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Reforma del cargadero número 4 del ferrocarril de Triano 1876-1880 aprox

El ferrocarril de Triano, inaugurado en 1865 para el transporte de mineral de hierro, fue diseñado por el arquitecto Antonio de Goicoechea y por su sucesor, el ingeniero Guillermo Goitia.

Sus orígenes se remontan, no obstante, a un proyecto presentado años atrás por una empresa presidida por el conde de Reus y redactado por el ingeniero de caminos Melitón Martín. Su explotación fue concedida a Francisco Alberdi en 1859 quien pleiteó con la Diputación de Bizkaia, interesada en hacerse con la línea para facilitar la salida de mineral a precios competitivos. Finalmente cedió los derechos a la Diputación por 200000 reales pero la Diputación no disponía de la facultad legal para explotar el ferrocarril por lo que, en 1860, figuró como comprador Nicolás Urcullu Smith, quien se convirtió nominalmente en el responsable de la obra. En 1868 se consiguió autorizar el traspaso a la Diputación y, en 1870, bajo la nueva Ley de Ferrocarriles, la Diputación se convirtió en propietaria de pleno derecho.

Plano de 1935 de Sestao. Diputación Foral de Bizkaia

Este ferrocarril se convirtió en una de las fuentes de ingresos más saneadas de la Diputación pues la vinculaba directamente con la extracción y comercialización del mineral. En 1879 (tras otras opciones fallidas anteriores) se construyó un ramal de 3,7 kilómetros que lo enlazaba directamente con las minas, y en 1889 se realizó otro tramo que lo enlazaba con la línea de Bilbao a Portugalete (construida en 1888).

Minas en La Arboleda. Trapagaran

El ferrocarril dispuso de diversos cargaderos ubicados en la confluencia del río Galindo con La Ría, en el paraje conocido como La Punta de San Nicolás (Sestao), que fueron mejorados y modernizados tras terminar la última guerra carlista, en 1876.

El plano de reforma del cargadero número 4 conservado en el Museo de Las Encartaciones debe corresponder por tanto, al periodo de modernización que los cargaderos experimentaron entre 1875 y 1880 -aproximadamente- y es un excelente ejemplo que nos explica el funcionamiento de aquellas estructuras utilizadas para cargar el mineral en los buques, fundamentales para el desarrollo de la industria minera vizcaína.

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