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En diciembre de 2017, Partners of the Americas (POA) firmó un acuerdo cooperativo para implementar en Colombia el proyecto Colombia Avanza, el cual tiene como objetivo general, mejorar la capacidad de la sociedad civil para comprender y abordar el trabajo infantil y las condiciones aceptables de trabajo en la industria cafetera colombiana. Colombia Avanza tiene una duración de tres (3) años, en los cuales los departamentos priorizados son Tolima y Huila. La totalidad de los fondos provienen del Gobierno de los Estados Unidos a través del Departamento de Trabajo (USDOL, por sus siglas en inglés), bajo el acuerdo cooperativo IL-31475-17-75-K.​

Para lograr su objetivo principal, Colombia Avanza espera alcanzar los siguientes objetivos específicos:

Mejorar la capacidad de la sociedad civil para identificar y documentar información precisa, independiente y objetiva sobre la naturaleza y alcance del trabajo infantil y las violaciones a las condiciones aceptables de trabajo en el sector café.

Mejorar la capacidad de la sociedad civil para realizar procesos de concienciación sobre la importancia de que el sector café esté libre de trabajo infantil y sobre las violaciones a las condiciones de trabajo

Fortalecer la capacidad de la sociedad civil para promover la comprensión y cumplimiento de políticas y planes de acción relevantes y accesibles que respondan a la naturaleza del trabajo infantil y/o el trabajo forzoso, así como a las violaciones de las condiciones de trabajo aceptables en el sector cafetero de Colombia

Colombia Avanza no llevará a cabo acciones que provean servicios directos en educación o para la subsistencia de los participantes que de manera individual estén en riesgo o en condición de trabajo infantil, por lo tanto, las beneficiarias del proyecto son aquellas organizaciones de la sociedad civil con las cuales Colombia Avanza llevará a cabo acciones y actividades para la prevención del trabajo infantil y la promoción de condiciones aceptables.

Partners of the Americas es una ONG con sede en Washington D.C., Estados Unidos, fundada en 1964 con el objetivo de crear lazos de cooperación regional con los países de América, en términos de desarrollo social. En Colombia, específicamente, POA tiene presencia hace más de 50 años a través del trabajo en las siguientes áreas: programas de intercambio de educación, programas para combatir el trabajo infantil, programas para promover el liderazgo juvenil y programas para promover la agricultura y la seguridad alimentaria.

*Siglas: Fedecafé (Federación Nacional de Cafeteros/National Federation of Coffee Growers), Cadefihuila (Cooperativas de Caficultores del Huila/Coffee Growers Cooperatives of Huila), SENA (Servicio Nacional de Aprendizaje/National Service of Learning), ICBF (Instituto Colombiano de Bienestar Familiar/Colombian Institute of Family Welfare), Cafisur (Cooperativa de Caficultores del Sur del Tolima/Coffee Growers Cooperative of the South of Tolima)

Colombia Avanza se implementa en los municipios de Pitalito y Acevedo en el Huila, y Chaparral y Planadas en el Tolima, dos de los departamentos con mayor participación nacional en la producción de café, por lo que esta zona se ha posicionado en los últimos años como el nuevo eje cafetero colombiano.

Para la implementación de Colombia Avanza se cuenta con aliados relevantes y representativos de la institucionalidad cafetera que representan a la sociedad civil a nivel regional y local como es la Federación Nacional de Cafeteros, los Comités Departamentales de Tolima y Huila y las Cooperativas de Caficultores del Huila (Cadefihuila) y del Sur del Tolima (Cafisur). Así mismo, se han realizado iniciativas conjuntas con la Universidad de Ibagué para el fortalecimiento de las Organizaciones de la Sociedad Civil en el área de influencia del proyecto.

Finalmente, se trabaja de la mano con las instituciones públicas que desde el gobierno nacional regulan todo lo relacionado con las condiciones laborales o con la protección y cuidado de las familias como son el Ministerio del Trabajo y el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF).

Para efectos de este proyecto el término Sociedad Civil incluye a grupos comunitarios, Organizaciones No Gubernamentales (ONG), grupos indígenas, fundaciones, organizaciones basadas en la fe, asociaciones profesionales, grupos de derechos humanos, sindicatos y periodistas.

A pesar de los grandes esfuerzos de Colombia por prevenir y erradicar el trabajo infantil y de los notables avances en la reducción de la tasa de trabajo infantil en los últimos cinco años en el país, algunas actividades económicas siguen registrando la participación de niños, niñas y adolescentes (NNA) para diversas labores. En particular, el café de Colombia fue incluido por la Oficina de Asuntos Laborales Internacionales (ILAB) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (USDOL) en la lista de productos elaborados con trabajo infantil o trabajo forzado.

Como parte de la voluntad del Gobierno de los Estados Unidos para apoyar a Colombia en sus esfuerzos por fortalecer a las organizaciones de la sociedad civil como agentes de cambio que contribuyan a generar alternativas para reconocer y combatir el trabajo infantil y el trabajo forzoso, POA implementa Colombia Avanza.

Colombia Avanza es financiado por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (USDOL por sus siglas en ingles) bajo el acuerdo cooperativo número IL-31475-17-75-K. El 100% del costo total del proyecto se financia con fondos federales, para un total de USD$2.000.000.

#HistoriaDeÉxito

Carlos Arturo Díaz, joven caficultor colombiano, dejó sus estudios siendo adolescente para trabajar y tuvo que enfrentarse a duras jornadas recogiendo café. Ahí, comprendió que él debía estar estudiando y que como él mismo dice “despertó y supo que no es justo que los niños dejen el colegio para trabajar”. Hoy, Carlos es padre, trabaja para que su hijo crezca como un niño feliz y para heredarle lo que para él es un legado: el amor por su cafetal.

#NosCapacitamosParaPrevenirElTrabajoInfantil

En alianza con la Universidad de Ibague, Colombia Avanza llevó a cabo un ciclo de capacitaciones sobre trabajo infantil y condiciones aceptables de trabajo en el sector cafetero. Miembros de Organizaciones de la Sociedad Civil participaron en esta formación de 16 horas en donde pudieron aprender: la relevancia del café en el contexto colombiano, la diferencia entre qué es y qué no es trabajo infantil, cuáles son las actividades peligrosas que los niños, niñas y adolescentes no pueden realizar, la importancia de implementar un sistema de seguridad y salud en el trabajo en el sector cafetero y los beneficios de la asociatividad como mecanismo para llevar a cabo acciones colectivas y lograr un beneficio común.

#DíaMundialContraElTrabajoInfantil

Conmemoramos el Día Mundial Contra el Trabajo Infantil con el primer Concurso Departamental de Jóevenes Baristas en Pitalito, Huila. El 17 y 18 de junio de 2019, 15 jóvenes competidores demostraron sus habilidades para elaborar las mejores bebidas a base de café.

#ConmemoraciónDelDíaInternacionalDeLasMujeresRurales

Colombia Avanza se una a la celebración del día internacional de la mujer rural, haciendo un homenaje a su fortaleza, persistencia y ejemplo, digno de admirar de las mujeres que trabajan en la agricultura.