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Cómo las vacunas nos protegen de las infecciones

La historia de las vacunas empieza con Edward Jenner. Jenner quería encontrar una cura para la viruela, una enfermedad muy temida en aquella época y sin tratamiento alguno. Fue en 1796 cuando el científico tuvo una idea brillante: se le ocurrió inyectar el virus de la viruela a un niño de 8 años. El experimento resultó ser todo un éxito, y el chico quedó protegido ante la enfermedad.

¿QUÉ TENÍA LA SUSTANCIA QUE LE INYECTÓ PARA PROTEGERLE DEL VIRUS?

Cuando alguna bacteria o virus entra en nuestro cuerpo, el sistema inmunitario será el encargado de luchar contra la infección para eliminar al patógeno.

Unas células llamadas linfocitos producirán anticuerpos, unas moléculas que lucharán contra los microorganismos para destruirlos. Así, los linfocitos serán los soldados que nos protegen de las enfermedades.

Además, estas células se guardarán información sobre los invasores: son células con memoria. Así, cuando el virus o la bacteria vuelva a entrar en el cuerpo, este estará preparado porque se acordará de ellos.

Pero el cuerpo necesita unos días para generar una respuesta del sistema inmunitario. Hay veces que el microorganismo se reproduce tan rápido que el cuerpo no puede luchar contra la infección. Entonces, ¿cómo podríamos ayudarlo a estar preparado para la invasión?

Efectivamente, con las vacunas. Basándose en la misma respuesta que tiene el cuerpo frente un microorganismo desconocido, las vacunas estimulan el sistema inmune para que luche contra una falsa infección y adquiera memoria.

De esta forma, cuando el cuerpo entre de nuevo en contacto con el microorganismo, lo reconocerá y podrá luchar contra él de forma rápida y eficiente.

Para más información, adjunto una serie de referencias interesantes, que me han servido también como fuente de información.

Edward Jenner y la vacuna de la viruela

Algunas de las imágenes se han extraído del blog "Biomed viñetas".

What Are Vaccines and How do they Work?

Vacunes: combatent la diftèria

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