La historia del Avro 146-RJ85 que cayó en Colombia

Christopher André- EL DEBER

La tragedia del avión de LaMia, que cayó cerca del aeropuerto de Rionegro (Medellín) en Colombia, llevándose la vida de 71 personas, ha planteado una serie de interrogantes sobre las causas del accidente. Una de ellas tiene que ver con la operatividad y eficiencia del aparato.

La nave fue fabricada por la empresa del Reino Unido, British Aerospace. Se trataba del modelo Avro Regional Jet 85 (Avro 146-RJ85A), una versión modernizada del BAe-146 (British Aerospace 146).

Boceto del Avro R85

Este jet funcionaba con cuatro reactores turbofan (una generación de motores de reacción que ha reemplazado a los turborreactores) y cola en T, y fueron construidos entre 1983 y 2002, es decir que hace 14 años que habían dejado de fabricarse.

Según señala la página Airliners, especializada en búsqueda fotográfica y de registro histórico de todos los aviones fabricados en el mundo, el Avro-RJ85, que se estrelló en Colombia, empezó a volar en diciembre de 2000. A partir de este punto, y gracias a la información de esta web, es posible reconstruir parte de la historia de la nave.

Disposición de los asientos en un Avro-RJ85

Northwest Jet Airlink

El Avro- 146-RJ85A fue adquirido originalmente por una pequeña empresa de aviación regional en los Estados Unidos, que operaba entre Minneapolis, Minnesota, Detroit y Memphis llamada Northwest Jet Airlink . Su servicio era para pequeñas ciudades donde no había la posibilidad de llegada de vuelos más grandes. La empresa se fusionó en julio de 2009 con Delta, por lo que dejó de existir para ser parte de Delta Connections.

Northwest Jet Airlink tiene registrados tres incidentes aéreos, el más grave de ellos e de un avión Bombardier CRJ200 de carga que se estrelló, con dos tripulantes y sin pasajeros, en una zona residencial de Florida. El Avro-146 no protagonizó ningún suceso.

Foto desde el Avro 146-RJ85A volando sobre Minnesota en diciembre de 2006

Según el registro fotográfico de Airliners, esta nave voló con Northwest Jet Airlink hasta finales de 2006. Es decir que estuvo en operación seis años continuos desde su fabricación.

El Avro 146-RJ85A durante su servicio para Northwest

Air France - CityJet

El Avro 146-RJ85A fue adquirido después por la aérolinea francesa Air France para su filial irlandesa CityJet. La empresa, realiza vuelos regulares entre Dublin, Escocia, Amsterdam, París, Londres y otras ciudades europeas.

La flota de aviones de CityJet estaba conformada en su gran mayoría por el modelo Avro RJ. Tuvo 18 naves de este tipo en servicio, hasta este año (2016) cuando reemplazaron todos estos aparatos por los rusos Sukhoi Superjet 100

El Avro 146- RJ85 en Escocia en marzo de 2008

No hay incidentes registrados de ningún avión Avro RJ durante el tiempo que las naves estuvieron en operación.

El Avro 146 RJ85A en funcionamiento en 2008 (arriba) y 2010 (abajo)

LaMia (Venezuela)

El registro fotográfico de Airliners muestra fotos del Avro 146-RJ85A como parte de la flota de CityJet hasta 2010. El siguiente dato que se conoce del avión es en 2013, cuando ya lleva los colores de la empresa LaMia, entonces radicada en el estado venezolano de Mérida.

LaMia es un acrónimo de (Línea Aérea Mérida Internacional de Aviación, Compañía Anónima). Fue fundada en 2009 por el empresario español Ricardo Albacete. La empresa, que iba a estar destinada a vuelos regionales, nunca logró despegar pese al apoyo de autoridades del Estado de Mérida y luego del Estado de Nueva Esparta en Venezuela.

Carlos Mata Figueroa, el gobernador chavista del estado de Nueva Esparta, cuando anunció que LAMIA volaría en Margarita, Venezuela

Albacete adquirió en 2013 tres aviones Avro- RJ85 de CityJet, entre los que se encontraba el que terminó siniestrado en Colombia. Tras el fracaso en Venezuela decidió alquilar las naves a empresarios bolivianos, que decidieron mantener el nombre del aerolínea.

"No somos accionistas ni empleados de LaMia Bolivia, sino de LaMia Venezuela; dejamos el mismo nombre para no perder la pintura del avión; nosotros somos los que les arrendamos a ellos los aviones, pero el avión es operado por la empresa boliviana", declaró Albacete el martes al diario El Confidencial de España.

LaMia solo realizó vuelos de prueba en Venezuela

LaMia Bolivia

LaMia Corporation SRL empezó a operar en Bolivia este año. La Dirección General de Aeronáutica Civil le otorgó el registro en noviembre de 2015. Su flota incluía tres aviones Avro RJ 85 con capacidad para transportar hasta 95 pasajeros. Dos de ellos nunca pudieron volar, el tercero fue el que se estrelló cerca de Medellín.

Avión de LaMia que transportó a la selección de Bolivia este año

A diferencia de sus anteriores propietarios, el Avro 146-RJ85A, no se usó cómo avión de línea comercial sino que prestaba servicio de vuelos chárter. Se especializó en equipos de fútbol. Se conoció que en la nave viajaron las selecciones de Bolivia, Venezuela, Argentina, clubes nacionales como Blooming, The Strongest, y equipos internacionales como el Chapecoense.

La selección de Bolivia en un vuelo de LaMia
Chapecoense, anyes de partir en el vuelo fatal

El lunes 28 de noviembre el Avro 146-RJ85A realizaría su último vuelo. 77 personas, entre pasajeros y tripulación, viajaban en la nave que debía cubrir el trayecto entre el aeropuerto internacional de Viru Viru en Santa Cruz, Bolivia y el aeropuerto de Rionegro en Medellín, Colombia. Finalmente, y cuando faltaban menos de 10 minutos para su destino, el aparato se estrelló en el cerro El Gordo. 71 personas murieron y solo 6 lograron salvar la vida.

Mientras se investiga las causas del accidente -la investigación apunta hacia la autonomía de vuelo, la capacidad del combustible usado y el reporte de la emergencia a la torre de control- hay quienes cuestionan la antigüedad de la nave, que al momento del siniestro llevaba 17 años en operación.

"17 años es bastante tiempo. Las piezas se pueden desgastar, se quedan obsoletas. No se puede comparar con un avión nuevo, sería poner un iPhone junto a un celular analógico al lado", declaraba Décio Correa, presidente del Foro Brasileño de Aviación Civil, dijo a BBC Brasil.

Los restos del Avro 146- RJ85A

Este texto contiene información recogida de los sitios especializados en aeronáutica: Airwaysmag.com, Airlines.net y sitios web de las aerolíneas Delta y AirFrance.

Fotos: Airlines. net, Reuters, Archivo EL DEBER

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Diario EL DEBER
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