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La imagen científica Cuando la realidad se convierte en arte

Las imágenes, tanto fijas como en movimiento, constituyen en sí mismas un lenguaje muy ágil para comunicar ideas y realidades. El lenguaje visual, dada su naturaleza ilustrativa y directa, permite al espectador conocer los detalles exactos de las cosas: formas, anatomías, espacios, profundidades, fragmentos, etc. A diferencia de otros códigos, como el lenguaje escrito, lo visual no describe algo sino que lo reproduce de forma fiel e inapelable.

Cepa tipo A del virus de la gripe. En 1918, hubo una pandemia de un virus de este tipo, llamado H1N1, seguramente de origen aviar. En la imagen se pueden ver partículas de este virus, reproducidas en un laboratorio. FOTO: SPL / AGE Fotostock

Esta "crudeza" de lo real nos ha permitido conocer evidencias del mundo inaccesibles para el común de los mortales. Por un lado, la imagen científica permite dar a conocer lugares, entornos y contextos inaccesibles salvo para proyectos específicos de investigación.

Por otro, las imágenes científicas nos enseñan realidades microscópicas que son invisibles a simple vista, gracias a la óptica y sus aumentos. Otro tipo de tecnologías audiovisuales de control y manipulación narrativa del tiempo, nos permiten observar procesos que en la naturaleza suceden a gran lentitud, de forma acelerada, para comprenderlos en su plenitud.

Este tipo de materiales audiovisuales específicos son muy útiles en contextos de divulgación de la ciencia y en espacios formativos. Existen bancos de imágenes científicas de uso público, que son de gran utilidad y suponen un importante patrimonio para la sociedad.

Dado el elevado valor que tiene para determinadas aplicaciones científicas y médicas la visualización de la realidad mediante estas tecnologías, existen empresas audiovisuales especializadas en fotografía microscópica, como es el caso de Miniminim. En la imagen, una fotografía de macro extremo de una pluma.

Porque la realidad más directa es tan fascinante que parece una ficción, una imagen ideada por alguien, arte. Este es el caso del trabajo fotográfico de Dornith Doherty.

En su último proyecto, llamado "Archiving Eden", Doherty ha profundizado en los bancos de semillas que hay en el mundo, con el objetivo de preservar estas especies ante los peligros que acechan: hambrunas, cambio climático, conflictos bélicos, etc. y empezó a fotografiar colecciones en bancos de semillas en Estados Unidos, Inglaterra, Noruega, Rusia, Australia, Brasil y los Países Bajos.

Doherty hace uso de aparatos de Rayos X para realizar sus imágenes, en colaboración con los científicos de cada banco de semillas. Para realizar el proceso, la fotógrafa sitúa cada especie en una placa de Petri y toma una imagen en blanco y negro. Más tarde, ya en su estudio, revela digitalmente estas imágenes con el uso de Photoshop, un sistema de edición informático, e interviene las imágenes con su propia licencia creativa original, dando lugar a collages y animaciones.

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