Programme après l’école Explore your World New Maryland (Nouveau-Brunswick)

UNE RÉCOLTE DURABLE

Avec ses cycles de croissance et de décomposition, une chose aussi simple qu’un jardin potager est un outil puissant pour aider les enfants à renouer avec la nature.

Deux apprentis jardiniers, les genoux enfouis dans le sol, se penchent sur leur parcelle. Tout en délogeant les mauvaises herbes d’une rangée de graines fraîchement plantées, ils se demandent combien d’eau leurs semis exigeront pour produire des légumes cet été.

C’est le genre de scénario qui illustre parfaitement ce qui se produit lorsqu’on donne aux enfants l’occasion de jardiner : non seulement ces jardiniers en herbe sont-ils actifs pendant des heures et des heures, mais ils apprennent aussi à entretenir une chose menue et délicate en collaboration avec d’autres.

Les interactions de ce genre correspondent précisément à ce que Judy Wilson-Shee avait en tête quand elle a établi un potager communautaire pour enfants à New Maryland.

« Nous sommes une bande de joyeux jardiniers », déclare-t-elle en parlant du groupe Explore Your World, un programme après l’école qu’elle entretient depuis plus de trente ans en tant qu’éducatrice de la petite enfance. Et il est facile de voir pourquoi ces enfants sont si heureux : en soignant leur petite parcelle, ils découvrent les bienfaits de la collaboration et de la persévérance pour enfin récolter les fruits de leurs labeurs.

Pour des enfants élevés en milieu urbain, le sentiment d’émerveillement devant la graine qui perce le sol est rare et puissant.

Avec ses cycles de croissance et de décomposition, une chose aussi simple qu’un jardin potager est un outil puissant pour aider les enfants à renouer avec la nature.

Judy sait que les bienfaits de l’apprentissage collaboratif sont réciproques. « Nos enfants peuvent vraiment nous apprendre des leçons », remarque-t-elle, en ajoutant que les expériences vécues en bas âge peuvent avoir une influence même à l’âge adulte.

Que ce soit en jardinage ou en enseignement, conclut-elle, « il faut toujours être positif ».

Une autre excellente journée dans le jardin

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