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Conociendo a los neandertales

El origen de los neandertales

Los homínidos surgieron en África y desde este continente salió hace 2 millones de años Homo ergaster, que se extendió por Asia y Europa.

En la península ibérica esta especie evolucionó hasta dar origen a Homo antecessor, cuyos fósiles se han encontrado en Atapuerca (Burgos) y tienen una antigüedad de 1.200.000 años.

Yacimiento de Atapuerca.

Más tarde, entre 600.000 y 200.000 años se desarrolló otra especie: Homo heidelbergensis.

Cráneo de Homo heidelbergensis, conocido como "Miguelón". Yacimiento de Atapuerca.

Hace 400.000 años, en una época de glaciación, los heidelbergensis se desplazaron hacia las penínsulas del sur de Europa para sobrevivir a las bajas temperaturas.

Hacia 230.000 años atrás, los heidelbergensis habían cambiado tanto que ya se trataba de otra especie: Homo neanderthalensis.

Los neandertales se desarrollarían plenamente durante el Paleolítico Medio.

Se estima que su población total era de unos 700.000 individuos.
Área de distribución de los neandertales.
Aspecto físico
Cráneo de Gibraltar, uno de los primeros fósiles de neandertal encontrados en el mundo.

Su aspecto físico era muy robusto, aunque de baja estatura (1,65 m aproximadamente) y entre 70 y 90 kilos de peso. No solían ir desnudos ni tener pinta de enfadados, pero en este vídeo nos podemos hacer una idea de cómo eran.

Alimentación
La dieta de los neandertales era muy diversificada, aunque un 80% estaba compuesta de frutos y verduras. La caza y la pesca completaban su alimentación.
Sociedad
  • Los neandertales vivían en pequeños grupos, de entre 5 y 15 individuos.
  • Se desplazaban a lo largo de su territorio para buscar comida.
  • Vivían en cuevas, donde mantenían el fuego, o construían chozos.
  • Ayudaban a los individuos enfermos o heridos.
Recreación de la cabaña de Molodova (Ucrania), construida por los neandertales con huesos y pieles de mamut.
Arte

Recientemente algunos investigadores han descubierto que los neandertales pintaban algunos motivos muy sencillos en las paredes de las cuevas, incluyendo manos en negativo. También utilizaban adornos personales.

Mano en negativo de la cueva de Maltravieso (Cáceres)
Pensamiento simbólico

Y enterraban a algunos individuos.

Hábitat
Los neandertales vivieron durante épocas cálidas, pero también a lo largo de muchos años con un clima muy frío. En esas fases glaciales el casquete polar se extendía hasta cubrir de hielo gran parte de Europa.
Fauna
Bisonte, rinoceronte lanudo, mamut lanudo, caballo y uro.
Created By
José Antonio Palomo Molano
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