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Ojos sobre el futuro, conectados al pasado: justicia climática en el noreste de Houston COALICIÓN para el MEDIO AMBIENTE, la EQUIDAD y la RESILIENCIA

CUESTIONES RESULTANTES DEL RACISMO AMBIENTAL

Cuando Huey German-Wilson era una niña ágil que creció durante la década de 1960 en Houston, le compraba un sándwich de Georgie en la esquina de Laura Koppe y Sandra Street. El jamón se cortó cuidadosamente en el mostrador de carne y su sándwich se apiló con sus ingredientes frescos favoritos: lechuga, tomate, mayonesa y encurtidos. Su padre la enviaba a excursiones con más sándwiches y refrescos de los que podía comer, por lo que compartía sus hoagies con sus amigos, que generalmente anticipaban tanto su exceso de almuerzo como su generosidad. Sus vestidos vinieron de Craig. una boutique en Northline Mall en Crosstimbers Road, y su bisabuelo era dueño de la tienda general en Peachtree Street. En el vecindario German-Wilson Trinity / Houston Gardens, "Todo lo que quería y necesitaba, lo podía comprar en mi comunidad", dijo.

Hoy, en el vecindario Trinity / Houston Gardens, no hay recordatorios físicos de tal historia. Los negocios que poblaron la infancia de German-Wilson ahora están cerrados y se han formado nuevos establecimientos o las tiendas permanecen vacantes. El trueno del ferrocarril parece estar siempre presente, la tienda de comestibles de caja grande más cercana está a seis millas de distancia, y los colchones se amontonan en zanjas que bordean las calles donde el padre de German-Wilson solía realizar una búsqueda anual de huevos de Pascua. Lo que queda es el impacto del cambio climático y las revelaciones que ilustran cómo los residentes luchan por sobrevivir. El Corredor Noreste de Houston, que consiste, en parte, en Trinity / Houston Gardens, Kashmere Gardens, Denver Harbor y Fifth Ward, son áreas paralizadas por una confluencia de factores ambientales incluyen el cambio climático, el vertido ilegal, la contaminación de la tierra y el agua, instalaciones industriales, hiperactivo ferrocarriles y otros problemas heredados resultantes del racismo ambiental.

El Corredor Noreste de Houston es área paralizadas por una confluencia de factores ambientales incluyen el cambio climático, el vertido ilegal, la contaminación de la tierra y el agua, instalaciones industriales, hiperactivo ferrocarriles y otros problemas heredados resultantes del racismo ambiental.

La Coalición por el Medio Ambiente. Equidad y Resiliencia (CEER) prevé un corredor del noreste que sea equitativo. ambientalmente sostenible y económicamente fuerte; donde los residentes tienen la oportunidad de vivir, trabajar, aprender, jugar y orar sin riesgos ambientales.

La justicia climática es el movimiento para lograr la equidad climática.

La justicia climática es el movimiento para lograr la equidad climática. La lucha por la justicia climática plantea preocupaciones éticas y políticas sobre quién exacerba el cambio climático y quién sufre sus impactos inmediatos, a corto y largo plazo. La justicia climática llama a aquellos que se han beneficiado del cambio climático, como las industrias y el gobierno, a compartir recursos con las comunidades de primera línea para rectificar los daños y crear condiciones donde los impactos negativos no se concentren en las comunidades marginadas.

El código postal es un fuerte identificador de estas comunidades y un predictor de la salud y el bienestar de un individuo. CEER utiliza una combinación de herramientas de datos, como el índice de vulnerabilidad social (SVI) de los CDC, los determinantes sociales de la salud (SDOH) y el examen de justicia ambiental de la EPA para priorizar el Corredor Nordeste de Houston en sus esfuerzos por combatir la injusticia ambiental. Los aproximadamente 200,000 residentes en su mayoría negros y marrones se ven afectados de manera desproporcionada por los impactos del cambio climático, como las inundaciones, y son especialmente vulnerables a las repercusiones de la continua inequidad ambiental, como las políticas que permiten el uso industrial de la tierra en áreas residenciales.

Como va el noreste de Houston, va el resto de Houston.

La equidad climática reconoce que los impactos del cambio climático tienen un efecto multiplicador sobre las vulnerabilidades existentes de una población. Las temperaturas más cálidas exacerban y magnifican las condiciones como el acceso a los alimentos, el transporte, el desarrollo económico y los resultados de salud relacionados con el aumento del nivel del mar, los días más frecuentes y más calurosos y los huracanes más severos. Un planeta en calentamiento permite mayores inundaciones, enfermedades de vectores y enfermedades relacionadas con el calor que maduran las condiciones para pandemias como COVID-19. Como va el noreste de Houston, va el resto de Houston.

En el caso de German-Wilson, ella ha estado sirviendo en primera línea junto a comunidades en el Corredor Noreste durante más de una década. Una autodescrita activista y contendiente del consejo de la ciudad en 2019, German-Wilson es presidente de Trinity / Houston Gardens Super vecindario 48 Después del huracán Harvey, ella y sus compañeros de iglesia organizaron rápidamente la distribución de alimentos y bienes esenciales. Años de compromiso cívico le enseñaron a German-Wilson que, a pesar de la urgencia desagradable, era necesario recopilar información demográfica pertinente sobre las personas atendidas. Sabía, desde su tiempo que agregaba datos de vertidos ilegales en su vecindario, que tendría que tener los números, como el código postal, para probar lo que su comunidad necesitaba.

"Hasta el día de hoy, todavía hay personas que viven en hogares que nunca han sido destruidos. Ellos nunca he recibido ninguna ayuda real ".

Mientras asistía a eventos de recuperación, ¡notó que los mismos cinco códigos postales en Trinity Houston Gardens no aparecía constantemente en ningún conjunto de datos de la ciudad o el condado como comunidades en mayor riesgo. Como recuerda, "cuando fuimos a la reunión de recuperación a largo plazo, nos dimos cuenta de que estas comunidades no estaban en el radar de nadie". Continuó. "Hasta el día de hoy, todavía hay personas que viven en hogares que nunca han sido destruidos. Ellos nunca he recibido ninguna ayuda real ".

Cómo sucede eso en una ciudad donde los mismos vecindarios ocupan la parte superior de cada evaluación de vulnerabilidad y riesgo es lo que CEER busca abordar, especialmente cuando Houston construye su Plan de Acción Climática (PAC). En lo que concierne a CEER. el plan no es lo suficientemente agresivo como para alcanzar una reducción óptima de las emisiones de dióxido de carbono, no establece plazos claros para el monitoreo y la presentación de informes. y no servirá a los residentes de todo el espectro socioeconómico que enfrentan problemas de justicia ambiental que superan. Tal como están las cosas, los esfuerzos de mitigación de la ciudad no llegarán a los alemanes-Wilson del mundo que necesitan procesos abiertos y formales que informen al público sobre cómo la ciudad está priorizando sus inversiones y cómo esas inversiones están directamente relacionadas con el daño causado por el cambio climático.

Soluciones orientadas a la comunidad que pasan desapercibidas

La práctica de la equidad climática requiere incluir voces, historias y acciones de la comunidad en el proceso de toma de decisiones para lograr soluciones apropiadas y sostenibles. Varias comunidades se han adaptado al cambio climático y han desarrollado soluciones que pasan desapercibidas. Los residentes del noreste de Houston han desarrollado infraestructura para llenar los vacíos causados por la inacción del gobierno. Después de un desastre, nacieron nuevas organizaciones sin fines de lucro como el Northeast Next Door Redevelopment Council, fundado por German-Wilson y otros, que se enfoca en temas de defensa e iniciativas que centran las necesidades de la comunidad.

Los residentes del noreste de Houston han desarrollado infraestructura para llenar los vacíos causados por la inacción del gobierno.

Los más cercanos a los problemas a menudo tienen las mejores soluciones. Las soluciones orientadas a la comunidad generalmente preservan la integridad cultural de sus vecindarios. Las comunidades quieren mantener la distinción cultural que naturalmente conlleva ser una tercera generación en un bloque de vecindario, como lo es la historia de German-Wilson.

En Trinity/ Houston Gardens, los residentes han rediseñado el paisaje de sus propiedades para ofrecer soluciones a las inundaciones basadas en la naturaleza. como plantar plantas nativas. Es posible que los residentes no estén usando el lenguaje de adaptación climática, mitigación climática, enfermedades de vectores o islas de calor urbano, pero saben cómo han visto cambiar sus vecindarios con el tiempo, cuántos días más calurosos hay cada año, o eso cuando llueve una cierta cantidad. tienen que encontrar una manera diferente de llevar a sus hijos a la escuela "Necesito que los funcionarios electos escuchen y traigan a nuestra comunidad lo que la gente le dice que quiere porque sabe. La gente realmente sabe lo que quiere". dijo German-Wilson. "Lo que he encontrado es que la comunidad quiere vivir en su casa, sin inundarse ... nada extravagante".

Es posible que los residentes no estén usando el lenguaje de adaptación climática, mitigación climática, enfermedades de vectores o islas de calor urbano, pero saben cómo han visto cambiar sus vecindarios con el tiempo.

Y saben lo que no quieren.

"Lo que he encontrado es que la comunidad quiere vivir en su casa, sin inundarse ... nada extravagante".

Obligar a los mismos vecindarios a encontrar formas de ser resistentes

El legado del racismo ambiental significa que el uso nocivo de la tierra se concentra en los mismos lugares que son altamente vulnerables al cambio climático. La cantidad desproporcionada de plantas y ferrocarriles en el corredor ha contribuido a la mala calidad del aire, la contaminación del agua y los grupos de cáncer. "Tenemos cinco plantas de lotes de concreto que producen todo tipo de polvo y rocas. Sabemos por los datos que esos no son ambientes saludables para los ancianos, niños y personas con sistemas inmunes comprometidos ... TCEQ sigue permitiéndoles expandir el concreto plantas por lotes en esta área. ¿Por qué necesitas seis plantas de lotes de concreto en menos de 20 millas cuadradas? Seis en una comunidad no son razonables ", dijo German-Wilson. La producción de concreto es notoria por la contaminación del aire. Se ha descubierto que el material particulado que emite causa muerte prematura, ataques de asma y ataques cardíacos.

Para German-Wilson, es una lucha interminable para pivotar y bloquear las muchas amenazas ambientales lanzadas contra su comunidad y los vecindarios circundantes. "La ciudad de Houston es una metrópoli que no puede aceptar resolver estos problemas. ¿En qué momento vamos a llegar a lo ridículo?" Según German-Wilson y el vecindario que representa, el absurdo y la prevalencia de estos problemas están aumentando.

"La ciudad de Houston es una metrópoli que no puede aceptar resolver estos problemas. ¿En qué momento vamos a llegar a lo ridículo?"

Los vecindarios y las personas que buscan defenderlos pueden y solo deben hacer mucho. El sistema político actual obliga a los mismos barrios a encontrar formas de ser resistentes. El resultado final de CEER es el cambio de sistemas donde los gobiernos no están poniendo en riesgo a los barrios en primer lugar. Es por eso que CEER y sus miembros de la coalición responsabilizan a la ciudad para construir relaciones auténticas y vías de comunicación entre los tomadores de decisiones y la comunidad.

¿Quién es una ambientalista?

Huey German-Wilson creció con injusticias ambientales que ella consideraba normales en su vecindario del noreste de Houston. Ahora que es consciente de la conexión entre la contaminación y el lugar, es una experta en la materia de facto.

CEER acelera la promoción

CEER acelera la forma en que las personas abogan por sí mismas al navegar con ellos por las curvas de aprendizaje de acuerdo con sus necesidades auténticas. CEER organiza capacitaciones sobre justicia climática, equidad climática y gentrificación climática para nivelar a la comunidad con el lenguaje y la terminología necesarios para abordar la brecha educativa abrupta que ha presenciado en el sector público. Lo que está en juego es un plan que incorpora la justicia climática en palabras e implementación.

Los miembros del CEER en el comité de justicia climática son Air Alliance, SEIU-TX, Mi Familia Vota (MVP), Coalition of Community Organizations (COCO) y NAACP. En el caso de grupos como SEIU, MFV y NAACP, existen cartas nacionales que enmarcan una estrategia nacional para la justicia climática y la equidad climática. En general, CEER está guiando a las organizaciones a descubrir cómo responder en sus propios patios traseros.

Para German-Wilson, cómo se ve ese patio trasero se remonta a sus recuerdos de la infancia. "Me encantaría ver a esta comunidad prosperar de la misma manera que prosperó cuando era niño. Quiero ver a nuestras comunidades ser lo que la comunidad quiera".

Serán los Huey German-Wilsons de Houston quienes decidirán si Houston lo hace bien.

Created By
Maya Ford
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Credits:

Lonna Dawson, Journalist Deb Anglin, DLA Design