La Pitahaya Pitaya o Fruta del dragón

Descripción

La pitaya es una planta cactácea, y como tal, muy resistente a las sequías. La planta es un cactus suculento, rústico, de tallos largos triangulares, cuyos tentáculos buscan las rocas incesantemente por las que sienten una especial predilección, haya tierra cercana o no; suele enredarse en los árboles próximos alimentándose de la humedad de sus cortezas y trepa a sus anchas por las ramas a ocho o diez metros del suelo sin penetrar un solo centímetro en tierra. La flor de pitaya, que es tubular, hermafrodita como la mayoría de las cactáceas, es tan bella como breve, pues sus finos y largos pétalos blancos o rosados se abren desde el cáliz, con una textura y fragancia especial de efectos sedantes, pero sorprendentemente efímera, pues parece deslumbrante por la mañana y a medida que empieza a sentir el calor del sol se deshidrata súbitamente.

La super fruta de Asia

Especies

Se distinguen dos especies principales: La H. triangularis (pitaya amarilla) y la H. ocamposis (pitaya roja). La que proporciona frutos rojos es mucho más atractiva pero tiene el inconveniente de que es mucho más fácil y delicada, soportando mal el transporte y posterior mercadeo. La de color amarillo es menos perecedera y ofrece mejores posibilidades comerciales debido a sus cualidades resistentes y, sobre todo, a su sabor, muy superior a las variedades rojas.1 Hay otras especies, como las siguientes especies:

Hylocereus costaricensis, de pulpa roja y piel rosa

Hylocereus monacanthus, de pulpa roja y piel rosa

Hylocereus undatus, o "Reina de la noche",de pulpa blanca y piel rosa

Selenicereus megalanthus, de pulpa blanca y piel amarilla

Stenocereus thurberi conocida como "pitaya dulce" (en el noroeste de México, especialmente en Sonora),2 de pulpa entre roja y guinda, y de piel rojiza.

Propiedades

La cáscara es de un verde purpúreo o de color amarillo. Las pitayas amarillas son más caras, dado que no se cultivan tan a menudo. La pulpa de la pitaya contiene pequeñas semillas negras. Su aroma se pierde cuando se calienta. Las pitayas rojas tienen la pulpa de color blanco o rojo; las de pulpa roja son más difíciles de cultivar y por ello menos frecuentes, si bien su sabor es más intenso que el de la de pulpa blanca.

Pitahaya con pulpa

Pitahaya con pulpa expuesta para apreciar la textura suave, pero firme.

Son frutas sensibles a la presión y por ello difíciles de transportar. En Europa es posible encontrar la fruta de Centroamérica en los supermercados europeos entre julio y diciembre, y de Vietnam entre enero y junio. Las frutas provenientes de Tailandia llegan por avión durante todo el año. La pitahaya ayuda en la creación de glóbulos rojos. El 90% de la fruta está compuesto de agua y es rica en hierro, calcio y fósforo; también contiene vitamina B, C y E. Su valor energético es de 210 kJ/100 g.

La cáscara es de un verde purpúreo o de color amarillo. Las pitayas amarillas son más caras, dado que no se cultivan tan a menudo. La pulpa de la pitaya contiene pequeñas semillas negras. Su aroma se pierde cuando se calienta. Las pitayas rojas tienen la pulpa de color blanco o rojo; las de pulpa roja son más difíciles de cultivar y por ello menos frecuentes, si bien su sabor es más intenso que el de la de pulpa blanca.

Flor de pitaya
¿Quién sabía que existe una planta con flores como una llama en explosión, que produce una hermosa fruta de corta vida con la apariencia de un corazón de rosa brillante? Esta es la Pitahaya -fruta de dragón - originaria de Centro América, pero también producida y exportada en países del Sureste de Asia, tales como Tailandia y Vietnam. Se obtiene de algunas variedades de cactus; del tallo suculento brota el fruto único y delicioso, ofreciendo humedad en los lugares áridos y cálidos donde crece.

Algunas frutas de dragón tienen la piel amarilla o roja (que se parece un poco a una piña suave con puntas) y la carne es blanca o roja, pero siempre con principios de hojas sobrepuestas, parecido a una alcachofa, y una abundancia de pequeñas semillas negras comestibles. El sabor es ligeramente dulce, como una mezcla entre kiwi y pera, y tiene una textura crujiente.

RECETAS CON LA MARAVILLOSA PITAYA

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