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Leurs caractéristiques

Le mouton d'Ouessant est le plus petit mouton du monde. La femelle pèse 10-15 kilos et mesure - de 46 cm au garrot. Le mâle pèse 15-20 kilos et mesure - de 49 cm au garrot.

Il n'en existe quasiment plus sur l'ile d'Ouessant. Mais 200 éleveurs français font perdurer la race, pour le plaisir.

Le mouton d'Ouessant

La brebis de Lacaune est une race laitière principalement, qui pèse 70-80 kilos. "Une bête qui n'a pas beaucoup de laine". On compte 800 000 Lacaune laitières pour 350 000 bêtes élevées pour leur viande.

"C'est une race très élégante avec des oreilles en forme de chapeau de gendarme."

explique Marcel Bousquet, éleveur de brebis Lacaune à Alerans dans l'Aveyron.

La brebis de Lacaune

Défauts et qualités

Une brebis d'Ouessant
"Le Ouessant est arrivé il y des millénaires du Moyen Orient. Il est très rustique, très résistant"

explique Monique Brillet-Abbé éleveuse de moutons Ouessant à Sautron, près de Nantes.

Monique Brillet-Abbé, éleveuse de moutons Ouessant

La laine du Ouessant, principalement de couleur noire, est "isotherme". Cette "double toison" le protège du froid, de la chaleur, du vent, de la pluie. Il est "très rustique, très résistant" et très utile comme "tondeuse écologique".

Lorsqu'il a disparu de l'île d'Ouessant, il est ainsi réapparu dans les parcs des châteaux.

"Les châtelains n'ont pas besoin de rentabilité, en revanche, ils trouvaient ça très mignon d'avoir des Ouessant sur leur pelouse"

Car les éleveurs de Ouessant ne peuvent pas vivre de leur élevage. Il "n'a aucune rentabilité (...) Il n'y a pas de valorisation de la laine. Pas de valorisation en viande parce que trop petit". Cependant sa viande était réputée excellente à l'époque où elle était consommée, "avec tous les embruns marins ça avait un goût de Pré salé"

La brebis de Lacaune
"C'est une bête rustique, extrêmement laitière.Certainement la meilleure laitière qui existe aujourd'hui sur le marché."

explique Marcel Bousquet, éleveur de brebis Lacaune à Alrance en Aveyron

Marcel Bousquet, éleveur de brebis Lacaune à Alrance dans l'Aveyron

La Lacaune est la seule race autorisée pour la production de lait de brebis destiné au Roquefort. Elle est également "très prolifique parce qu'avant de faire du lait, il faut faire des agneaux."

Une particularité de la race : elle ne vit pas toute l'année en plein air.

"C'est une race de bergerie que l'on doit rentrer tous les soirs et que l'on met, lorsque le temps le permet, au pâturage."

Ce qui pourrait être un défaut pour certains éleveurs.

Created By
Fabienne Béranger
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Credits:

Fabienne Béranger

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