Los grandes trasfondos que oculta el monopolio Vercelli La Empresa Vercelli Hermanos Sociedad Anónima, saca provecho de ser la entidad que monopoliza el transporte público en San Nicolás incumpliendo con normas provinciales y municipales y estableciendo un precio de boleto excesivo.

San Nicolás de los Arroyos es una ciudad de poco más de 133.000 habitantes, ubicada en el extremo norte de la provincia de Buenos Aires. Varias fábricas y empresas la rodean, lo que genera que la ciudad tenga un intenso movimiento durante todo el año. Además recibe una gran cantidad de visitantes los días 25 de cada mes y en especial el 25 de septiembre por el día de la Virgen del Rosario. Si se recorren sus calles céntricas puede, observarse un ajetreado ritmo de vida y yendo a lo que a transporte de pasajeros se refiere, es una localidad que cuenta con muy pocos taxis, lo que hace que los colectivos tengan vital importancia. Hasta el año 2011 en la ciudad de San Nicolás, dos empresas de transporte público se dividían el servicio, por un lado estaba TANHSA (Transporte Argentino Nuevo Horizonte Sociedad Anónima) y por el otro EVHSA (Empresa Vercelli Hermanos Sociedad Anónima). En el transcurso de ese año, la primera empresa presentó la quiebra y fue adquirida por Vercelli, la cual se quedó con las líneas y los recorridos que administraba la vieja firma. Todo esto llevó a que el 16 de agosto, cuando se realizó el llamado a licitación en la Municipalidad nicoleña, la única entidad presente fue Vercelli.

Días más tarde lógicamente, la licitación se le otorgó a EVHSA, pero por el curioso plazo de 21 años. A partir de ahí la empresa monopolizó el transporte público en San Nicolás y manejó todo lo referido a ello sin oposición alguna. La firma también cuenta con cierto aval por parte de la municipalidad ya que desde allí el secretario de gobierno Ignacio Mateucci sentenció que en la ciudad no es rentable tener dos empresas de transporte público. Desde el Concejo Deliberante no afirmaron lo mismo ya que en San Nicolás a lo largo de la historia hubo más de una entidad. Aunque también expresaron resignados: “Es muy difícil que otra empresa se presente”.

Desde esa fecha hasta hoy ha modificado a su antojo el precio de boleto y también ha incumplido e incumple con diferentes normas que rige la provincia de Buenos Aires como también con ordenanzas municipales.

Una de las primeras cuestiones en la que la empresa y el municipio estuvieron en falta, es en la cuestión de la tarjeta SUBE (Sistema Único de Boleto Electrónico) ya que la Resolución 1169/2015 del Ministerio del Interior y de Transporte explica que las ciudades que cuenten con una población que supere los cien mil habitantes, como es el caso de San Nicolás, deben incorporar este sistema obligatoriamente en un plazo que no sobrepase el 31 de diciembre de 2015.

Lo que marca la citada resolución no fue cumplido en San Nicolás durante mucho tiempo, ya que ni la firma, ni la municipalidad habían acordado hacer las gestiones pertinentes para que el sistema se instale en la ciudad. A Vercelli obviamente no le convenía para nada ya que con este nuevo mecanismo se puede saber a ciencia cierta, la cantidad de boletos que vende, los kilómetros que recorren sus unidades y demás, algo que hasta ahora la compañía mantuvo oculto.

Por otra parte, lo que sí funciona es la tarjeta “Mi Boleto” que utiliza EVHSA desde hace años y la que intentó a toda costa mantener en vigor.

En septiembre de 2015 Lorena Vercelli, una de las titulares se quitó la responsabilidad: “La intención que tiene la empresa, que ya lo viene hablando con el Ejecutivo y ahora también con el Concejo Deliberante, es que hagamos las gestiones para que vengan las máquinas que habrá que instalar en cada una de las unidades y todo el resto del equipamiento necesario. Entendemos que la Municipalidad es la encargada de hacer las gestiones pertinentes para garantizar que todo esto venga a San Nicolás sin cargo”

Todo pareció cambiar en agosto de 2016 cuando se aprobó el boleto estudiantil gratuito en la Provincia de Buenos Aires, fue la excusa perfecta para que de una vez por todas el municipio y EVHSA se pongan de acuerdo, ya que sin SUBE, no hay boleto gratuito.

Todas estas idas y vueltas terminaron en octubre de 2016, cuando finalmente se realizaron los trámites del caso para que de una vez por toda la tarjeta llegue a la ciudad y se terminen las suspicacias, pero recién estará disponible en 2017.

En cuanto al tema de la licitación, hasta a los propios miembros del Concejo de hoy en día les asombra esta situación y les levanta sospechas. No pasa muy a menudo que el municipio le otorgue el servicio a una empresa por más de 20 años. Marcelo Carignani, intendente de ese momento junto a su Director de Obras y Servicios Públicos Gustavo Díaz Bancalari lo hicieron.

Luego, con la llegada de Ismael Passaglia al poder en la ciudad, de a poco se le fueron acabando las concesiones a la empresa. En primer término en 2013, se les recortó 5 años la licitación (hasta 2027), según explicó el secretario de gobierno Ignacio Mateucci fue por algunos paros realizados por la empresa además del incumplimiento de varios recurridos y demás. Pero eso no fue todo ya que en 2014 sufrieron la reducción más grave que fue por incumplir entre otras cosas, con las rampas para discapacitados. Para Mateucci la licitación vence el año que viene.

Durante muchos años las rampas estuvieron ausentes en los colectivos, desde el Concejo Deliberantes y La Municipalidad informaron que es una cuestión que han logrado normalizar, a través de infracciones y el mencionado recorte. Jorge Kalenberg explicó la situación y minimizó el problema: “Se les hacía una o dos infracciones por semana, por la falta de estas rampas, hasta que consiguieron el fabricante acá en la Argentina, las colocaron y hasta ahora está todo normal”.

Así son la mayoría de las unidades de la empresa, en muy pocos casos hay rampas para el acceso de discapacitados

Pero en realidad fue una solución poco eficaz con la que intentaron quitarse el problema de encima. Ya que si se observa son muy pocas las unidades que realmente están adaptadas y se duda de la utilidad de las mencionadas rampas ya que a menudo llegan a los diarios, cartas de lectores de gente con algún tipo de discapacidad quejándose de que el nombrado sistema sólo les sirve a las personas con sillas de rueda, si hay una persona con bastón o muletas por ejemplo, se le resulta imposible subirse a los colectivos.

Incluso hasta ocurrieron accidentes, en las que personas con su movilidad reducida, quisieron utilizar las rampas y terminaron cayendose.

Por otra parte, la cuestión del boleto también está envuelta en polémicas, sobre todo por el precio del mismo $8,60 y por la frecuencia con que Vercelli busca aumentarlo, el secretario de gobierno primero responsabilizó al Concejo Deliberante y luego no le esquivó al problema: “Se han hecho distintos relevamientos que generan siempre dudas sobre la cantidad de boletos que venden, sobre la cantidad de colectivos que posee y sobre los gastos que tiene la empresa, siempre queda la duda sobre esa información que solamente la maneja la empresa”. Y también enfatizó: “En realidad para el cálculo que se hace es cantidad de kilómetros recorridos y cantidad de pasajeros. Además tenés que tener en cuenta otras variables, ya que no es lo mismo viajar por calle de tierra, que viajar por cemento, el gasto de las cubiertas, cuanta gente sube y cuántos kilómetros recorre. Toda esa información es necesaria para hacer un estudio de costo y eso en San Nicolás nunca se hizo, entonces siempre está sujeto a sospechas”.

El concejal del Frente Renovador y miembro de la Comisión de Obras y Servicios Públicos Luciano Pastocchi, coincidió en que el precio de boleto es excesivo y agregó: “Nosotros el último aumento de colectivo no lo acompañamos, yo de eso tengo una apreciación que es personal. Por un lado me parece que el pliego es demasiado ambicioso para lo que el bolsillo de la gente puede pagar, y por otro lado también me parece que desde el gobierno municipal se pueden hacer políticas para que el boleto sea más barato, o por lo menos para aquellas personas que lo tienen que tomar con suma necesidad, puedan tomarlo”.

Los concejales tanto de San Nicolás como de las ciudades en las que Vercelli presta servicio, muchas veces terminan siendo victimas de los manejos de la compañía y de las constantes amenazas de paro que efectúa EVHSA. Un caso que vale la pena citar, se dio en marzo de este año; Lorena Vercelli envió un desafiante petitorio al Concejo Deliberante de San Pedro, para la aprobación del aumento de boleto en la próxima sesión del mismo. El motivo por el cual se envió esta solicitud era que según la empresa, regía un cuadro tarifario que estaba desactualizado y que sino se modificaba, la firma interrumpiría el servicio.

En textuales palabras la titular de la empresa expresó que sino se le otorgaba lo solicitado “habrá una merma en la calidad del servicio y/o un retraso sustancial en el derecho salarial de los trabajadores de la empresa que repercutirá, seguramente en reclamos que también impactarán negativamente en la marcha de la concesión y, lo que es peor aún, en la paz social”. La directora de la compañía se escudó en que la situación del país les impedía hacer frente a los costos de los móviles y del personal, algo que resulta extraño ya que con el oneroso boleto que ostenta la empresa, debería poder cubrir todos sus egresos económicos. Y lo que es peor, utilizó el servicio como medio de extorsión para lograr el mencionado aumento.

En lo que a San Nicolás se refiere, la explicación de por qué el boleto es tan caro la dio el concejal del Frente Renovador: “A la hora de negociar cada aumento, y esto es algo histórico acá en el Concejo Deliberante se utiliza nada más y nada menos que este servicios como herramienta de fuerza para conseguir estos aumentos, lo digo a través del paro. Pero tampoco, para ser claro, no es que la empresa lo haga, pero es una cadena, si no se le da el aumento, la empresa no puede pagar los sueldos, los empleados como cualquier sindicato al no cobrar los sueldos o al tener problema con paritarias terminan yendo al paro, y hace que se suspenda el servicio. Es lo que ha pasado a lo largo de los años, salvo estos últimos años, donde el boleto ha salido generalmente por mayoría, nunca por unanimidad pero sin tener que llegar a una medida de fuerza por parte del sindicato”.

Queda a las claras que cuando EVHSA decide modificar el precio del pasaje, de alguna u otra forma lo termina logrando, con los manejos que ya se mencionaron o por medio de sus empleados, que en algunos casos son utilizados para generar disturbios en la Municipalidad y en el Concejo Deliberante.

El secretario de gobierno, sorprendentemente minimizó este tema, algo extraño, ya que en diciembre del año 2012, cuando él aún era edil, fue agredido por un miembro de la empresa. Más precisamente sucedió el viernes 14 del mencionado mes, en los Tribunales de Trabajo de San Nicolás, allí mientras Mateucci dialogaba con otros abogados, el empleado Héctor Chicosky le propinó un golpe de puño en la cara sin mediar palabras. La agresión sucedió en el marco de una de las negociaciones que EVHSA mantenía con el municipio para actualizar el cuadro tarifario.

En su momento, luego del violento hecho, el ex concejal sí fue duro con la firma Vercelli, en declaraciones prestadas para el Diario El Informante dijo que hay un grupo de empleados que “lamentablemente son victimas y que son usados por la empresa y manoseados y los mandan a reclamar al Concejo que en realidad no es el lugar donde tienen que reclamar”. “Lo próximo, a como viene la escalada de violencia, puede derivar en una muerte”, agregó en su momento enfáticamente Mateucci.

El hecho tomó tal relevancia que hasta la propia Municipalidad realizó un comunicado de prensa, repudiando el acto violento y solidarizándose con la victima.

Otros hechos de violencia protagonizados por la empresa

Está a la vista de todos que desde EVHSA se fogonea a los empleados para que cuando lo necesiten, se generen disturbios en pos de lograr lo que le plazca. En pocas palabras, los trabajadores son utilizados como una “fuerza de choque”.

Otro acontecimiento para mencionar se dio días antes de la agresión que ocurrió en los Tribunales de Trabajo, miembros de Vercelli relacionados con la UTA, se manifestaron en las calles y en las inmediaciones de la Municipalidad nicoleña, allí chocaron con personal policial, entre los que estaba el Comisario Jorge Ayala. El efectivo se encontraba realizando el operativo correspondiente y en un momento se forcejeó con los manifestantes y cayó al suelo golpeando su cabeza contra un escalón por lo que perdió el conocimiento. Para fortuna de Ayala no sufrió males mayores y días más tarde logró regresar al trabajo. Este hecho fue de los más graves que protagonizaron miembros de la firma.

Otro desmán se produjo en abril del mencionado 2012, cuando trabajadores de EVHSA se manifestaron nuevamente en la puerta del Palacio Municipal de San Nicolás con el objetivo de que se vuelva a rever la cuestión de las tarifas. Ante la negativa por parte de los concejales ya que según ellos debían respetar la conciliación obligatoria, los trabajadores comenzaron a increpar a miembros de la Municipalidad y arrojaron bombas de estruendo contra el edificio. En ese momento los empleados aseguraron que si no se otorgaba el aumento del boleto, corría riesgo su trabajo.

Casualmente Mateucci fue uno de los agredidos ese día y para El Informante declaró: “Se dice que los concejales les contestamos a los empleados que estaban ahí protestando lo cual es una absoluta mentira. Nosotros pasamos caminando y nos insultaron de todos lados, incluso yo pase acompañado por concejales mujeres a las cuales también les dijeron un montón de cosas. Jamás se nos hubiese ocurrido contestarle porque hubiese terminado en una verdadera masacre”.

Otro grave hecho que se le atribuyó a Vercelli, fue en el año 2010, cuando algunos empleados arrojaron bombas en los domicilios particulares de varios concejales. Lo extraño de este último incidente es que por esos días en San Nicolás, todavía funcionaban las dos empresas de colectivos.

Estos actos violentos por parte de la compañía de transporte público, no era raro que se produzcan, debido a que en su momento nadie tomaba cartas en el asunto y Vercelli nunca sufrió consecuencias por ello. Porque ir en contra de la compañía era comprarse un problema.

Las represalias las tuvo con la reducción de la licitación, a partir de allí no han sucedido hechos considerables.

Vercelli y los medios de la ciudad

Es un secreto a voces que la empresa de colectivos intenta tapar en los medios informativos de San Nicolás todo lo negativo que ocurre alrededor de ella. El ejemplo más claro se dio hace 4 años cuando una madrugada Daniel Vercelli protagonizó un accidente automovilístico en el que falleció un remisero. Según los testigos Vercelli a bordo de un Mercedes Benz manejó por calles céntricas a elevada velocidad hasta que colisionó con el Fiat Duna del fallecido.

La familia del remisero realizó las demandas del caso y acusó a Daniel Vercelli de homicidio culposo. Pero lo cierto es que luego de esto, nada más se supo del caso y desde la familia del denunciado se encargaron de que el hecho no trascienda los límites de San Nicolás. Fuentes off the record informaron que en ese mismo momento EVHSA decidió comprar Radio Martí (Nación 390) para que allí no se hable del tema.

Por otra parte, varios accidentes más han ocurrido en la región, donde se ve involucrada la empresa Vercelli y desafortunadamente la mayoría han derivado en muertes. Y como en el caso anterior, la firma se encargó de que los medios no hagan repercutir la información, pero los portales de menor poder son los que siempre optaron por mostrarlo.

Para muchos desprevenidos, Vercelli Hermanos Sociedad Anónima significa nada más que una simple empresa de colectivos, pero lo cierto es que no hay que ir muy a fondo para descubrir, que en realidad detrás de ella, se encuentran infinidad de cosas que terminan demostrando que ostenta demasiado poder como para ser nada más que una compañía encargada del transporte público de San Nicolás. Presiones a los concejales, connivencia con gobernantes de otra época y hasta el manejo de algunos medios, son algunos puntos que la pintan de cuerpo entero. La licitación vence en breve, pero igualmente vale la pena preguntarse ¿Hasta cuándo EVHSA seguirá haciendo lo que le plazca?

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