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Un movimiento popular en contra de la fábrica Sterlite Copper India

Desde el principio, cuando fue propuesta por primera vez en 1995, la planta de Tuticorin Sterlite Copper fue controversial por su naturaleza altamente contaminante. Fue inicialmente rechazada en tres estados diferentes en la India, hasta que Tamil Nadu lo aprobó.

La planta Sterlite Copper es una rama subsidiaria del conglomerado Vedanta, basado en Reino Unido.

Por más de 20 años, las personas locales han protestado para que se cierre la planta.

Los residentes de Tuticorin, una ciudad portuaria del estado de Tamil Nadu, han alegado para que la planta de cobre no cause un daño ambiental significativo, incluyendo la contaminación del aire y del agua subterránea.

La oposición fue creciendo entre los residentes, quienes unieron fuerzas con asociaciones medioambientales en un movimiento contra Sterlite.

A pesar de la inconformidad pública, la junta de contaminación de Tamil Nadu y el Ministerio de Medio Ambiente, le coincidieron la autorización medioambiental a la planta.

El 22 de mayo de 2018, los residentes de Tuticorin llenaron las calles, completando 100 días de protestas contra Sterlite. Las manifestaciones que habían sido pacíficas por meses, se tornaron violentas cuando la policía disparó contra los manifestantes. Murieron como mínimo 13 personas y muchas otras resultaron gravemente heridas.
Tres días después, ante la creciente presión pública, las autoridades exigieron el cierre de la planta.

En enero del 2019, la Corte Suprema de la India ordenó la reapertura de la refinadora de cobre, a pesar de los alegatos de contaminación de aguas subterráneas y la amenaza para la industria de la pesca.

Este movimiento comunitario movilizó decenas de miles de ciudadanos locales en las protestas. Nityanand Jayaram, un activista medioambiental involucrado en el movimiento desde el 2003, aseguró que el resentimiento latente contra la planta es constante, lo que niega y desmiente el daño medioambiental de su operación, y utiliza la maquinaria del gobierno a su favor, ignorando los incidentes concretos presentados, incluyendo las fugas de gas y la violación a las regulaciones de planeación.

Credits:

1. United Nations Photo; Field coverage: India; August 1, 1989; (CC BY-NC-ND 2.0). 2. Wikipedia. 3. Wikipedia. 4. Taken from theguardian.com. 5. United Nations Photo; children of Hyderabad; August 16, 2011; (CC BY-NC-ND 2.0).