LES BIOMES Par tanya levesque et maïka boulanger

Les biomes sont de grandes régions climatiques, divisant le globe en deux biomes distincts: les biomes terrestres et marins. Ils se différencient selon leur faune, leur flore, leur climat et plusieurs autres aspects.

Les biomes terrestres

On les reconnaît facilement grâce à leurs précipitations et leur climat. Les vivants sont répartis sur des régions climatiques continentales bien précises...

LES FORÊTS TROPICALES

Localisation: Elles se situent près de l'équateur, plus précisément entre le tropique du Cancer et celui du Capricorne. Il n'y en a donc pas au Canada.

Climat: La température moyenne se situe entre 20°C et 34°C. Selon le type de sol qui s'y trouve, le climat peut être sec ou humide.

Forêt tropicale sèche: On assiste à une saison de pluie (Amérique du Sud et Asie)

Forêt tropicale humide: On assiste à des pluies abondantes toute l'année, et il peut y avoir jusqu'à 10 mètres de pluie par an! Son rôle est également de régulariser le climat mondial.

Faune et Flore: Cette forêt abrite 50% à 80% des espèces végétales et animales mondiales. En effet, il y a environ 150 espèces différentes par km carré de forêt. La biodiversité y est donc assez importante. Il y a, par exemple, des reptiles, des amphibiens, des mammifères, des oiseaux, etc.

Autres: Elle est menacée par l'être humain. En 30 ans, on a coupé des millions d'hectares de cette forêt, il est donc primordial de la protéger étant donné son rôle essentiel à la vie sur Terre.

LES FORÊTS BORÉALES (TAÏGAS)

Localisation: Ces forêts se situent surtout à l'hémisphère Nord en-dessous du cercle polaire, juste sous la toundra. Elles recouvrent une majeure partie du Canada et de la Russie.

Climat: Les étés sont courts et chauds, tandis que les hivers très longs et froids. Les heures d'ensoleillement durent assez longtemps.

Faune et Flore: Les espèces animales et végétales sont tout de même assez diversifiées, plus que celles de la toundra. Ces forêts, composées d'arbres bien adaptés aux changements climatiques durant l'année, représentent plus du quart des forêts mondiales. On y retrouve principalement des conifères, comme des épinettes noires, et différents mammifères tels que des écureuils, des lynx, des loups et des ours.

Autres: Les forêts boréales sont surtout menacées par des phénomènes naturels, ainsi que par la coupe forestière. Ses arbres sont aussi beaucoup utilisés comme matières premières (maisons, meubles, cartons et papiers).

LES FORÊTS TEMPÉRÉES

Location: Elles se situent au Sud du Canada, aux États-Unis, en Europe ainsi qu'une partie de l'Asie. Au Canada, celles-ci occupent le territoire autour des grands lacs et la Vallée du Saint-Laurent.

Climat: Les températures des forêts tempérées se situent entre 8°C et 10°C, et les précipitations sont relativement abondantes toute l'année.

Faune et Flore: Dans les régions plus nordiques comme au Québec, on retrouve surtout un mélange de feuillus (érables), des hêtres, des bouleaux et des conifères, tandis qu'au Sud il y a surtout des feuillus. De plus, il y a beaucoup de mammifères qui sont presque les mêmes que ceux des forêts boréales (ours noirs, écureuils, ratons laveurs). Les sols sont riches, causés par les nombreuses feuilles mortes décomposées ce qui amène une forêt dense et diversifiée.

Autres: Les forêts tempérées sont très souvent détruites par la présence humaine, et sont rasées pour construire de grandes villes comme Montréal et Toronto. Les forêts d'origine sont donc très rares.

LES PRAIRIES (3 subdivisions)
Les prairies tempérées
Les prairies artificielles

Prairies artificielles: Elles ont été converties en terres agricoles pour la culture des céréales ou l'élevage du bétail (beaucoup en Amérique du Nord en font partie)

Les savanes

Les savanes: Prairies tropicales où il fait chaud tout à long de l'année. (Afrique, Océanie, Amérique du Sud)

Localisation: En dessous des latitudes moyennes d'Amérique du Nord, en Amérique du Sud et en Eurasie.

Climat: Longs hivers froids et étés durand lesquels il y a plusieurs périodes de sécheresse.

Faune et Flore: Dominées par les plantes à fleurs, arbres et arbustes rares étant donné les faibles précipitations. De plus, il y a présence de grands herbivores (bisons, antilopes, cerfs, etc.)

Autres: Sols riches et fertiles qui se régénèrent rapidement à la suite d'une sécheresse ou d'un feu.

LES TOUNDRAS

Localisation: Large beigne autour des pôles polaires arctique de plus de 8 millions de kilomètres carrés. Équivaut à 6% des terres émergées

Climat: Températures très froides qui ralentissent le développement des plantes et la décomposition. Pergélisol presque tout au long de l'année, le sol ne se dégèle que deux mois par année.

Faune et Flore: Mousses, lichens, herbes, arbustes et rabougris. Pour les animaux, des espèces adaptées au froid (boeufs musqués, renards arctiques, ours polaires, etc.), nombreux animaux migrateurs qui y viennent pour la reproduction (caribous, harfangs des neiges, oies des neiges, etc.)

Autres: La forêt se développe sur le pergélisol et recouverte par de la neige pendant près de 11 mois par année.

LES DÉSERTS

Localisation: Ils couvrent le tiers de la surface des continents (dont l'Afrique)

Climat: Les températures sont extrêmes et peu propices à la vie (52,5°C au désert de Thar et -89°C en Antarctique). Les précipitations sont faibles (moins de 25 centimètres par année) et les écarts de température entre le jour et la nuit sont immenses dû à l'absence d'eau.

Faune et Flore: La végétation et les animaux sont rares, vu les conditions climatiques. Seulement quelques espèces bien adaptées y survivent.

LES MILIEUX ALPINS

Localisation: Ils sont répartis un peu partout sur le globe: Les montagnes Rocheuses, en Amérique du Nord, la cordillère des Andes, Amérique du Sud, etc.

Climat: Il dépend de l'altitude. Il diminue de 0,6°C par 100 mètres.

Faune et Flore: Chaque palier a sa végétation, alors on passe d'une forêt de feuillus à une forêt de conifères, puis d'une toundra à un sommet enneigé. Quelques animaux s'adaptant bien au climat y vivent.

Autres: Il y a 5 étages: l'étage collinéen, l'étagemontagnard, l'étage subalpin, l'étage alpin et l'étage nival.

Les biomes aquatiques

Ils occupent 75% de la surface terrestre et se divisent en biomes d'eau douce (dulcicole) et biome marin (sel).

Biomes dulcicoles et marins

Les biomes dulcicoles regroupent toutes les eaux courantes, stagnantes et continentales dont la salinité est généralement inférieure à 1 g/L. Les biomes marins regroupent les océans et les mers, eaux dont la salinité est généralement de 35 g/L.

LES LACS

Type de biome: Dulcicole

Localisation: Le Québec contient beaucoup de lacs, plus d'un demi-million.

Climat: Il y a des précipitations.

Faune et Flore: Elles sont grandement influencées par le type de sol qui les entoure. Par exemple, des micro-organismes, des plantes, du plancton, des poissons, des amphibiens, des reptiles et des oiseaux.

Autres: Ils sont menacés par l'être humain, à cause de la pollution principalement. De plus, ils sont divisés en différentes zones en fonction de leur profondeur.

La zone littorale: rives immergées du lac, est un milieu de vie de plusieurs plantes aquatiques et algues, fixes ou flottantes.

La zone superficielle: éloignée des rives, reçoit beaucoup de lumière provenant du soleil ce qui lui permet d'abriter du plancton et de nombreux poissons.

La zone profonde: obscure car elle se situe sous la limite de pénétration de la lumière. Elle est d' une température froide et est peu oxygénée. On y retrouve de nombreux microorganismes et des invertébrés décomposeurs.

LES COURS D'EAU

Type de biome: Dulcicole

Localisation: On en retrouve plusieurs au Canada. Ils se jettent dans les océans.

Faune et Flore: Il y a beaucoup de mousses et d'herbages, dû à l'humidité du territoire.

Autres: Les activités agricoles et industrielles menacent beaucoup les lacs. En effet, la trop grande quantité de phosphore. Une politique lancée par le gouvernement québécois vise à protéger les cours d'eau.

LES TERRES HUMIDES

Type de biome: Dulcicole

Localisation: Ils se retrouvent près des océans, des lacs et des cours d'eau. Ils recouvrent environ 14% du Canada.

Faune et Flore: Des plantes adaptées aux sols saturés en eau. Les terres humides sont l'habitat de beaucoup d'espèces différentes.

Autres: Elles sont très menacées par les zones rurales du Québec. 90% d'entre elles ont été détruites pour construire des habitations et des routes, car elles sont considérées comme sans valeur. Cependant, elles jouent un rôle primordial, celui absorber l'eau des pluies pour éviter les inondations. Il existe 3 subdivisions:

-Les marais: eau stagnante n'ayant pas d'arbres émergeant des eaux.

-Les marécages: eau stagnante permettant un écoulement lent. Pousse d'arbres et de bosquets.

-Les tourbières: sols mal drainés et recouverts de mousses.

LES ESTUAIRES

Type de biome: Marin

Localisation: C'est l'embouchure, la transition où l'eau douce se mélange à l'eau salée pour se jeter dans l'océan (eaux saumâtres). L'estuaire du Saint-Laurent est le seul au Québec, et il relie Trois-Rivières et Pointe-des-Monts.

Faune et Flore: L'eau est très trouble étant donné que c'est la jonction de deux types d'eaux. C'est pourquoi c'est un lieu propice à l'alimentation et à la reproduction des espèces. Des espèces caractéristiques des estuaires sont par exemple, les huîtres ou les éponges. De plus, l'estuaire du Saint-Laurent a une population de bélugas.

Autres: On y constate une importante accumulation de dépôts sédimentaires.

LES OCÉANS ET LES MERS

Type de biome: Marin

Localisation: Partout sur le globe.

Climat: La température chute lorsqu'on descend, car les rayons du Soleil ne parviennent plus à éclairer et réchauffer les eaux.

Faune et Flore: Les phytoplanctons font partie importante de la nourriture des autres espèces marines. On y retrouve des crustacés, des poissons, des mollusques, des méduses, certains oiseaux et des mammifères. Cependant, la surface ne contient que 10% des animaux marins.

Autres: On peut subdiviser les fond marins selon la profondeur. Les deux principales subdivisions sont:

-La zone pélagique océanique: La zone éclairée à la surface.

-La zone bethique océanique: Ce sont les grandes profondeurs abysses, au-dessous de 1000 mètres. Cest l'obscurité totale et on y retrouve la croûte océanique qui recouverte d'une couche de sédiments et de boues.

LES RÉCIFS DE CORAUX

Type de biome: Marin

Localisation: Ils sont souvent près d'îles volcaniques, en eaux relativement chaudes dans des zones peu profondes.

Faune et Flore: Un récif est une structure de calcaire sous-marine construite par des colonies de coraux, des invertébrés marins qui vivent en symbiose avec une algue microscopique. Les récifs coralliens représentent un habitat pour une très grande quantitée d'invertébrés et de poissons. Leur biodiversité est comparable à celle des forêts tropicales humides.

Autres: Plusieurs menaces font face aux récif coralliens. La pollution, la surpêche, le réchauffement climatique ainsi que la sédimentation sont des exemples d'activités majoritairement humaines qui menacent la survie de ce milieu marin. 20% des récifs ont été détruits.

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