Comptoir des Epices Sur la route des Epices

L'idée de ce projet photographique m'est venue en faisant réviser à ma fille ses cours d'histoire sur le Comptoir des Indes. J'espère que vous apprécierez ce court voyage

Poivre rose, noir et blanc

Le poivrier est originaire d'Asie du Sud et connu dés l'an 2000 av JC . Son voyage d'Inde en Europe, en arrivant tout d'abord en Egypte, puis en Grèce pour finir à Rome sous l'Empire Romain. Au XVIe siècle, les commerçants Vénitiens et Génois l'importent par bateau en quantité plus importante. Le poivre a aussi été utilisé comme monnaie pour les échanges commerciaux: Aujourd'hui encore les Hollandais parlent d'une facture onéreuse comme une "facture poivrée". Aujourd'hui, c'est séché que le fruit est utilisé en cuisine.

De haut en bas et gauche à droite
  • La cardamome nous vient d'Inde du Sud. L'arbre pouvant mesurer jusqu'à 4-6 mètres, donne des fleurs blanches qui produiront un fruit à trois faces. Le fruit est séché et les graines sont utilisées dans le curry indien.
  • Le Sumac peut prendre la forme d'un buisson ou d'un arbre de 10 mètres de haut, poussant principalement dans les pays subtropicaux ou tempérés. Les fruits peuvent être comestibles ou toxiques. De couleur rouge, les comestibles sont utilisés dans la cuisine, en pharmacopée ou comme agent colorant en tannerie.
  • Le macis est l'enveloppe rouge, appelée arille, qui enrobe la noix de muscade, Le macis est utilisé en cuisine avec des aliments sucrés ou salés. Au XVII-XVIIIe siècle, il était utilisé en médecine comme un des ingrédients pour laxatifs que les marins emportaient dans leur trousse à pharmacie pour leur voyage entre France et le "Comptoir Maritimes des Indes"
  • Plusieurs parties du pavot sont utilisées, dans la majorité des cas pour les drogues et les médicaments. La graine est utilisée principalement en boulangerie et en cuisine et possède des propriétés sédatives.
  • Poivre rose
  • Raz el Hanout est un mélange de 24 à 27 épices différentes utilisées en Afrique du Nord principalement pour la préparation des tajines et couscous.
  • Le carvi ou cumin perse est de la même famille que l'aneth. Toutes les parties de la plante sont utilisées, les feuilles comprises. Les graines sont utilisées pour aromatisés les viandes mais aussi dans la fabrication de l'alcool allemand appelé Kummel.
  • L'Estragon est utilisé frais ou séché pour aromatiser viandes, poissons ou légumes. Il a aussi un pouvoir anti-oxydant qui limite les effets du vieillissement.
  • Le Curcuma ou épice doré est une plante pouvant atteindre 1 mètre, avec des fleurs stériles. C'est son rhizome, réduit en poudre qui est utilisé. Des attributs anti-inflammatoire, ainsi que des effets curatifs sur les cancers d'origine digestive lui sont attribués.Son agent principal, la curcumine lui confère aussi un pouvoir anti-stress.

La cannelle est connue depuis l'antiquité, et semble venir de Chine. C'est l'écorce interne de l'arbre qui est utilisée. Le Sri Lanka les classe suivant quatre qualités suivant leurs tailles: Alba, Continental, Mexicaine ou Hambourg. La cannelle a été exportée dans tous les pays du monde, réduit en poudre, elle parfume principalement les desserts. Au moyen-orient, elle est utilisée aussi pour cuisiner le mouton et le poulet. Elle est aussi utilisée quelques fois sous forme de marinade pour préserver les aliments de l'oxydation et la moisissure.

Badiane

Originaire du Vietnam et de la Chine du Sud, la Badiane est utilisée comme composant principal du garam masala dans la cuisine chinoise et indienne. En médecine, l'acide shikimique de la badiane est utilisé par l'industrie pharmaceutique dans la synthèse des remèdes anti-grippaux. En 2009, pendant la pandémie de grippe H1N1, les stocks d'anis étoilé étaient presque épuisés et les prix ont flambé.

Au milieu d'épices que nous avons déjà rencontrés, des graines d'aneth et le clou de girofle.

Le clou de girofle est utilisé massivement en Afrique, Asie et Moyen-Orient. Il vient de la fleur d'un arbre pouvant atteindre 8 à 10 mètres. Hormis en cuisine, il est utilisé en Indonésie pour parfumer une sorte de cigarette locale et comme répulsif pour les fourmis. Son huile, contenant de l'eugénol, est aussi utilisée comme anti-douleur par les dentistes.

Echalote

L'échalote est mondialement connue pour ses propriétés culinaires, fraiches ou sèches. Son voyage vers l'Europe a très probablement commencé depuis l'Asie du sud et du centre à travers l'Inde et les pays méditérranéens. Cultivée en sol, elle a des propriétés tonifiantes pour le coeur.

Café

Son origine, la plus probable est l'Ethiopie. Il a ensuite voyagé en Europe, importé par les marchands vénitiens. Son succès va le faire voyager vers les colonies du Nouveau Monde avec les Européens. Sa culture sur le continent américain va commencer vers la fin du XVIIe. Les deux principales variétés sont l'Arabica et le Robusta. Il semble que ce soit au Yemen au XVe Siècle qu'est venue l'idée de le torréfier, le moudre et l'infuser, proche de la méthode de consommation actuelle. Au-delà de son effet stimulant, à cause de la caféine, les recherches tendent à prouver qu'une consommation modérée à des effets positifs, sur les troubles de la mémoire liés au vieillissement et diminue les risques de certains cancers.

J'espère que le voyage vous a plu. Ces images et bien d'autres encore sont visibles sur: http://arnaudpecquerie.500px.com

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Arnaud Pecquerie
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Credits:

Arnaud Pecquerie

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