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Le Sud-Aveyron en randonnées (1/2) Par la rédaction du progrès saint-affricain

Vous passez vos vacances à Saint-Affrique et c’est une chance

Que vous soyez habitants permanents ou de passage, vous aurez plaisir à (re)découvrir la nature environnante et le riche patrimoine local au fil de trois balades proposées dans le secteur par un expert : Laurent Privat, président du club de randonnée « Les Cardabelles ». Trois randonnées à pied d’intensité progressive de la familiale à la plus sportive, pour mieux explorer les Causses selon vos forces.

A pied, autour de Rayssac et Tournemire, et sur les hauteurs de Saint-Affrique

Laurent Privat, président du club de randonnée « Les Cardabelles », a eu du mal à ne sélectionner « que trois randonnées ». « Il y en aurait tellement à proposer… » souffle-t-il. « Depuis plusieurs années, un gros travail a été fait par la communauté de communes du Saint-Affricain, Roquefort et Sept Vallons, les clubs de randonnées locaux (Les Cardabelles à Saint-Affrique mais aussi les Randonneurs du Vabrais ; Rando, Rance et Vallons à St-Sernin et Cap al mount à Belmont) et le Parc naturel régional des Grands Causses pour rouvrir 450 km de chemin sur le Saint-Affricain. » Avec à la clé « 177 circuits balisés dont une grande partie se trouve sur le Saint-Affricain ». Autant de circuits en accès libre sur le site rando.parc-des-grands-causses.fr avec possibilité de télécharger le parcours sur Smartphone ou à défaut de l’imprimer.

• Circuit de Rayssac court (balade familiale) Distance : 4,5 km ; durée : 1 h 30 ; 126 m de dénivelé positif 

Au départ d’un hameau de grès rouge, une balade buissonnière à travers bois et vallons, riche d’un étonnant patrimoine qui témoigne de l’existence, au Moyen ge, d’une fabrique de sarcophages. Il faut d’abord se rendre à Rayssac, hameau de la commune de Vabres-l’Abbaye. Accès depuis le centre de Vabres en suivant la route du Pont Vieux ou depuis la RD999 entre Vabres et Moulin-Neuf, accès Rayssac. Départ et arrivée depuis Rayssac. Quitter le parking en suivant la route, tourner à droite en sortant du parking pour remonter l’unique rue sur 180 m.

1. A hauteur de la croix en pierre tourner à droite en suivant la direction « Aqueduc direct » ;

2. Arrivé devant un chemin plus large (piste) : partir vers la droite. Suivre la piste sur 300 m jusqu’au ruisseau intermittent ;

3. Après une courte montée partir à gauche. Le sentier se faufile sur la crête et après 250 m se diriger à droite. Descendre à travers une chênaie jusqu’au pont-canal bien restauré ;

4. Suivre la piste sur 50 m puis la quitter pour tourner à gauche direction « Rayssac par les tombes » ;

5. Monter sur le chemin ;

6. Sur la crête faire un aller-retour jusqu’aux tombes. Puis continuer jusqu’à la large piste ;

7. Au croisement tourner à droite, puis rejoindre la route pour atteindre le village.

• Le cirque de Tournemire (rando d’intensité moyenne) Distance : 12,2 km ; durée : 4 h ; 383 m D+

Stupéfiant paysage façonné par la mer qui recouvrait les causses il y a plus de 200 millions d’années, le cirque de Tournemire est un formidable habitat naturel pour une faune et une flore variées. Départ et arrivée : parking de la mairie au centre du village, avenue Hippolyte-Puech, à Tournemire.

1. Du parking de la mairie de Tournemire, emprunter la D23 en direction de Roquefort. 20 m avant le passage sous la voie ferrée (pont), prendre à droite le chemin goudronné jusqu’à l’entrée d’un tunnel ferroviaire. Suivre le balisage jaune en prenant un sentier sur la droite. Passer une clôture, puis 100 m. après, traverser un chemin et continuer par le sentier montant en face (« sentier de l’ingénieur »). Après une franche montée, couper un petit canyon sec. 150 m après, superbe point de vue sur la gauche. Continuer jusqu’au Causse du Larzac d’où vous pourrez voir la ferme fortifiée des Fournials (respectez ce domaine privé).

2. Laisser la ferme des Fournials sur la gauche, prendre la piste à droite, en direction du Viala-du-Pas-de-Jaux. 300 m. plus loin, avant une petite bâtisse en pierre, possibilité de descendre directement sur Tournemire en quittant la piste et en empruntant le sentier à droite.

3. Continuez par le chemin caussenard en passant devant une lavogne (marre empierrée sur votre gauche) et en poursuivant jusqu'à la croix de Grépounac en longeant le cirque.

4. Revenir sur ses pas jusqu'à la jonction avec le chemin des Arnals.

5. Prendre le chemin à gauche balisé en rouge et blanc (GR71C). Continuer sur le GR qui descend dans le cirque de Tournemire. Descendre jusqu’au Pont du Diable où se situe la résurgence du ruisseau du Brias.

6. Rentrer à Tournemire par la piste puis une route qui passe devant le stade (à droite) puis devant une belle bâtisse (ancien couvent) et revenir au parking de la Mairie.

• Le circuit des dolmens (rando d’intensité moyenne) Durée : 22 km ; durée : 6 h ; 619 m D+

Cette grande boucle sur l’avant-causse saint-affricain, l’un des plus longs parcours de randonnée en Sud-Aveyron, vous conduit de dolmen en dolmen, vestiges des installations humaines au Néolithique. Départ et arrivée : place Foch à Saint-Affrique.

1. Du parking, traverser la Sorgues en empruntant le Pont-Neuf. Juste après le pont, tourner à gauche en épingle pour rejoindre les berges de la Sorgues rive droite. Tourner à droite pour remonter « la Carrierasse », voie conduisant à un chemin plus étroit grimpant sur le flanc de montagne appelé « travers des Cazes ». Rejoindre la route goudronnée.

2. Après les Escarbassols, quitter la route et virer à droite puis à gauche sur un chemin de terre. Suivre la direction N.O. en sous-bois. Descendre vers le ravin du Riviéral. Le franchir en passant au-dessus d’une clôture et trouver, en face, une large piste virant en épingle. Remonter ensuite vers le plateau en longeant une haie sur la droite d’un champ pentu. Rejoindre un chemin de desserte. Arriver à une intersection. Tourner à droite pour se rendre à la chapelle.

3. Revenir sur ses pas jusqu’à la route desservant Boussac. Tourner à droite puis à gauche pour suivre un chemin de terre pendant 1,5 km.

4. Rejoindre la route de Boussac. Arriver à la jonction avec la route de Nougayrolles. En face, un sentier bordé de buis, vous conduira en un quart d’heure, A.R. au quatrième dolmen. Revenir sur ses pas et reprendre la route vers Crassous. Peu avant la carrière : à droite, autre dolmen bien conservé.

5. A l’entrée du hameau, quitter la route, suivre à gauche une piste empierrée au milieu des maisons. Descendre un chemin tortueux et rejoindre la D 50 puis la D 250. Suivre la route pendant 250 m et prendre à droite une « buissière » parallèle à la route puis un chemin de Causse qui, après avoir retrouvé la route, arrive à la croix de Baldassé. Continuer vers l’Est jusqu’au dolmen de Tiergues.

6. Suivre vers le sud-ouest la piste entre champ et bosquet et rejoindre une « buissière ». Retrouver une piste puis un sentier descendant le ravin des Gardies. Faire jonction avec la piste reliant Saint-Affrique à Tiergues.

7. Longer à droite le ravin de Nougayrolles. Passer devant une bergerie. Continuer dans la même direction. Arriver à une intersection avec le sentier venant des crêtes

8. Descendre vers le rocher de Caylus que l’on contourne par un chemin empierré jusqu’à la route. Trouver à gauche un chemin puis un sentier étroit surplombant la D 993. Retrouver la route et rejoindre le centre-ville.