Contaminación Atmosférica CTm

LA LLUVIA ÁCIDA

El concepto de lluvia ácida engloba cualquier forma de precipitación que presente elevadas concentraciones de ácido sulfúrico y nítrico. También puede mostrarse en forma de nieve, niebla y partículas de material seco que se posan sobre la Tierra.

La capa vegetal en descomposición y los volcanes en erupción liberan algunos químicos a la atmósfera que pueden originar lluvia ácida, pero la mayor parte de estas precipitaciones son el resultado de la acción humana. El mayor culpable de este fenómeno es la quema de combustibles fósiles procedentes de plantas de carbón generadoras de electricidad, las fábricas y los escapes de automóviles.

Cuando el ser humano quema combustibles fósiles, libera dióxido de azufre (SO2) y óxidos de nitrógeno (NOx) a la atmósfera. Estos gases químicos reaccionan con el agua, el oxígeno y otras sustancias para formar soluciones diluidas de ácido nítrico y sulfúrico. Los vientos propagan estas soluciones acídicas en la atmósfera a través de cientos de kilómetros. Cuando la lluvia ácida alcanza la Tierra, fluye a través de la superficie mezclada con el agua residual y entra en los acuíferos y suelos de cultivo.

La lluvia ácida tiene muchas consecuencias nocivas para el entorno, pero sin lugar a dudas, el efecto de mayor insidia lo tiene sobre los lagos, ríos, arroyos, pantanos y otros medios acuáticos. La lluvia ácida eleva el nivel acídico en los acuíferos, lo que posibilita la absorción de aluminio que se transfiere, a su vez, desde las tierras de labranza a los lagos y ríos. Esta combinación incrementa la toxicidad de las aguas para los cangrejos de río, mejillones, peces y otros animales acuáticos.

La lluvia ácida también afecta a las pinturas y rocas que forman edificios y monumentos. Este fenómeno se denomina el mal de la piedra.

SMOG

Se emplea para designar la contaminación que se origina en las grandes ciudades y en las zonas industriales como consecuencia del uso de combustibles .

Pueden distinguirse entre el Smog fotoquímico y el Smog ácido:

- El Smog fotoquímico es una mezcla completa de productos formados en las capas bajas de la atmósfera por acción de La Luz Solar sobre los óxidos de nitrógeno y los hidrocarburos procedentes de los vehículos de motor

- El Smog ácido se produce como consecuencia de la concentración de diversas sustancias, como el dióxido de azufre y el cianuro de hidrógeno, derivadas de la combustión, principalmente del carbono, n zonas de elevada humedad ambiental.

Los efectos son altamente tóxicos y algunas estrategias para combatir estos tipos die basan en el empleo de combustibles más limpios, por ejemplo, la gasolina sin plomo y carbones sin azufre.

DESTRUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO

La capa de ozono actúa como un filtro que protege de la radiación ultravioleta. Desde 1940 hasta 1980 se utilizaron con asiduidad unos gases aparentemente inocuos en diversos procesos industriales y usos domésticos.

La década de los años 80 se empezaron a descubrir los efectos nocivos de estos gases conocidos como CFC. Se comprobó que estos gases se combinan con el ozono y lo descomponen de forma permanente destruyéndolo.

Estas moléculas se descomponen con la acción de la s radiaciones ultravioletas y liberan cloro. Este disocia el ozono dando lugar a oxígeno.

El libre paso de la radiación ultravioleta a través de la atmósfera puede afectar grave mente a los seres vivos.

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