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Yellitaare Main dans la main contre la faim dans le nord du Sénégal

Le projet Yellitaare, mis en œuvre par l'Espagne et le Sénégal, contribue à améliorer les conditions de vie de quelques 300.000 personnes dans les régions de Matam et de Saint Louis.

José Naranjo / Matam (Sénégal)

Aly Oury, au nord du Sénégal. Il est neuf heures du matin et cela ne fait que trois heures que le soleil a dépassé l'horizon, mais la chaleur est déjà accablante. Khadijatou Mody Saar parcourt d'un pas ferme les mille mètres qui séparent sa maison de l'école, où elle travaille depuis quelques mois à la cantine pour préparer le déjeuner des élèves.

Elle a l'air confiant et calme. Il y a deux ans, elle se réveillait chaque matin sans savoir si elle pourrait nourrir ses enfants; aujourd'hui, elle affronte chaque jour avec confiance.

"Maintenant, je crois en un avenir meilleur." - Khadijatou Mody Saar

"Regardez mes dix chèvres. Ils m'ont donné trois femelles et un mâle et maintenant j'en ai dix. Je n'ai pas l'intention de les vendre, ils me donnent du lait pour ma famille et ils sont une garantie, une assurance-vie. Bientôt, je serai une grande éleveuse de chèvres", ajoute-t-elle en souriant.

Lorsque Khadijatou Mody Saar a été choisie, il y a quatre ans, comme bénéficiaire du projet Yellitaare, qui signifie développement à partir de la communauté en langue pulaar, elle ne pouvait pas imaginer à quel point sa vie allait changer. Financée par l'Union européenne et le gouvernement espagnol à hauteur de neuf millions d'euros et mise en œuvre par l'Agence espagnole de coopération (Aecid) et le Conseil National de Développement de la Nutrition (CNDN) anciennement appelée la Cellule de Lutte contre la Malnutrition (CLM) du gouvernement sénégalais, cette initiative vise à améliorer la sécurité alimentaire et nutritionnelle et l'accès aux services de santé de base des populations vulnérables des départements de Podor, Ranérou, Matam et Kanél, épicentre de la malnutrition infantile au Sénégal, en améliorant leurs conditions de vie pour prévenir l'émigration irrégulière.

Ce projet est financé par l'Union Européenne

Le projet a démarré en 2016 et, grâce à un large éventail d'activités dans les domaines de la gouvernance, de la nutrition, de l'accès à l'eau et à l'assainissement, de la production agricole, de la transformation et de la commercialisation ou de la sensibilisation, il a eu un impact positif, direct ou indirect, sur quelques 300 000 personnes.

Les chèvres ne sont qu'un moyen, explique Harouna Sow, codirecteur du projet, "l'idée est d'améliorer la nutrition des enfants et de leur donner une vie sûre. Ce n'est pas pour rien qu'on les appelle ici la vache du pauvre. Nous avons distribué plus de 1 400 chèvres adaptées à cet environnement, avec une grande résistance car elles ont besoin de peu d'eau et de nourriture pour donner un lait de bonne qualité”.

Harouna Sow, codirecteur du projet Yellitaare

À 49 ans, Aichatou Fall est le pilier de son foyer. Chaque matin, elle se lève tôt pour nourrir les chèvres qu'elle a reçues de Yellitaare :

"J'utilise leur lait pour préparer le couscous pour le dîner. J'ai vendu une partie des animaux, ce qui m'a permis de payer les frais médicaux, de financer la scolarité des enfants et d'acheter de nouveaux animaux. Ils sont très importants pour nous", dit-elle en souriant, entourée de ses petits-enfants et de ses jeunes enfants.

"Depuis longtemps, le CNDN développe des activités dans ce domaine telles que le dépistage, le suivi et la sensibilisation, mais il fallait aller à la source du problème. Le lait, par exemple, est l'aliment de base pour lutter contre la malnutrition et doit être disponible pour la population", ajoute Aby Ciss Dabo, codirectrice du projet.

Aby Ciss Dabo, codirectrice du projet Yellitaare

A l'unité de récupération nutritionnelle de Kanel 4, ce jour-ci, comme chaque mois, est réservé au suivi de l'évolution des enfants.

Et il y a de bonnes nouvelles. Sur les 171 enfants de moins de deux ans qui passent par la balance, seuls trois souffrent de malnutrition modérée et aucun d'entre eux ne souffre de malnutrition aiguë.

"Avant, nous avions plus de cas", explique Ramata Aw, agent communautaire, qui est en première ligne de ce combat.

Ramata Aw - agent communautaire, Kanel

"Nous faisons beaucoup de sensibilisation et si nous détectons une perte de poids ou des problèmes, nous donnons à leurs mères des rations de plumpy nut et de farine enrichie". L'information et le changement de comportement contribuent à sauver des vies. Mais il y a tellement plus.

Un bruit assourdissant provient de la petite pièce qui protège le moulin de Bonji Wali des intempéries et de la terre soufflée par le vent.

La machine cliquette, transformant le maïs en farine qui sera ensuite enrichie de sucre et de vitamines et acquerra un énorme potentiel nutritionnel. Abdoulaye Ndiaye, président de l'association des agents communautaires, en est le responsable.

"Avant, il y avait deux moulins diesel, mais ils étaient très chers à faire fonctionner et nous ne pouvions pas les entretenir, alors nous devions aller loin, maintenant c'est moins cher et plus rapide", dit-il. Il est également respectueux de l'environnement, bien sûr.

Abdoulaye Ndiaye - agent communautaire, Bonji Wali

Le projet Yellitaare a financé la construction d'une douzaine de moulins solaires, avec un double objectif : d'une part, améliorer la nutrition dans la communauté et, d'autre part, fournir une source de revenus aux agents communautaires. "Ce sont des bénévoles qui nous soutiennent, donc nous avons inclus dans le projet de leur donner une activité économique pour qu'ils puissent rester dans leur village et suivre l'évolution de la santé des enfants", explique Aby Ciss Dabo.

Un autre aspect important de la lutte contre la malnutrition est l'hygiène et l'assainissement. "Beaucoup d'enfants tombent dans la malnutrition à cause des maladies diarrhéiques", se souvient Harouna Sow sur la route de Yerimalé. C'est pourquoi le projet a également financé la construction de 500 latrines, dont 10 ont été construites dans ce petit village. Un comité de gestion local a décidé des ménages qui bénéficieraient de cette infrastructure, en donnant la priorité à ceux qui ont des enfants de moins de cinq ans et aux personnes souffrant de diversité fonctionnelle. L'année dernière, Alhouceini Ba a été victime d'un accident de voiturette et, depuis, il boit beaucoup. "Avant, nous allions dans les champs pour nous soulager et c'était un peu gênant quand on tombait sur quelqu'un qu'on connaissait, mais maintenant nous avons notre intimité", dit-il.

Alhouceini Ba - bénéficiaire, Yerimalé

Mais pour Alassane Mamadou Diallo, le plus important est que ses petits-enfants ne tombent pas malades. À Holdioldou, loin du médecin le plus proche, disposer de latrines fait toute la différence.

"J'avais l'habitude de les entendre se plaindre souvent de mal de ventre et de diarrhée, mais plus maintenant", dit l'agriculteur de 55 ans.

Les chèvres qu'il a également reçues de Yellitaare sont là, à l'exception d'une qui a été mangée pour la Tabaski, mais il n'a pas réussi à augmenter leur population.

"Il ne pleut toujours pas du tout, la vie devient de plus en plus dure ici, heureusement que nous avons reçu ces animaux car sinon je ne sais pas comment nous aurions fait", dit-il.

Harouna Sow est conscient du défi que représente l'amélioration de la résilience des ménages dans la zone du Ferlo, où la dépendance aux précipitations est plus importante, par rapport aux populations vivant dans le Walo, près du fleuve.

Les zones du Ferlo (gauche) et du Walo (droite)

"Ici ils ont un meilleur accès à l'eau et de nombreuses familles ont des jardins irrigués, ce qui permet une alimentation plus variée", dit-il. C'est pourquoi dans les zones les plus sèches de l'intérieur, quatre unités pastorales ont été construites avec des châteaux d'eau de 20 mètres de haut et d'une capacité de 200 mètres cubes chacun, qui sont devenus des pôles de développement local.

Unité pastorale à Naiki, durant et après sa construction

Afin de contribuer à la résilience de la population, Yellitaare a soutenu le CNDN dans la construction de 11 périmètres agricoles, dont neuf sont utilisés pour une grande variété de cultures et deux spécifiquement pour la production de riz.

Périmètres maraîchers (gauche) et rizicoles (droite)

Cela a non seulement encouragé une alimentation plus équilibrée et complète mais a également permis de commercialiser le surplus, générant ainsi des revenus pour les familles les plus vulnérables. "Nous les soutenons tout au long du processus. Par exemple, quatre unités de transformation ont été construites, dans lesquelles nous générons des emplois pour les jeunes et donnons également une valeur ajoutée à la production de périmètres agricoles", explique Aby Ciss.

Aby Ciss Dabo à l'unité de transformation à Kédélé

Gourel Dara se dresse sur un petit monticule près du fleuve Sénégal et abrite une trentaine de familles.

À l'entrée du village se trouve un immense champ ouvert qui est devenu l'endroit le plus fréquenté du village.

À une extrémité se trouve la petite école et à l'autre le tout nouveau puits solaire construit par Yellitaare. Boudi Hann, un agent communautaire, raconte l'histoire :

Boudi Hann - agent communautaire, Gourel Dara

"Au début, nous buvions dans la rivière, puis dans des puits que nous creusions nous-mêmes, mais l'eau n'était pas bonne, elle était saumâtre. Beaucoup de gens sont tombés malades. Maintenant, nous le buvons directement au robinet et il n'y a plus de diarrhée".

La mise en place de toutes ces infrastructures et leur utilisation par la communauté sont le résultat de plans très détaillés dans lesquels les communautés ont été impliquées dès le début. A Sinthiou Bamambé, il y a beaucoup d'agitation.

L'Agence de Développement Régional (ARD) organise un atelier en coordination avec les autorités locales et une vingtaine de résidents, principalement des femmes, répondent à l'appel. Ils veulent savoir dans quels secteurs ils peuvent mettre en place un projet qui pourrait être financé par le gouvernement sénégalais avec l'aide du projet Yellitaare.

Hawa Sy, responsable de l'ARD dans la région, souligne que les communautés sont profondément impliquées dans le processus de décision, ce qui se reflète dans les documents de planification. Khallidou Talla, conseiller municipal, souligne l'importance de créer des emplois afin que les jeunes ne prennent pas le chemin risqué de l'émigration vers l'Europe.

Hawa Sy - l'Agence de Développement Régional / Khallidou Talla - conseiller municipal, Sinthiou Bamambé

"Dans l'ensemble, les résultats de Yellitaare ont été très satisfaisants, nous avons atteint 100% des objectifs au cours de ces trois années", conclut Harouna Sow.

"Nous avons contribué à améliorer les conditions de vie de centaines des ménages vulnérables par des actions directes telles que la distribution de 2500 chèvres, poulets et coqs ou la construction de latrines".

"Nous avons aménagé plus de 100 hectares de terres en donnant une valeur ajoutée à la production avec les quatre unités de transformation et dans le Ferlo nous avons érigé quatre unités pastorales".

"Tout cela en totale collaboration avec le CNDN et avec la participation des communautés, ce qui nous fait prendre conscience que la malnutrition doit être abordée de manière globale et transversale".

Le gouvernement sénégalais est d'accord avec cette évaluation, mais le travail se poursuit dans une perspective de durabilité. De l'avis d'Abdoulaye Ka, coordinateur du Conseil National de Développement de la Nutrition (CNDN), ce projet est le " exemple type" de référence dans la réalisation du Plan Stratégique Multisectoriel de la Nutrition au Sénégal, qui couvre la période entre 2018 et 2022.

Abdoulaye Ka, sécretaire executif du Conseil national de Développement de la Nutrition

"Nous avons réalisé beaucoup de choses, c'est un début très positif. Mais nous devons maintenir les actions. C'est ce qu'ont compris l’Aecid et le CNDN pour lancer prochainement Yellitaare 2", conclut Aby Ciss.