Florence, berceau de la Renaissance Laurent de médicis, prince & mécène

Florence est dirigée au XVe siècle par les Médicis, riche famille de marchands-banquiers devenus grands seigneurs de Toscane. Ils multiplient les commandes auprès des artistes les plus renommés, et font de Florence le berceau de la Renaissance artistique. Peintres, sculpteurs et architectes vont mettre en oeuvre des techniques artistiques nouvelles.

En quoi le rôle de Laurent de Médicis est-il important dans le développement de la Renaissance ?

Florence, aujourd'hui...

Florence au XVIe siècle

Qui est Laurent de Médicis ?

Un prince mécène : Laurent de Médicis, dit le "Magnifique"

Laurent de Médicis songea ensuite à rendre sa cité plus grande et plus belle. Il fit tracer de nouvelles rues pour y construire des bâtiments, ce qui la rendit plus belle et plus grande. Il (aimait) et s'attachait tous ceux qui excellaient dans les arts ; il protégeait les gens de lettres. Laurent faisait surtout ses délices de la musique, de l'architecture, de la poésie. Afin que la jeunesse de Florence pût se livrer à l'étude des belles-lettres, il fonda l'université de Pise.

Nicolas Machiavel, Histoires florentines, vers 1520.

Les arts à Florence sous les Médicis

Sandro Botticelli, La naissance de Vénus, 1484-1486

Ce tableau représente une déesse de l'Antiquité, Vénus. Le peintre rend hommage à une amie de Julien de Médicis, frère de Laurent, considérée comme la plus belle femme de son époque et morte à l'âge de 23 ans en 1476. Sandro Botticelli s'est aussi inspiré d'une statue antique

Michel-Ange, David, 1501-1504

C'est une sculpture monumentale de plus de 4 mètres taillée dans un seul bloc de marbre. L'oeuvre est réalisée par Michel-Ange quelques années après la mort de Laurent le Magnifique. À cette époque Florence connaît une période de troubles politiques. La statue symbolise la légende de David face au géant Goliath autrement dit, David représentant la nouvelle République de Florence face aux puissants Médicis.

Le "Duomo" de Florence, la cathédrale

Filippo Brunelleschi est l'architecte du "Duomo", la cathédrale surmontée d'un dôme de 45 m de diamètre. Il remarque le mode de construction des architectes de l'Antiquité et sa symétrie.

En y voyant tant de merveilles et de beautés [à Rome], il se mit en tête de retrouver la manière antique de construire dans son excellence, son ingéniosité, ses proportions [...]. Pendant son séjour à Rome, il eut presque continuellement avec lui le sculpteur Donatello, ils faisaient ensemble des relevés approximatifs de presque tous les édifices de Rome et de beaucoup de lieux des environs.

D'après La Vie de Filippo Brunelleschi, attribuée à Antonio Manetti, XVe siècle.

Vue intérieure de la coupole
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Benjamin LENNON
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