EL PODER NUCLEAR DE RUSIA Y EEUU

Estados Unidos y Rusia encendieron alarmas tras el anuncio de sus dos líderes de aumentar su arsenal nuclear.

El presidente electo de los EEUU, Donald Trump, se mostró partidario de "fortalecer y expandir" la capacidad nuclear de Estados Unidos hasta que "el mundo entre en razón" respecto a las armas atómicas.

Poco antes, Putin, había hecho un llamamiento en Moscú para reforzar el potencial nuclear ruso, durante una reunión con la plana mayor del Ministerio de Defensa.

¿Cómo está el panorama actual de ambos países en cuanto arsenal nuclear? ¿Cuántas armas de este tipo existen en el mundo?

ARMAS NUCLEARES

Según datos de la Federación Americana de Científicos (Federation Of American Scientists), una entidad que se ocupa de medir el estado del potencial nuclear en el mundo, en conjunto, nueve países poseen más de 15.000 armas nucleares. Los Estados Unidos y Rusia mantienen aproximadamente 2.000 de sus armas nucleares en estado de alta alerta, es decir que están listas para dispararse cuando así lo decidan sus autoridades.

Solo Rusia, EEUU, Francia y el Reino Unido cuentan con ojivas operativas —es decir, instaladas en misiles o en bases con capacidad efectiva de lanzamiento

Infografïa: Sputniknews.com

International Campaign to Abolish Nuclear Weapons (ICAN), la campaña mundial que pide la abolición de las armas nucleares, advierte que la mayor parte del arsenal es mucho más poderosa que las bombas atómicas que cayeron sobre Japón en 1945. Si solo se detonara una cabeza nuclear sobre una gran ciudad, podría matar a millones de personas y provocar efectos devastadores.

Estados Unidos

Realizó su primera prueba en 1945, la prueba más reciente fue 1992, tiene 7.200 ojivas estimadas, de las cuales 2.150 son operativas

De esas, se estima que alrededor de 500 ojivas están asignadas a misiles de base terrestre, 1.150 están asignadas a submarinos nucleares y 300 están listas para ser desplegadas en aviones. Además, como parte del programa nuclear compartido con la OTAN, unas 200 bombas de gravedad B61 están desplegadas en cinco países de la OTAN: Bélgica, Alemania, Italia, Holanda y Turquía.

2.500 almacenadas; 3.000 retiradas, a la espera de ser desmontadas

Rusia

Realizó su primera prueba en 1949, su prueba más reciente fue en 1990. Tiene 7.500 ojivas estimadas, de las cuales 1.720 son operativas. De esas, se estima que alrededor de 1.070 ojivas están asignadas a misiles de base terrestre, 350 están asignadas a submarinos nucleares y 300 están listas para ser desplegadas en aviones.

2.700 almacenadas (en reserva) y 7.000 retiradas, a la espera de ser desmontadas.

Reino Unido y Francia son los otros países que, en ese orden, más armas nucleares tienen, aunque no han hecho pruebas hace años. Se sospecha que Corea del Norte e Israel pueden tener armas nucleares.

China

Realizó su primera prueba en 1964, su prueba más reciente fue en 1996. Tiene 260 ojivas estimadas. De estas cerca de 180 pueden ser transportadas por avión o por misiles de base terrestre. El resto está a la espera de ser desmontado o está destinado para submarinos nucleares que aún no están disponibles.

El Gobierno de China se mostró contrario al deseo de reforzar arsenales nucleares expresado tanto por el jefe de Estado ruso, Vladímir Putin, como por el presidente electo de EEUU, Donald Trump, respondiendo a ambos que Pekín aboga por un mundo libre de esas armas.

ALIANZAS

Cinco naciones europeas albergan armas nucleares de los Estados Unidos en su suelo, como parte del plan de la OTAN para compartir armas nucleares y aproximadamente otras 20 naciones más afirman que confían en las armas nucleares de los EE. UU. para su seguridad. Además, en la actualidad existen unas 40 naciones que tienen energía o reactores nucleares que pueden utilizarse para la producción de armas nucleares.

Naciones que tienen armas nucleares: China, Corea del Norte, Estados Unidos, Francia, India, Israel, Reino Unido, Rusia y Pakistán.

Naciones que albergan armas nucleares: Alemania, Bélgica, Italia, Países Bajos y Turquía.

Naciones que participan en alianzas nucleares: Albania, Australia, Bulgaria, Canadá, Corea del Sur, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Grecia, Hungría, Islandia, Japón, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Noruega, Polonia, Portugal, República Checa y Rumania.

A través de varios tratados, Estados Unidos y su antiguo adversario de la guerra fría, Rusia, han estado trabajando juntos para reducir sus vastos arsenales nucleares, los cuales fácilmente se consideran los dos más grandes en el mundo. Ambos países tienen la capacidad de lanzar armas nucleares por tierra, aire y mar.

¿POR QUÉ ELIMINAR LAS ARMAS NUCLEAERES?

De todas las armas creadas por el hombre, las nucleares son las más destructivas, inhumanas e indiscriminadas. Debido a la escala de devastación que causan, y a su consecuencia radioactiva — que es persistente, se propaga y produce daño genético como ninguna. Según ICAN, una sola bomba nuclear detonada sobre una gran ciudad podría matar a millones de personas. El uso de diez o de cientos de bombas nucleares alteraría el clima global y causaría una hambruna generalizada.

Las armas nucleares se han usado en la guerra en dos oportunidades: en las ciudades japonesas de Hiroshima y de Nagasaki, en 1945. Más de 210.000 civiles inocentes murieron, mientras que muchos más sufrieron lesiones graves.

¿Cuáles son los efectos en el cuerpo humano?

Cuando una bomba se detona, la energía liberada por la explosión se dispara hacia fuera en todas las direcciones a la vez, y lo hace a velocidades de entre 3 y 9 kilómetros por segundo. Esta expansión en forma de esfera se comprime y acelera las moléculas de aire que rodean a una onda expansiva supersónica. Sólo ocurre durante un breve espacio de tiempo, unos pocos milisegundos, pero es ahí donde encontramos la causa principal de las lesiones y daños en una explosión, y cuanto más cerca de la fuente de la misma, mayores serán los efectos.

Llegados a una bomba atómica, los efectos sobre el cuerpo humano se magnifican. En el caso de la utilizada en Hiroshima, llamada Little Boy, fue una bomba considerada de “bajo rendimiento” (teniendo en cuenta que mató a 140.000 personas). Se trataba de una bomba de uranio que pesaba 4.400 kilogramos y tenía tres metros de longitud. Su potencia explosiva era de más de 16 kilotones, o lo que es lo mismo, el equivalente a cerca de 16.000 toneladas de TNT.

El portal de ciencia y tecnología Gizmodo, recuerda que, desgraciadamente, la bomba sobre Hiroshima sirvió de prueba para evaluar el rastro que dejó sobre el cuerpo humano tras el rendimiento de esos 16 kilotones. Unos efectos que se pueden dividir en las siguientes categorías.

Etapa inicial (1-9 semana): obviamente nos encontramos ante el espacio donde se producen el mayor número de muertes, con un 90% de estas producidas por las lesiones y quemaduras térmicas y/o los efectos de la explosión y el 10% restante debido a la exposición letal a la ultra radiación.

Etapa Intermedia (10-12 semana): Este es el período donde las muertes son producidas por las radiaciones ionizantes de un rango letal medio.

Etapa tardía (13-20 semana): Primer período donde existe una cierta mejora en las condiciones de los supervivientes.

Período final tras las primeras 20 semanas: Esta etapa se caracteriza por un gran número de complicaciones derivadas de la curación de las lesiones térmicas. El tiempo de exposición al que hayan estado expuestos los supervivientes determinará una serie de trastornos en la sangre y enfermedades derivadas. Además, la radiación ionizante por encima de una dosis de alrededor de 50-100 milisieverts en la exposición aumenta drásticamente la posibilidad de morir de cáncer en algún momento de la vida del sujeto.

Algunos científicos han acabado estimando que si hubiera una guerra nuclear sobre las ciudades que resultara 100 veces el tamaño de la bomba de Hiroshima, el conflicto causaría la pérdida de decenas de millones de vidas teniendo en cuenta únicamente los efectos climáticos a largo plazo.

Fuentes: ICAN, Gizmodo, CNN/ Composición gráfica: Christopher André

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Diario EL DEBER
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