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El Color Pinceladas de ciencia

El color, como tal no existe, sólo es una percepción, la interpretación del cerebro de las señales de la luz que le envían los ojos. Según Newton, el color es una sensación que se produce en respuesta a una estimulación nerviosa del ojo. Las ondas que son recibidas por el ojo e interpretadas por el cerebro representan distintos colores según la longitud de onda correspondiente.

"Toda percepción del color es ilusión… No vemos los colores como son realmente. En nuestra percepción, se pueden transformar." - Joseph Albers

Esta radiación es una combinación de campos eléctricos y magnéticos que se propagan a una velocidad constante. Simplificando, se puede decir que una onda es una perturbación que lleva energía y se mueve por el espacio.

Esta longitud de onda es la distancia que recorre la perturbación durante un determinado tiempo. Todas las ondas electromagnéticas se diferencian por esta magnitud.

fig. 1: El espectro electromagnético

En la vida cotidiana utilizamos más ondas electromagnéticas de lo que nos imaginamos.

Con las ondas radio enviamos mensajes por teléfono, con las ondas microonda calentamos la comida, y con los rayos X hacemos radiografías en los hospitales. La luz visible nos alegra al ver un arcoíris. Todas son ondas electromagnéticas con energías diferentes. Estas ondas interactúan con la materia y las “pintan” de algún color.

La luz visible es la parte de la radiación electromagnética que puede ser percibida por el ojo humano. Tiene una longitud de onda específica comprendida entre 380nm y 780 nm.

Nuestro ojo contiene unas minúsculas células receptoras llamados conos y bastoncillos, que distinguen exactamente cuánta energía reciben de cada onda. Al recibir esta energía, los receptores convierten la luz en impulsos eléctricos formando un código que, a través del sistema nervioso, son enviados al cerebro, donde tiene lugar la sensación del color.

fig. 2: Diagrama representativo conos y bastoncillos

Es decir, que si imaginamos esto, al ver un arcoiris, hay unas ondas cargando energía propagándose del cielo hacia nuestros ojos. Al llegar a la retina, las células receptoras reciben esta energía y traducen, a través del sistema nervioso, un código. Este mensaje llega al cerebro y éste interpreta la presencia de diferentes ondas correspondientes cada una a un color, de la gama de lo visible. Este atributo sensorial de la visión nos permita diferenciar las cosas que nos rodean.

“El color existe para acariciar y embriagar el ojo.” - LeCorbusier

Como sensación experimentada por los seres humanos y algunos animales, la percepción del color es un proceso neurofisiológico muy complejo. La presencia de los colores en nuestra vida toman un rol muy importante, ya que nos ayudan a diferenciar los objetos que vemos a diario.

“La luz y la sombra son una relación de color.” –Paul Cézanne

El color de los cuerpos no es una propiedad interna de ellos, sino que va ligado a la naturaleza de la luz que reciben. Los colores de las cosas dependen del tipo de luz que las ilumina, de cuánta luz absorben y de su tipo de superficie.

Decimos que un objeto tiene color cuando, con preferencia refleja o transmite las radiaciones correspondientes a su color. La luz blanca es una mezcla de todas las radiaciones de longitudes de onda diferentes, de la roja a la violeta.

fig. 3: Percepción del color azul, según la longitud de onda reflejada en un objeto iluminado con una luz blanca

fig. 4: Síntesis aditiva del color (adición de luz de los colores aditivos primarios)

Puede producirse cualquier sensación de color mezclando aditivamente cantidades de rojo, azul y verde. El ojo humano tiene 3 tipos de conos receptores, uno de luz azul, otro de luz rojo y otro de luz verde. Por eso se les llama colores aditivos primarios.

Los colores que absorben la luz de los colores aditivos primarios se llaman colores sustractivos primarios. Son el magenta (que absorbe el verde), el amarillo (que absorbe el azul) y el cyan (azul turquesa, que absorbe el rojo).

“Los colores puros básicos son aquellos que los pintores no pueden fabricar.” –Aristóteles

Los colores pueden llegar a influir nuestro estado de ánimo.

En la psicología del color, cada sensación de color te transmite una emoción diferente. Por ejemplo, el azul representa tranquilidad y transmite confianza, el verde representa la esperanza y la acción, y el rojo puede representar el peligro o la pasión. Cada color te hace sentir de una manera u otra, por lo que te haga recordar que contenía ese color específico.

Otro invento muy interesante que el humano ha podido aplicar para hacer un espectáculo de luces y colores son los fuegos artificiales. Dependiendo de qué elementos contiene los artefactos explosivos, el color que emitirá en la oscuridad. Si contiene aluminio, se verá amarillo, y si contiene calcio se percibirá rojo, y así con otros materiales luminiscentes diferentes.

La tecnología se inspira de esto para crear sensaciones de colores diferentes al ver una pantalla de ordenador o de móvil, ya que ésta está compuesta de diminutas luces de estos tres colores. A esto se le conoce como pixeles.

La ausencia de color se conviene en falta de luz, y se percibe como negro. Una pantalla está compuesta de una cantidad enorme de mini luces diferentes que se prenden y apagan para crear una imagen o un texto.

“El color es mi obsesión diaria, la alegría y el tormento.” –Claude Monet
Created By
Joana Pi-suñer
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Credits:

Created with images by Alexas_Fotos - "soap bubble color colorful" • garageband - "abstract art background" • eluela31 - "art colorful color" • padrinan - "green art wood" • Sharon Pittaway - "untitled image" • Daniele Levis Pelusi - "Rainbow_1" • kitti851 - "rainbow color prism"

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