicios de los 40) como una música masiva para vender, pues se consumía demasiado. Ante esto, muchos británicos se inclinaban hacia formas que a su parecer no fueran tan estrictamente comerciales. Precisamente por esto la tendencia entre los británicos empieza a marcarse hacia el blues, hacia las raíces.

La mirada se empezó a poner mucho más sobre el blues con la notable transformación que experimentaba el Jazz hacia el bebop, e incluso había quienes afirmaban que la única esperanza para mantener la música de danza era el blues. El término Blues se empezó a reconocer como la música afroamericana que no era ni spiritual ni jazz y se reconoció como padre del Jazz. En medio de esta visión, las grabaciones de la cantante Besie Smith salieron a relucir más que nunca. Asímismo, las compañías discográficas como EMI y Decca empezaron a fijarse más en este género.

Proporcionalmente, el número de fans británicos de jazz empezó a apreciar más el blues. Es de anotar que Leadbelly fue reconocido como “el artista que llevó el blues a Europa”, adémas de Josh White y Big Bill Broonzi, quien alteró el paisaje de la música popular británica. En medio de todo este movimiento musical, para 1953, el conocimiento del Blues se estaba emperzando a esparcir y las audiencias se estaban uniendo cada vez más.

1953-1957: The problem of the new

Los oyentes cada vez empezaron a apreciar más el blues como música independiente que como un pariente del Jazz con una connotación étnica específica; esta música era ya más valiosa por mérito propio que por sus relaciones. Además se empezó a abrir mucho más la audiencia para las variedades de blues existentes.

Posiblemente el R&B llegó al territorio británico con la grabación de Lionel Hampton y Erskine Hawkins a finales de los 30, pero el Jump blues de Louis Jordan y Earl Bostic en los 50 tuvo más impacto. Así, los nuevos ritmos impregnados de blues empezaron a llegar a la Unión Británica

Después de tantos cambios y creciente movimiento comercial con la música, las cosas cambiaron tanto que ahora se producía música enfocada exclusivamente al consumo masivo, y eran ya pocos quienes se fijaban en el blues.

The Blues Revival!

Los hípsters jóvenes fueron quienes valorizaron la música afro, como el skiffle y el rock n roll. Estos movimientos generaron un apetito creciente por el blues autentico. Ya que Estados Unidos y Gran Bretaña son países angloparlantes, el idioma no era una barrera.

Estos fans eran estudiantes de escuelas de arte, intelectuales bohemios, no encajaban en otras escuelas. Las escuelas de arte eran importantes centros de distribución musical (50 y 60). Los jovenes aceptaban nuevas ideas.

Después de la guerra había un sentimiento de frustración por las promesas de sus futuros y se creo una gran empatía con las poblaciones marginadas. El blus definía y reflejaba el sentimiento por los otros. El duro paisaje industrial y el aislamiento provocaron un instinto emocional de identificación con el blues negro americano. Era un eco de lo que sentían.

Para las mujeres, especialmente el blues clásico tenia un significado más profundo. Estaban marginadas por su género. Se identificaban con las canciones de Bessie Smith, Ma Rainey. El blues de las mujeres era muy directo y honesto. Beryl Bryden (reina del popr británico) se hizo amiga de Billie Holiday, Mary Lou Wiliams y Lil Hardin Armstrong (3 negras de blues americanas). Ser mujeres cantantes era mas significativo que las diferencias de color. El blues clásico las llenaba de poder.

El blues también fue recibido porque no era consumido masivamente, haciendo de este un símbolo de resistencia contra en capitalismo. Como en 1958, el jazz ya era respetable lo hacía inaceptable para la juventud. El blues era sinónimo de rebelión.

Las primers bandas americanas que hacer tour por el Reino Unido eran cantantes de blues. Por ejemplo Chris Barber, Big Bill Broonzy, Chas McDevitt y aun Jimmy Rushing (quien era cantante de jazz) tuvieron muy buen recibimiento.

Las grandes marcas empezaron a hacer que el blues estuviera disponible para todo el público. Pye/Nixa fue la primera. Era una fabricante de radios y televisores que creó su firma independiente. Los primeros lanzamientos de blues fueran grabados en Europa por artistas visitantes. Tuvo muchas reseñas favorables porque era la primera colección de material de folk americano, como las Worksongs, disponibles para el público en general. Luego, empezó a recibir licencias para hacer y distribuir Mercury, Vanguard y EmArcy Records; empresas que tenían grabaciones de Big Bill Broonzy, Josh White y Sister Rosetta Tharpe.

Por otra parte, Ace of Clubs apareció en 1962 especialmente para el blues que se grabara localmente.

Los discos de la pre-guerra no eran fáciles de conseguir y muchos querían regrabarlos en LPs y EPs. Aunque empresas como Jazz Records lograba tener las grabaciones genuinas, la mayoría recurrían a la piratería bajo la excusa de que era la unica manera de mantener ciertas grabaciones circulando. Otro problema era que aunque lograran regrabarlos, las disqueras solo tenian muy pocas copias disponibles. Así, el blues empezó a ser vendido en tiendas y se abrió un poco mas la escena entre el blues y el jazz.

“London, The New Chicago!”: R&B El Boom del 1963-1965

En los principios del año 1962 lo que representaba la moda tradicional empezó a decaer, a tal punto que todo se volvió muy monótono y aun la asistencia a los clubes también se vio afectada. Melody Marker aconsejo a la industria instando a buscar nuevas fusiones y a explorar nueva música para revivir la escena jazz conjunto a el un productor llamado Denis Preston tomando el mismo camino sugirió que necesitaban hacer un Blues mejor y mas fuerte como solución a la critica que vivía el Pop y y el Rock británico (algo frío y sin inspiración). Se necesitaba de algo que mueva de manera mas fuerte los sentimientos y deje por debajo a los mismos.

Así fue que el R&B comenzó a abrirse el camino con éxito rotundo catalogado por el mismo Melody Marker como el punto donde podría empezar a surgir algo, siendo algo que te lleva a moverte y a sentir más allá de la sola rutina de escuchar.

Todas las bandas de jazz empezaron a enfocarse en esa nueva tendencia que se estaba dando y re-organizándose para entrar en esta nueva corriente, así se empiezan a llenar nuevamente los establecimientos más reconocidos en Londres de este nuevo estilo musical y empiezan a hacerse algunas adiciones con el ánimo de estar a la vanguardia en este aspecto, como por ejemplo la adición del banjo o el saxofón.

Boom Boom R&B Scene

Muchos lugares se vieron afectados por la poca asistencia que se estaba viendo en la escena comercial del jazz en ese momento, y muchos promotores tuvieron que buscar salidas y maneras de salvar la escena en estos lugares.

El R&B fue catalogado como un genero casi de propiedad de los lugares que permitieron la actuación de este genero en la escena como algo que salir de la nada pero es algo fantástico. Dos lugares importantes donde esto empezó a surgir fueron The Marquee y The Flamingo.

Too Many Blues

Para principios de 1964 Melody Marker llama a Londres “La nueva Chicago”. Esto por la manera en la que el Blues empezó a transformar el ambiente y la escena incluso impulsando la adición y experimentación con nuevos instrumentos como el órgano, la guitarra eléctrica y cambiar el contrabajo por un bajo de carácter eléctrico lo que atraía ahora un publico joven, así como lo habían logrado los Rolling Stones. Se proliferó de tal manera que no solo Inglaterra convirtió sus calles en lugares de R&B sino que toda la isla británica empezó a contagiar sus lugares y sus bandas con ese nuevo sonido.

EL R&B sufrió algunos cambios desde la clase trabajadora joven en Gran Bretaña, pero esto se convirtió en su lenguaje y lo hizo mas popular. Las nuevas bandas de Rock que se estaban consolidando tomaron como ejemplo el R&B para aprender y desarrollar su lenguaje propio.

Todas las confusiones que se generaron en la post-guerra a raíz del juzgamiento que las personas importantes del jazz hacían a los nuevos lenguajes que se adicionaban, dieron partida a una discusión muy fuerte entre lo que se llamaría o no R&B y si abría entre ellos alguna categoría, ya que que su publico era tan grande que muchas de las infusiones en lenguaje que se le hicieron creían que era parte del R&B.

Los críticos del Jazz en America también trabajaron en esa discusión, puesto que tampoco había una distinción y se confundía el R&B con el Rock ’n’ Roll. ¿Sería el final del R&B el comienzo firme del Rock ’n’ Roll?

Hubo disputas por creer tener el criterio para decifrar quien interpretaba y componía R&B original y cuales eran una copia o no eran aceptados y esto llego al punto de criticar a los interpretes, el acceso fue tan grande que las bandas salientes (teniendo en cuenta que muchos no sabían la realidad ni esencia del R&B) eran despreciados por los críticos por su manera simple de tocar.

Blues at the Crossroads: The British Blues Revival Part 3, 1965-1970

La importancia del R&B a nivel mundial, en especial en Inglaterra, hizo que las bandas más populares del Reino Unido, llegaran a los charts más importantes de los Estados Unidos, y a competir con los artistas de blues americanos, abriendo tours importantes a lo largo del mundo.

La influencia del jazz y del Blues afroamericano, hizo que algunas formas de blues, se movieran del entorno afroamericano. Así, varios artistas europeos llegaron a imitar el estilo; desprestigiando a los veteranos americanos del Blues. Ya no era un estilo musical solo para negros, sino también para blancos, generando el fenómeno de “Blues Package”.

El R&b era el nuevo pop en los charts, dejando a un lado el jazz y las bandas representativas de Londres, con algunas agrupaciones como Graham Bond y George Fame. Las pocas agrupaciones que aún quedaban en Londres, se mudaron a New Orleans, para tomar su estilo tan peculiar. EL R&B, tomaría influencias más arraigadas al folclor americano tomando no solamente el Blues y el Jazz, sino también el Bluegrass, y el Country; llevándolo de nuevo a el Reino Unido.

La importancia de los conciertos y festivales, hicieron que el Blues tuviera un acceso comercial, llevándolo al mainstream, gracias a las interacciones de artistas americanos, en la audiencia inglesa de los 1950s y los primeros años de los 1960s.

En 1965, se generó por primera vez lo que se llamaría el blues británico, con artistas como Eric Clapton, Yardbirds; los cuales capturaban el estilo más puro del Chicago Blues, llegando a influir con el sonido tan característico de las guitarras Less Paul, y de los amplificadores Marshall, dándole un toque único, pero sin desmeritar ni olvidar las raíces del género musical.

John Mayall y Eric Clapton, fueron catalogados como los pioneros en la psicodelia musical, lo cual los catapultó a los primeros lugares en los charts, mezclando el Blues con un estilo musical muy esotérico.

El Blues dejo de ser un género desconocido para las masas, lo que explotó en una ola de proteccionismo y de investigación más a fondo por los músicos. Se crearon asociaciones de investigación y de músicos acerca de como las diversas regiones de Estados Unidos, como Alabama o Mississippi tienen su forma de entender el Blues y como estas corrientes musicales llegaron a fusionarse con el Jazz, generando más estilos musicales, o mezclándose con el folclor nativo blanco americano como es el caso del country.

No solo la audiencia se empezó a interesar por el Blues creado en el Reino Unido, sino también las compañías disqueras independientes. Estas empezaron a distribuir y a patrocinar a artistas como Eddie Boyd y Champion Jck Dupree, para un mercado masivo. También se empezaron a generar compilados especializados de Blues inglés, el cual fue muy bien vendido en Estados Unidos.

Festivales, como el American Flok Blues Festival, empezaron a promover a esta nueva camada de artistas independientes en tours especializados, con nuevas presentaciones de Blues inglés.

Muchos de los fans del estilo, se empezaron preguntar la influencia y e impacto de la expresión del Blues y la simbología que tenía con la cultura afroamericana. Esto generó desde Estados Unidos, el famoso Bluesman, el cual muchos puristas, lo denominaban como una figura artística que no todos los interpretes del genero podrían llegar a ser. Así se dió paso a las raíces Negras, como el motor del verdadero cantante de Blues (Bluesman).

Tras diversas caídas y tropiezos, el Blues ingles tomo un estilo específico, dejándolo claro, desde el manejo de las líricas, el estilo rock en las guitarras; como se ve expuesto con artistas como Jeff Beck o Clapton. Y cómo el manejo de la improvisación que se ve expuesta en el Jazz fue tomado en el estilo británico, llegando a adoptar el la formula básica de temas, versos, motivos, y armonías, manteniendo la tradición en la improvisación.

Por otro lado, se dejó en claro la importancia del performance, dando un estilo claro al Rock And Roll, en lo que sería en la década de los setentas con bandas como Led Zeppeling, Chicken Shack, y los Rolling Stones, entre otros, rompiendo las tradiciones del pop y la música popular en general, con la rebeldía y el narcisismo que se veía en los frontmans de las bandas.

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Los Underground Olarte
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