La vie de Tito Schipa

Raffaele Attilio Amedeo Schipa est né à Lecce, quatrième d'une famille modeste (son père Luigi est douanier) dans le quartier populaire " Le Scalze ", fin décembre 1888. Il est enregistré à la mairie le 2 janvier 1889 pour des raisons de conscription.

Sa voix extraordinaire est immédiatement remarquée par son instituteur Giovanni Albani, puis par tout le Lecce, qui l'a réellement toujours considéré comme "Propheta in Patria".

L'arrivée de Naples (1902) de l'évêque Gennaro Trama, vrai découvreur de talent de ces périodes, offre au jeune talent - dont le surnom est maintenant "Tito" (minuscule) - lui donne la chance d'entrer dans le Séminaire local, où il étudiera le chant et la composition.

Après une adolescence agitée dans sa ville natale - où il s'avère être un interprète prometteur et un séducteur inlassable - il suit la suggestion de son meilleur professeur, Alceste Gerunda, et émigre à Milan afin de perfectionner sa technique avec Emilio Piccoli et de rechercher l'occasion de débuter sur scène. Il la trouve (et naturellement doit la payer) dans Vercelli, Pédimont, dans La Traviata (. 4 Février 1909).

Son succès n'est pas immédiat (la personnalité une vocale du jeune homme est certainement peu familière pour ces années-là), mais sa progression est régulière et constante. Après une longue période de tournées avec la Compagnie d'Opéra de Giuseppe Borboni, qui se terminera à Rome pendant l'Exposition Nationale de 1911, Naples le présente avec son premier triomphe (1914). Dans une Tosca légendaire conduite par Leopoldo Mugnone, son nom de scène "Tito Schipa" reçoit sa consécration.

Le succès exceptionnel l'amène en Espagne, où il apprend immédiatement un espagnol parfait, conséquent à une disposition normale forte aux langues étrangères

. En fait il parlera couramment quatre langues, et en chantera onze, y compris l'Australien indigène; plus - comme il avait l'habitude de dire - le dialecte napolitain...). Ceci l'aide à conquérir le coeur des Espagnols, et le premier rôle de Manon au Teatro Real à Madrid (1918), puis partout dans le monde de langue espagnole.

Le jeune Tito Schipa fait ses périodes militaires dans la Marine tout en étant dispensé de navigation jusqu'au cessez-le-feu final.

1919 est l'année de son arrivée aux États-Unis, invitée par le soprano écossais Mary Garden et par l'"impresario" Cleofonte Campanini, tous deux directeurs du Civic Opera de Chicago.
À New York, Tito épouse sa première femme (1920), la soubrette française Antoinette Michel d'Ogoy ("lis"), qu'il avait rencontré à Monte-Carlo lors de la première mondiale " La Rondine " de Puccini. Antoinette lui donnera deux filles, Elena et Lianes.

Il débute le 4 déc. 1919 à Chicago dans Rigoletto, c'est un triomphe ! C'est le début de l'aventure américaine qui durera 25 ans. Il est présenté par la presse comme le successeur de Caruso, mais bientôt, dû à sa délicatesse et la grâce, réalise son succès définitif sur les bases totalement différentes, sous la réputation d' "Anti-Caruso".

Il chante 15 ans en tant que premier ténor au théâtre de l'Opéra de Chicago, puis au Métropolitan de New York. Il devient un des chanteurs les plus célèbres et la plupart des les plus récompensés jamais. Dans le registre particulier de ténor léger ou du "ténor di grazia", il est de nos jours considéré le meilleur interprète de tous les temps.

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Grâce à son caractère brillant et infatigable, et à une adaptation rapide à la façon de vivre américaine, il devient une vedette à temps plein dans les chroniques artistiques, sociales et de charme, beaucoup de grande importance, beaucoup de grand danger...

Il projette d'écrire un jazz-opéra (15 ans avant Gershwin). Il explore le répertoire espagnol et napolitain populaire avec des résultats inégalés pour ce qui regarde les ténors (il travaille en équipe avec les premiers auteurs en vue tels que José Padilla ou Richard Barthélemy); il devient une étoile des journaux (Vivere! le numéro 1 des ventes en Italie en 1937, aussi bien que les chansons de Bixio dans la bande sonore: Mia de Piccina de Vivere e Torna);

il se compromet avec Al Capone, risquant d'être tué; il reçoit des honneurs et des récompenses, y compris la Légion d'Honneur français (1932); il a de nombreuses aventures sentimentales avec des conséquences dévastatrices pour son mariage; et surtout il gagne des quantités incroyables d'argent qu'il gaspille et qu'il perd avec le même entêtement, étant la cible favorite de tous genres de "scandales".

Pendant la seconde guerre mondiale, il vit une longue et intense histoire d'amour avec l'actrice italienne Caterina Boratto. Ceci l'amène de nouveau en Italie, et malheureusement il s'engage dangereusement dans le régime fasciste, dont le responsable Achille Starace est un vieux ami et compatriote.

Après que la guerre l'Amérique de McCarthy le rejette rudement, et ainsi fait l'Italie de l'alla Scala de Teatro.

Le travail d'analyse et de la régénération d'individu est long et dur, mais dans les mi années 40 le Tito Schipa mûr est prêt à recommencer une nouvelle carrière et faire face aux assistances délirantes de la planète entière, s'ennuyant seulement de la Chine et du Japon.

En 1944, il rencontre la starlette italienne Teresa Borgna (Diana Prandi) et l'épouse en 1947, quand Antoinette meurt. Tito Schippa Junior naîtra de ce cette union

En 1956, il est invité à diriger une école de chant à Budapest. C'est son premier engagement dans les pays du "Rideau en fer", qui l'amène à présider le jury du premier festival de la jeunesse de Moscou (1957).

Sa nouvelle sympathie pour le public russe fait de lui un suspect pour les services secrets italiens. Il est sous écoute téléphonique et son projet d'une école de chant en Italie commanditée par le gouvernement est finalement boycotté.

Cette fois, il est accusé d'être communiste, il tombe, victime de problèmes financiers sérieux et est impliqué dans des opérations d'espionnage par certains de ses directeurs.

Forcé de retourner aux États-Unis, il y trouve de façon inattendue un accueil chaleureux. L'école de chant est créée à New York. Tandis que l'enseignement, il meurt dans une crise de diabète (16 déc. 1965) à 77 ans, après une carrière de 56 ans, certainement extraordinaire pour un chanteur d'opéra.

Sa spécialisation dans un répertoire strictement limité (qui a été le secret de son longévité vocale incroyable), Tito Schipa a atteint le niveau supérieur de son art dans les principaux rôles de Werther de Massenet, de L'Elixir d'Amour de Donizetti et de L'Arlésienne de Cilea. Dans ces opéras il reste, actuellement, inégalé et probablement inégalable.

Au phonographe, Il enregistre chez Gramophone en 1913, puis pour la firme Pathé Frères en 1918 dans les studios de Milan. 12 disques Pathé paraîtront dans les genres Opéras et Opéras-comiques, Mélodies et morceaux religieux. "De La Belle Époque Aux Années Folles" a pu retrouver et enregistrer ces disques, extraordinaires par leur fraîcheur et la qualité de l'interprétation:

Tito Schipa aimait beaucoup les animaux et pour célébrer sa fête les élèves de Calimera ont fait des masques d'animaux, Voilà nos masques
Tito Schipa vu à travers les yeux des élèves

Merci de votre attention!

Credits:

Created with images by Piano Piano! - "Backside Tito Schipa, RCA Victor LM 20066" • MemoryCatcher - "hall lecce italy" • Nicola since 1972 - "Naples - IMG_4877" • kevinpoh - "Milan Cathedral" • spettacolopuro - "Madrid hallmark"

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