ASTORGA + CHOCOLATE UN BUEN MARIDAJE

El buen nombre del chocolate de Astorga tiene una larga historia detrás. Aunque no se conoce la fecha concreta, sí se sabe que Astorga fue una de las primeras ciudades españolas en conocer el chocolate, quizá por las relaciones que estableció la nobleza local con Hernán Cortés en el siglo XVI. Durante el siglo XIX floreció en la ciudad una próspera industria chocolatera, y la ciudad llegó a contar con 49 fábricas en 1914. El Museo del Chocolate cuenta esta historia con atención a los detalles y al modo particular de elaborar el chocolate en la ciudad.

TRADICIÓN

Hasta no hace mucho tiempo el chocolate se elaboraba mediante la técnica conocida como 'a la piedra' o, más comúnmente, 'a brazo', un procedimiento muy similar al utilizado por las culturas precolombinas: se tostaba el cacao en tostadoras sobre fuego de leña durante un periodo de tiempo no inferior a una hora y que variaba según la calidad de la materia prima; después las mujeres se encargaban de descascarillarlo a mano sobre artesas de madera; posteriormente se molturaba o refinaba utilizando unas piedras de granito abarquilladas conocidas como 'metates' o 'refinaderas' en las que el grano se molía a mano utilizando un rodillo también de granito (de esta fase de la elaboración deriva la denominación de la técnica), la piedra se calentaba colocando bajo ella un hornillo con fuego, y así se obtenía el licor de cacao al que se añadía azúcar(en etapas más tardías comenzó a mezclarse también con harina y/o especias como vainilla o canela); la mezcla conseguida pasaba a los moldes de madera o metal donde se ajustaba moviendo el molde; una vez lisa y homogénea se procedía a señalar la división en onzas y a imprimir las marcas de pastillaje mediante troqueles; se llegaba así a la fase de enfriamiento sobre suelo; una vez frío el chocolate sólo quedaba retirarlo del molde y envolver cada tableta que después se colocaba en cajas o latas para su distribución.

LA FUSIÓN PERFECTA

Destruida y reconstruida varias veces, desde su nacimiento como castro ligur, en ella perviven restos de su esplendor romano mezclados con edificios que muestran su importancia en la época medieval, en la que se convirtió en lugar de paso de la Vía de la Plata y el Camino de Santiago.

Imprescindible fusionarte con el Palacio Episcopal, obra de Gaudí, con sus tres fachadas, un ábside y cuatro torreones le dan un aspecto de Palacio-Iglesia muy particular. La Catedral con una estructura de tres naves, elevándose en la central mucho más que las laterales, le confiere un silueta inconfundible. La plaza Mayor, levantada en el lugar que ocupaba el antiguo foro romano, data de finales del S.XVII.

RUTA ROMANA, LA DULZURA DE LA PIEDRA

La ubicación estratégica de Astorga motivó el emplazamiento de los conquistadores romanos hace más de dos mil años, primero con un campamento militar de la Legio X Gemina, y después con el establecimiento de la capital administrativa de una de sus demarcaciones: el conventus asturicense. Ello ha dado lugar a una riqueza arqueológica abundante, que refleja la vitalidad económica de la Asturica romana desde el siglo I d.C. a inicios del III.

DESCUBRIENDO EL SUBSUELO

LOS 5 SENTIDOS

MÍRALO, TÓCALO, RÓMPELO, ASPÍRALO Y SABORÉALO

No solo de chocolate vive del hombre, la gastronomía de Astorga no necesita presentación. Platos como el cocido maragato o el bacalao al ajo arriero conviven en una deliciosa armonía con productos tan dispares como los embutidos, cecina, chorizo, lomo... y los dulces, mantecadas, hojaldres, merles.....

EL SABOR DE VOLVER

JUDITH MARAÑA & OSCAR LORENZANA 2017

Credits:

Created with images by jl.cernadas - "601-Gaudi en Astorga" • Juan Carlos Flórez - "Catedral_Sta_Maria_Astorga_20110708"

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