Armel Le Cléac'h remporte le Vendée Globe 2016-2017 74 jours 3heures 35minutes 46 secondes

Armel Le Cléac'h retrouve Les Sables-d'Olonne en héros

Il a remporté le 8e Vendée Globe, après avoir terminé deux fois deuxième, battant le record de ce tour du monde en solitaire, sans escale et sans assistance.

C'est le même rituel tous les quatre ans aux Sables-d'Olonne. Les amoureux de la mer ou d'aventures émigrent en plein hiver, bravant les températures glaciales, dans cette cité portuaire pour accueillir leurs héros, revenus de nulle part, après avoir chevauché les Océans sur leur grand voilier et traversé des mers du sud réputées dures.

Rentrer aux Sables, c'est déjà un exploit, mais remporter cette course autour du monde en solitaire, sans escale et sans assistance, c'est le Graal que la plupart des concurrents sont allés chercher.

Des larmes de joie d'émotion et de fatigue

C'est une belle revanche pour Armel Le Cléac'h. Après avoir échoué de peu les éditions précédentes (deux fois 2e, sur Brit Air en 2008-2009, puis sur Banque Populaire en 2012-2013 arrivé seulement 3 h 17' 12'' après François Gabart), le skipper de Banque Populaire a enfin réalisé son rêve : inscrire son nom au palmarès du Vendée Globe, L'Everest des mers.

Et de belle manière puisqu'il a pulvérisé le record de François Gabart de près de quatre jours, bouclant la boucle en 74 jours 3h 35mn 46 sec. Le « Chacal », son surnom en raison de sa pugnacité, a pu lever les poings vers le ciel. Et laisser ses larmes – de joie, d'émotion, de fatigue – couler.

Le rituel tant attendu par le public, c'est la remontée du mythique chenal des Sables-d'Olonne. Sablais ou passionnés venus parfois de très loin veulent saluer le skipper, lui faire une belle haie d'honneur, lui rappeler qu'il les a fait rêver.

Attendu vers 18 h selon les prévisions établies jeudi 20 janvier au petit matin, Armel Le Cléac'h, pressé d'en finir et bénéficiant d'un vent certes glacial mais bien établi, a finalement franchi la ligne d'arrivée à 16 h 37. Avant le coucher du soleil, pour le bonheur des photographes, des caméramen et des plaisanciers. Il a ensuite attendu 18 h 15 pour pouvoir remonter le chenal, en raison de la marée.

Le deuxième, attendu au petit matin, le Gallois Alex Thomson (Hugo Boss), a livré un sprint haletant, obligeant Armel Le Cléac'h à pousser ses limites pour conserver la tête. Le Gallois, qui voulait être le premier Britannique à remporter le Vendée Globe, était en effet revenu à une quarantaine de milles de Le Cléac'h mercredi, avant de lever le pied.

Du premier au dernier, le public est fidèle au rendez-vous des Sables. A l'autre bout de la flotte, en plein océan Pacifique, Sébastien Destremau (TechnoFirst - Face Ocean) n'est pas au bout de ses peines. Il a encore plus de 9.000 milles (16.600 km) à parcourir.

74 jours 3 heures 35 minutes et 46 secondes. C'est le temps qu'a mis Armel Le Cléac'h (Banque Populaire). Il améliore de 3 jours 22 heures et 41 minutes le précédent record qui avait été établi par François Gabart en janvier 2013.

Profitant d'une avarie sur l'un des foils du Hugo Boss d'Alex Thomson le 19 novembre, le Finistérien a pris la tête de la course le 3 décembre, au sud­-est de l'Australie, pour ne plus la quitter les 47 jours suivants.

« Que vous a-t-il manqué durant ces deux mois et demi de solitude ?» lui demande-t-on. « C'est ça », répond le papa de 39 ans en serrant dans ses bras Louise et Edgar, ses enfants.

Sur ce parcours, Armel Le Cléac'h a battu plusieurs records intermédiaires : au cap Leeuwin (28 j 20 h 12 mn), au cap Horn (47 j 0 h 32 mn), à l'équateur au retour (61 j 12 h 21 mn).

Alex Thomson (Hugo Boss), deuxième, a battu les temps de passage à l'équateur (9 j 7 h 3 mn) et au cap de Bonne-Espérance (17 j 22 h 58 mn), ainsi que le record de distance parcourue en 24 heures, soit 536,81 milles (994 km), le 16 janvier.

Nathalie Coquel
Photos NR, Eric POLLET
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Eric Pollet
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Credits:

Photos : NR, Eric POLLET. Texte : Nathalie COQUEL

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