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Féérie Choletaise Les coulisses du défilé

Dans quelques semaines, vous pourrez assister aux défilés de la 101ème édition du carnaval de Cholet. Mais en attendant, dans l’atelier des Carnavaliers, les bénévoles sont à pied d’œuvre depuis le mois d’octobre. On s’active et on s’applique pour imaginer, concevoir et donner vie à ces géants d’acier, héros de la parade.

Pluie de confettis
Joie de l'enfance
Plaisirs simples

C’est l’hiver, le ciel est gris et le temps maussade. Dans la zone industrielle, je suis les panneaux qui mènent à l’atelier. De l’extérieur, rien n’attire mon attention. C’est un hangar parmi tant d’autres. Mais dès que je m’approche, une énergie particulière se dégage... j’entre. Vu de l’intérieur, le hangar paraît beaucoup plus grand ! J’ai rendez-vous avec l’équipe des Maska Circus qui doit m’expliquer « Comment on fabrique un char » ! Vaste programme, j’ai hâte d’en savoir plus.

Devant moi, des squelettes de chars s’alignent à perte de vue. Il y en a partout ! Un char Star Wars squatte l’allée pendant qu’une tête de coq est en train de sécher. Je ne sais plus où regarder. Il y a du monde dans tous les coins, ça grouille... Les techniciens sont concentrés mais l’ambiance est détendue. Entre le fer à souder et les marteaux qui frappent les structures métalliques, je perçois des rires et le son de la radio.

Tout le monde est à l'ouvrage, chacun sait ce qu'il a à faire, tout doit être prêt en avril !

Les yeux grands ouverts je regarde partout, émerveillée ! Difficile à l’heure actuelle d’imaginer à quoi ressembleront les chars une fois terminés. Pour le moment, ça sent le métal, la peinture et la colle. Je regarde les croquis : il reste du travail !

Michel m’accueille et me fait visiter les lieux. « Ici c’est Nono qui colle la 3ème de couche de papier sur les plumes du coq. Là-haut sur la mezzanine, on découpe les formes en polystyrène. Par ici, l’électricien est occupé à fixer une à une les ampoules qui illumineront le défilé de nuit. Là je viens de terminer la peinture d’un bras et je vais m’occuper de l’isolation des parures métalliques sur lesquelles on fixe les lumières. Cédric va bientôt arriver, c’est notre chef, il coordonne toutes les étapes de la fabrication du char. Aujourd’hui, il a des soudures à faire. »

« Métal, papier kraft, journal, peinture, polystyrène… mais que deviennent tous ces matériaux après le défilé ? » Cédric m’explique qu’ils sont loués ou vendus en pièces détachées poursuivant ainsi leurs aventures dans d’autres villes, certains éléments sont conservés pour les années suivantes ou recyclés. Et rassurons-nous, les milliers d’ampoules qui viennent éclairer le défilé de nuit sont aujourd’hui des LED !

Les carnavaliers forment une vraie famille de passionnés qui œuvrent toute l'année pour nous offrir ce magnifique spectacle. Le savoir-faire de ces bénévoles se transmet de génération en génération, ils n'ont aucune formation mais savent tout faire !

Souvent drôles voire décalés, les chars sont toujours magnifiques ! (même avant d'être terminés)

Aperçu du char "L'univers Steampunk"

de l'équipe Skizo Carnaval

A Cholet le Carnaval, plus qu’un événement, c’est une tradition ! Et la relève est bien assurée puisque des ados font partie des bénévoles et que sur les réseaux sociaux on a pu voir éclore des vocations.

Facebook le 21/04/17 :

« Voilà le passe-temps de mon fils depuis le 8 avril il n'arrête de faire le carnaval et veut devenir carnavalier mais que de nuit »

Avec près de 100 000 spectateurs, 30 groupes musicaux et d’animation, 200 carnavaliers et une quinzaine de chars (hauts de 8m, longs de 10m et larges de près de 5m) illuminés par 300 000 ampoules et 6 km de câbles électriques : Cholet est le 1er Carnaval de nuit de France.

Défilé de nuit de la 100ème édition - 2017
Rassemblement des chars place du 8 mai à la fin du défilé

Le Carnaval à Cholet, c'est aussi ça :

Des touristes festifs "en mode Carnaval" avec des Surprenantes Choletaises de l'Office de Tourisme, le timbre édité par la Fédération Française des Associations Philatéliques à l'occasion de la 100ème édition du Carnaval de Cholet en 2017

A noter : les carnavaliers vous attendent pour leurs portes ouvertes les 17 et 18 mars 2018 😉

Faites un nœud à votre mouchoir, le Carnaval 2018 c'est bientôt ! Défilé de jour : dimanche 15 avril / Défilé de nuit : samedi 21 avril

Rosalie LESUR, Reporter de Territoire, Office de Tourisme du Choletais

Février 2018 - Crédits photos : Rosalie LESUR, Serge COUSSEAU, Etienne LIZAMBARD, Matyld, Pauline AGHAEI-MAZAHERI

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