Benjamin Franklin et son expérience inachevée

Benjamin Franklin, grand physicien devenu célèbre grâce à son invention du paratonnerre, a l'idée en 1774 de verser une cuillerée d'huile sur la surface d'un lac, pour en venir à établir une relation entre la surface d'huile et sa quantité.

En effet, on suppose que la pellicule d'huile formée à la surface du lac est constituée d'une seule épaisseur de molécule d'huile, ce qui reviendrait à dire que l'épaisseur de la surface d'huile correspond à la longueur d'une molécule.

Or, à l'époque, il n'eut pas l'idée d'en détruire son ordre de grandeur.

100 ans plus tard, la réponse nous est révélée par Lord Rayleigh...

Nous avons voulu reproduire la même expérience que lui, en utilisant de la semoule, pour comprendre par quelle démarche est passée Lord Rayleigh et trouver l'épaisseur d'un seul grain.

Tout d'abord, nous avons tracé un cercle sur une feuille blanche, de rayon quelconque, dont on a rempli la surface complète de semoule.

Puis nous avons mesuré le volume de semoule utilisée à l'aide d'une éprouvette graduée.

Avec les données obtenues, nous avons établi la formule qui permettrait de calculer l'épaisseur d'un grain de semoule.

Donc l'épaisseur d'un grain de semoule est égale à environ 0,13cm.

C'est de cette même façon que Lord Rayleigh a découvert l'ordre de grandeur de la longueur d'une molécule d'huile, après s'être basée sur les recherches de Benjamin Franklin.

Ainsi, la fameuse expérience inachevée aurait pu aboutir 100 ans plus tôt et rendre Benjamin Franklin encore plus célèbre qu'il ne l'était déjà, en étant considéré comme le premier scientifique à trouver l'ordre de grandeur de la taille d'une molécule d'huile en 1774.

Credits:

Created with images by Biblioteca Rector Machado y Nuñez - ""Benjamin Franklin"."

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