L'expérience inachevée de benjamin franklin

Benjamin Franklin (1706-1790), après George Washington, a probablement été le plus célèbre américain du 18e siècle. Il est devenu très connu dans les milieux scientifiques en Europe pour ses expériences et ses théories dans le domaine électrique. Aussi il a débuté une longue carrière politique, pendant laquelle il a été porte-parole en chef pour les colonies britanniques durant les discussions avec les ministres du roi au sujet de l'autonomie gouvernementale et il aida à la rédaction de la Déclaration de l'Indépendance. Si impressionnante a été sa vie au service publique, il aurait pu aller plus loin dans sa vie scientifique en déterminant la taille d'une molécule d'huile.

En effet en 1762, Benjamin Franklin fit une observation étonnante qui aurait pu lui permettre un siècle avant tout le monde de réaliser à quel point les atomes et les molécules qui nous entourent sont petits. Mais bizarrement, il n’a pas poussé son raisonnement assez loin.En Alors qu'il se promené au bord de l’étang de Clapham en Angleterre, il décida – allez savoir pourquoi ! – de verser un peu d’huile dans l’eau. Il observa alors qu’une tache se forma à la surface, et s’étendit rapidement jusqu’à couvrir presque un quart de la superficie du plan d’eau. Il a fallu ensuite attendre la fin du XIXème siècle pour que le physicien Lord Rayleigh répète l’expérience dans une baignoire pour trouver l’épaisseur de la flaque d'huile donc la hauteur d'une molécule d'huile.

Nous avons essayé de savoir la hauteur d'un grain de semoule par la même méthode de Rayleigh. Nous allons utiliser de la semoule, une éprouvette graduée et un entonnoir.On remplie l’éprouvette graduée d'un certain volume de semoule . Nous avons tracé un cercle puis disposer de la semoule a l'intérieur de façon à que l’épaisseur du cylindre créé fasse la hauteur d'un grain de semoule.

notre matériel
on verse la semoule dans l’éprouvette graduée
volume de semoule dans l’éprouvette graduée
cercle avec la semoule

Maintenant pour savoir la hauteur d'un grain de semoule, on va faire plusieurs calculs.

En conclusion, nous avons trouvé que la hauteur d'un grain de semoule est de 1,5mm. On a fait la même expérience avec les même calculs avec l'huile comme Benjamin Franklin aurait du le faire et on a trouvé que la flaque d'huile était composée d'une fine couche de molécule d'huile. Cette couche de molécule nous a permis de trouver la taille d'une seule molécule qui est de 2,5nm.

Mathilde et Cylia 2ndeC

Credits:

Created with images by p_a_h - "Benjamin Franklin"

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