CHAGAS ENFERMEDAD

¿CUÁL ES EL CAUSANTE DE ESTA ENFERMEDAD?

La enfermedad de Chagas es una enfermedad producida por un parásito unicelular microscópico: el Trypanosoma Cruzi.

Se halla en la sangre y en los tejidos de las personas y animales enfermos. Se multiplica en el interior de las células de algunos órganos, por ejemplo, el corazón, a los que daña seriamente.

Este parásito evoluciona durante su vida en dos clases diferentes de animales y la forma que tiene varía según se halle en uno o en otro.

Es una enfermedad silenciosa. Se estima que 8 millones de personas son portadoras y la mayoría no lo sabe

¿En qué lugares se encuentra esta enfermedad?

La enfermedad de Chagas es originaria de Sudamérica, Centroamérica y México, regiones donde se estima que hay cerca de 8 millones de afectados y 20.000 muertes anuales.

Sin embargo, los flujos migratorios han permitido la expansión de la enfermedad a zonas donde antes era desconocida. Hoy en día podemos encontrar afectados en lugares como Estados Unidos, Europa, Canadá, Japón y Australia.

¿CUÁL ES EL VECTOR DE TRANSMISIÓN DE LA ENFERMEDAD?

Existen cinco formas de contagio de la enfermedad de Chagas:

  • Vectorial (a través de las heces del insecto).
  • Vertical o congénita (de madre a hijo, durante el embarazo).
  • Transfusiones sanguíneas y transplantes de órganos.
  • Transmisión oral.
  • Accidentes de laboratorio.

Transmisión vectorial

La más común de todas las formas de transmisión de la enfermedad de Chagas es la que se produce a través de las heces del insecto.

Cuando el insecto pica a una persona para alimentarse con su sangre, defeca muy cerca de la picadura. En las heces que deposita sobre la piel se encuentra el parásito, que pasa a la sangre cuando la persona se rasca

Transmisión vertical

Otra forma de transmisión bastante frecuente es la transmisión de madre a hijo. Una mujer embarazada que tiene el Chagas puede transmitirlo a su bebé.

Transfusiones y trasplantes

Una persona que reciba una transfusión de sangre (o derivados) o un trasplante de órganos de una persona que tenga la infección podría contraer la enfermedad de Chagas.

Transmisión oral

También es posible contraer el Chagas al ingerir comida o bebida contaminada por el parásito.

Accidentes de laboratorio

En profesionales que manipulan muestras que contienen el parásito o que trabajan directamente con el insecto vector se podría contraer accidentalmente la enfermedad por inoculación debida a pinchazos o exposición a mucosas.

SÍNTOMAS

-Se considera que una persona es portadora de Chagas cuando tiene el parásito en el organismo. Sin embargo, en 7 de cada 10 casos el parásito no causa daño, por lo que ser portador o "estar infectado" no siempre equivale a desarrollar la enfermedad.

-Entre las personas que sí manifiestan la enfermedad de Chagas, los problemas más frecuentes son:

  • Problemas de corazón. Se dan aproximadamente en 3 de cada 10 personas.
  • Problemas del aparato digestivo. Se dan en 1 o 2 de cada 10 personas

-Si hay afectación del corazón o del aparato digestivo, los síntomas más frecuentes son:

  • Mareo
  • Desmayos
  • Palpitaciones
  • Dolor en el pecho
  • Fatiga
  • Estreñimiento
  • Dificultad para tragar

*En cualquier caso, la mayor parte de los niños y adultos con enfermedad de Chagas no sabe cuándo se infectó y durante toda su vida puede convivir con el parásito sintiéndose bien.

¿CÓMO SE CURA ESTA ENFERMEDAD?

Hoy en día la enfermedad de Chagas se puede tratar. El tratamiento es muy efectivo durante la fase aguda de la enfermedad y menos eficaz en la fase crónica, por eso es tan importante hacer un diagnóstico temprano de la enfermedad.

  • En menores de 1 año el tratamiento consigue una curación completa.
  • En jóvenes el tratamiento consigue buenos resultados.
  • Tanto en niños como en jóvenes, el tratamiento tiene menos efectos secundarios.
  • En adultos el tratamiento puede evitar la progresión de la enfermedad y la aparición de complicaciones cardíacas, aunque en estos casos la curación no está garantizada.
  • En embarazadas y lactantes no se puede realizar el tratamiento. Por eso, se debe evitar el embarazo mientras se está tomando el medicamento.

En la actualidad, existen dos medicamentos para tratar el Chagas: el Benznidazol y el Nifurtimox.

Tan importante como el tratamiento es el seguimiento anual de la enfermedad con un electrocardiograma o acudir al médico ante la aparición de nuevos síntomas.

Created By
Maria Pedrero Galindo
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