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Saul Leiter eARLY COLOR

"Pasé gran parte de mi vida siendo ignorado. Siempre me sentí muy feliz de esa manera. Ser ignorado es un gran privilegio. Así es como creo que he aprendido a ver lo que otros no ven y reaccionar a las situaciones de manera diferente. Yo simplemente miraba el mundo, sin esperar nada en concreto." Saul Leiter

Saul Leiter fue un fotógrafo y pintor americano (nacido en 1923 en Pittsburgh, Pennsylvania, y fallecido el 26 de noviembre de 2013). Su trabajo en los años 40 y 50 fue una importante contribución al mundo de la fotografía, aunque con un tardío reconocimiento.

Saul estudió para ser rabino, por influencia de su padre. A la edad 23 años, sin embargo, se salió de la escuela de teología y se trasladó a Nueva York City para ser pintor. Había desarrollado un interés temprano en la pintura y fue afortunado por encontrarse con el pintor abstracto impresionista Richard Pousette-Dart. Pousette-Dart y Eugene W. Smith le animaron a que se dedicara a la fotografía. Desde 1947 (tras ver una exposición de Henri Cartier Bresson) decidió dedicarse a la fotografía y empezó a recorrer las calles de Nueva York con una cámara Leica haciendo fotos en blanco y negro. Leiter no gozó, salvo en sus últimos años de vida, del reconocimiento concedido a otros maestros e innovadores como William Eggleston, Gordon Parks, Stephen Shore, Diane Arbus, Ernst Haas, William Klein y Helen Levitt.

©Saul Leiter /telegraph.co.uk

En sus primeras fotografías en blanco y negro, ahora recuperadas por Steidl, se advierte ya su maestría en la composición y, particularmente, en la combinación sujeto/entorno que centra el interés de la imagen. En 1948 el fotógrafo toma sus primeras instantáneas con negativos en color, y a partir de ahí no cesará en su búsqueda por explotar todas las posibilidades de la emulsión fotográfica.

Tras décadas centrado en la fotografía de moda y publicitaria, fue a finales de los noventa, y sobre todo en la década de 2000, cuando la obra de Leiter consiguió despertar a la comunidad artística internacional, hasta ese momento poco consciente de su valía. Así lo atestiguan las sucesivas exposiciones en la galería Howard Greenberg en Nueva York, la Fundación Henri Cartier-Bresson en París, el Museo del Elíseo en Lausana, y la Casa de la Fotografía en Hamburgo.

© Saul Leiter

Después de una rápida enfermedad, Howard Greenberg (galerista y amigo personal de Saul, divulgó una nota personal que lo calificaba de "Único". Un fotógrafo excelente donde la fama y el éxito no tenía cabida.

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david ortega
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